Office Inventions 2

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (107 KB)

Lesson Plan Text

Office Inventions Tense Review/Speaking
All the objects or substances below were meant to make working life easier or more 
pleasant. Can you guess what they are from the clues?

This was invented by a Hungarian called Laszlo Biro, who was working for a newspaper 
and was annoyed at wasting so much time filling fountain pens with ink.

I think this is _____________________________________________________________

This was invented by Dick Drew, the same man who had earlier invented masking tape. It 
became 3M’s most successful product ever.

I think this is ____________________________________________________________

Although Xerox later became the most famous brand for this product due to producing the 
first compact version that could be connected to a normal telephone line in 1966, in fact 
the first machine that could transmit writing through an electrical wire had been invented in
1843 by the Englishman Alexander Bain.

I think this is _____________________________________________________________

This was invented by Bette Nesmith Graham, who was working as a typist and needed 
something to correct the many mistakes she made while she was typing. The invention 
was bought by Gillette Corporation in 1979 for $47.5 million plus royalties. IBM had 
previously rejected the product in the 1950’s.

I think this is _____________________________________________________________

Although this invention seems very simple, the modern version wasn’t invented until 1899, 
by which time steel that was flexible enough to be bent into this shape had become 
commonly available. Before that time people had used string and pins etc. to hold paper 
together, but all those methods damaged the paper.

I think this is ____________________________________________________________

These things were invented by accident when Spencer Silver was working in the 3M 
laboratories trying to develop a strong glue. Although the glue he developed was not 
strong enough for what he was looking for, it later became famous for how easy it was to 
remove it from the surface it had been stuck to.

I think these are _________________________________________________________

Use the list on the next page to help.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Answering machine

Anti-virus software

Automatic pencil (= Mechanical pencil)

Ballpoint (pen) (= A biro)

Bluetack

Bluetooth

Calculator

Carbon paper

Chair with wheels

Clipboard

Clocking in machine

Cloud computing

Cubicle

Computer / Machine / Online translation

Correcting fluid (=Tippex)

Date stamp

Dictaphone/ (Digital) voice recorder

Drinks machine

Electric pencil sharpener

Energy saving light bulbs

Erasable pen

Eraser

Ergonomic keyboard

Fax (machine)

Filing cabinet

Filofax

Floppy disk (= Diskette)

Fluorescent light

Fountain pen

Glue stick (= Pritt Stick)

Guillotine

Hands-free phone/ Conference call function

Headset

Highlighter pen

Hole punch

Intercom

Laptop (computer)

Laser pointer

Mobile phone (= Cellphone)

Monitor camera

Mouse/ Mouse pad

Multiple monitors

Networked computers/ Intranet

Online maps

Online training

PC/ Desktop computer

PDA

Pager (= Beeper)

Paperclip

Partition

Pen tablet

(Digital/ Colour) photocopier

Post Its

Postage franker

Power nap area

Presentation software, e.g. PowerPoint

(Laser/ Colour) printer

Projector

Ring binder

Robot vacuum cleaner

Rolodex

Rubber band

Ruler

Scanner

Scissors

Security badge

Sellotape

Shredder

Smartphone

Smoke detector

Spam filtering

Stapler

(Printable) sticky label

Swivel chair

Tablet computer

Teleconferencing

The Internet

Thumbtack (= Drawing pin)

Touch screen

Typewriter

USB stick (= USB thumb drive)

Vending machine

Video conferencing

VoIP

Water cooler

Whiteboard with printer

Whiteboard/ Whiteboard pen

Wi-fi

Windows-based operating systems

Wireless keyboard

Wireless mouse

Word processor

(Landline/ Desk) telephones

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Read the texts below and by memory and grammatical knowledge fill in the gaps without 
looking at the worksheet above.

This ___________________________________________ (invent) by a Hungarian called 
Laszlo Biro, who ______________________________________ (work) for a newspaper 
and was annoyed at wasting so much time filling fountain pens with ink.

This ________________________________________ (invent) by Dick Drew, the same 
man who __________________________________________ (earlier invent) masking 
tape. It became 3M’s most successful product ever.

Although Xerox later ____________________________________ (become) the most fa-
mous brand for this product due to producing the first compact version that could be con-
nected to a normal telephone line in 1966, in fact the first machine that could transmit writ-
ing through an electrical wire ________________________________ (invent) in 1843 by 
the Englishman Alexander Bain.

This _________________________ (invent) by Bette Nesmith Graham, who 
___________________________ (work) as a typist and needed something to correct the 
many mistakes she __________________________ (make) while she 
___________________ (type). The invention _________________________ (buy) by 
Gillette Corporation in 1979 for $47.5 million plus royalties. IBM 
___________________________ (previously reject) the product in the 1950s.

Although this invention seems very simple, the modern version ____________________ 
(not invented) until 1899, by which time steel that was flexible enough to be bent into this 
shape ______________________ (become) commonly available. Before that time people 
_____________________________ (use) string and pins etc to hold paper together, but 
all those methods damaged the paper.

These things ______________________________ (invent) by accident when Spencer Sil-
ver ______________________________________ (work) in the 3M laboratories trying to 
develop a strong glue. Although the glue he developed was not strong enough for what he 
was looking for, it later ______________________________ (become) famous for how 
easy it was to remove it from the surface it ______________________________ (stick) to.

Check your answers with the previous page. Why are the different tenses used in each 
case?

Using the tenses above, test each other on the facts above with full questions and 
answers.

Make up stories about the inventions of the other objects and see if your partner can 
guess which one you are describing. How much do they believe your story could be true?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Discussion questions on the topic of office inventions

Which of the things do you think are most important?

Which of the things do you think are least important?

Are there any which you think have actually had a negative effect on life? (That is, we 
would be better of if they had never been invented)

Argue about why one of the things has or hasn’t improved working life and life more 
generally, each of you taking one side of the argument. 

Which would you most like to have invented? Why?

How important would the latest technology in the office be for you when choosing a 
job?

Which ten office technologies do you think might be on their way out? Compare with 

http://mashable.com/2012/09/25/extinct-office-tech/

and discuss your feelings about 

that list (whether you think it is true, how you would feel about that changes, etc) 

What would you think about these kinds of office inventions?
-

3D video conferencing

-

An office which looks more like a café

-

Automatic simultaneous translation of speech

-

Being forced to work from home at least twice a week

-

Buildings designed to force people to meet colleagues from other departments

-

Computers that can be operated by waving your arms around (like Microsoft Kinect)

-

Daily automated health checks

-

Delivery of internal documents etc by robot

-

Facial recognition instead of security badges

-

Fingerprints or retina scanning instead of passwords

-

Food and drink delivered to your desk by a robot when you order it from your computer

-

GPS tracking of all employees while at work (e.g. so it is possible to find them when 
you need them)

-

Holography

-

HUD glasses

-

Mobile phone access on planes

-

Offices designed to stimulate creativity

-

Online training based on computer games

-

Planes equipped as offices

-

Reliable scanning and recognition of handwriting

-

Robot receptionists

-

Robot security

-

Smaller more local offices with interaction between them done electronically

-

Special meeting rooms for different purposes, e.g. a brainstorming room

-

Thought-operated computers

-

Virtual meetings (like Second Life)

-

Voice activated computers

-

Wearable computers

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Speaking tasks on the topic of office inventions
Work on one or more of the inventing tasks below:

Work together to invent something to replace one of the things in the list and then do 
one or more of the roleplays above with your own invention. 

Design a robot to help in offices. It should be realistic with present technology, includ-
ing in price. Present it to the class. 

Design a totally new kind of office then present it to the class. 

Come up with lower-tech alternatives to things in the list

Decide how to re-launch an outdated thing such as a pager

What are the most unpleasant things about working in an office? Brainstorm and rank 
the biggest inconveniences, then try to think of technological solutions. 

Choose a present office technology which you think is on the way out and design a re-
placement.

Choose one thing which is not yet become popular in all offices and decide how to im-
prove and/ or market it to make it more so. 

Roleplays on the topic of office inventions
Do a selection of the roleplays below, starting with any one you like or the one that your 
teacher gives you.

Pretend one of you is an inventor who has just retired and the other is an interviewer from

a newspaper or engineering magazine. Roleplay an interview about the history of the in-

vention.

Imagine you have invented one of the things in the list but your boss won’t accept that that

is a good idea. Roleplay trying to persuade him or her that it will be popular.

Roleplay trying to sell one of the things on the list to someone buying supplies for their of-

fice who has never heard of it (because it is a new invention at the time you are speaking).

Try to persuade them that it is worth trying.

Roleplay a phone conversation from someone who bought one of the products for the first

time at your suggestion but isn’t happy with their purchase. Try to persuade them to keep

trying to use it.

You both claim to have invented one of the things in the list. Argue about how you devel-

oped what you did before your partner.

You are on the committee to award the new Nobel Prize for Engineering and the list above

is the shortlist. Decide together which invention should be given the prize.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013