Abilities of Animals Can/ Can’t Games

Level: Beginner

Topic: Animals

Grammar Topic: Modals

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Abilities of Animals Can/ Can’t Games
Play the game(s) below that your teacher tells you to.

Can can’t random pelmanism
Spread the cards across the table (either face up or face down, as your teacher tells you). 
Take two cards and say something that both can do and something both can’t do, e.g. 
They can swim. They can’t fly”. If your partner agrees and you haven’t repeated 
sentences that were used earlier in the game, you can keep the cards and score two 
points. If you can’t think of two statements, if your partner doesn’t agree with your 
statements, or you use the same sentence as someone has already said, then you have 
to put the cards back in (exactly) the same place and don’t score any points.

Can can’t brainstorming
Choose one of the cards and take turns brainstorming one positive sentence and one 
negative sentence about its abilities until one person gives up, e.g. 
“It can dive but it can’t 
live underwater” for “duck”. Continue until someone says something that isn’t true or 
repeats something that was said before in that round about that thing, then give everyone 
else in the group one point. Then do the same with other cards.   

Can can’t guessing game
Choose one of the cards and look at it but don’t show it to your partner(s). Say what that 
animal can and can’t do without saying its name until your partner guesses what you are 
talking about. If they can’t guess, you can give hints without 
“can” like “It’s (usually) yellow”
and “It’s very big”. Your teacher will tell you if you can use the suggested verbs and/ or 
suggested sentences below.  

Designing animals game
After you play describing real animals games like those above, take turns describing your 
own and your partner’s imaginary animal/ monster/ Pokémon with similar 
“can” and “can’t” 
sentences, using both a positive and negative sentence each time. You should try to make
your imaginary animal as powerful and interesting as possible, so only make negative 
sentences about small and unimportant things like 
“It can’t stand on one foot”. You want 
your thing to be better than your partner’s, so make positive sentences about small things 
and negative statements about big things when you describe your partner’s animal, such 
as 
“It can’t stand up” and “It can sleep all day”. You can’t change what was said earlier. 

Your teacher will tell you if you should write down and/ or draw what you decide, or if you 
should just try to remember. 

When your teacher stops you, someone from another group will judge which person in 
each group has the best animal. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 1

Animal cards

ant

bat

bee

butterfly

camel

cat

cheetah

cicada

cockroach

cow

crocodile

dog

dolphin

duck

elephant

fish

giraffe

goat

horse

kangaroo

monkey

mosquito

octopus

ostrich

panda

parrot

penguin

pig

rabbit

shark

sheep

snake

spider

tiger

wolf

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 2

Suggested language for describing the abilities of animals
You…
It…
A baby/ Babies…
bite
break
buy
carry
catch
change
chew
clean
climb
dig
do tricks
drink
eat
feed
fight (with its horns)
fly
give
have
hear
hide
jump (very far/ very high)
keep
kill
live
make (a loud noise/ eggs/ ink/ many babies)
play
punch
ride
run (quickly)
scratch
see
sing
sleep (upside down)
slide
smell
speak
stand up
stay (underwater)
stop
stroke
swim
use
walk

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 3

Suggested things to say about the abilities of animals
In alphabetical order by animal
Ant
It can carry a leaf
It climb a wall
It can bite you
It can’t make a loud noise
It can sometimes fly
One queen can make so many eggs (millions of eggs)
It can’t swim
It can live underground
You can keep it in a fish tank in your house
It can’t live on its own

Bat
It can fly
It can fly at night
It can catch flies
Sometimes it can drink blood
You can see it flying at night
It can sleep upside down
It can “see” by making a noise

Bee
It can make honey
It can fly
It can eat from flowers
It can hurt you
It can’t bite you
It can kill some people

Butterfly
It can’t live for a long time
It can sometimes fly a long way
It can make eggs on leaves
It can’t eat leaves
It can eat from flowers
You can catch it in a net
It can’t make a loud noise

Camel
You can ride it
It can live in the desert
It can walk on sand
It can carry lots of things
You can see it in Egypt

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 4

Cat
It can clean itself with its tongue
You can keep it in your house
You can’t take it for a walk
It can scratch you
You can stroke it
You can’t give it a bath

Cheetah
It can run quickly
It can eat a zebra
It can’t eat an elephant
It can’t fight a lion

Cicada
It can make a loud noise
It can’t live in the winter
It can live in a tree
You can catch it
You can hear it in summer
It can’t live in cold countries

Cockroach
It can live in your house
You can catch it in a trap
It can climb a wall
It can fly (but it usually doesn’t fly)
You can kill it with a slipper
It can run quickly

Cow
You can make leather from it
You can eat it
You can drink its milk
You can make cheese from its milk
You can make butter from its milk
You can see it on a farm
It can fight with its horns
You can make yoghurt from its milk

Crocodile
It can swim
It can eat you
It can hide in a river
It can eat fish
It can catch animals

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 5

Dog
It can do tricks
It can smell you
It can play soccer
You can keep it in your house
It can’t go into some parks
It can’t use a toilet
It can stop bad people coming in your house
It can eat meat
It can eat bones
It can’t eat chicken bones
It can make a loud noise
It can’t drink with its lips
You can stroke it
You can give it a bath
You can take it for a walk
You can eat it (but only people in some countries eat it)
You can buy big ones and small ones

Dolphin
It can speak with clicks
It can swim
It can jump out of the water
It can fight sharks
It can catch fish
You can see it in an aquarium 
It can swim underwater, but it can’t stay underwater
You can swim with it in the sea
It can do tricks

Duck
You can eat it
You can eat its eggs
You can see it in a river
You can see it in a pond
It can make a loud noise

Elephant
You can ride it
It can drink with its nose
A lion can eat a baby one
You can make piano keys from it
You can see it in a zoo
It can live more than 100 years
It can carry a lot
It can break a tree

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 6

Fish
You can eat it
It can’t live on land
You can keep it in the classroom
You can keep it in a pond
It can live in the sea
It can stay underwater
It can make many eggs
You can eat its eggs

Giraffe
It can eat leaves from a tall tree
A baby can stand up and run

Goat
It can eat many different things
It can eat clothes
It can fight with its horns
You can make cheese from its milk
You can drink its milk (but it isn’t so yummy)

Horse
You can ride it
It can run quickly
It can jump
It can kick
You can feed it

Kangaroo
It can keep its baby in its pocket
It can jump (very far)
It can punch
It can live in hot places
It can’t fly
It can eat grass
It can’t eat meat
A baby can’t walk

Monkey
It can carry its baby
It can climb a tree
It can take your camera
You can see it in a zoo
You can see it in a temple in Thailand
You can see it in a hot spring in Japan
You can see it in Gibraltar
It can climb into your house

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 7

Mosquito
It can drink your blood
It can fly at night
It can’t live in cold places
It can make a noise when it flies
It can fly
It can make eggs in water
It can give you malaria

Octopus
It can make ink
It can live underwater
It can change colour
You can eat it
A big one can fight a whale

Ostrich
It’s a bird but it can’t fly
It can run quickly
It can make really big eggs
You can eat it, but you can’t buy it in a supermarket

Panda
It can stand up
It can climb a tree
It can’t eat grass
It can only eat bamboo
It can only live in China (in the wild)
You can see it in the zoo
It can’t eat you
Babies can’t walk

Parrot
It can speak English
It can live in your house
It can eat nuts
It can eat fruit
It can fly
It can bite you
It can make eggs
It can climb a tree
It can live in a cage

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 8

Penguin
It can live in cold places
It’s a bird but it can’t fly
It can only make one egg
It can’t sing
It can’t walk quickly
It can slide on the ice
It can swim (very quickly)
It can eat fish
A sea lion can eat it
You can eat it, but it’s not tasty

Pig
You can eat it
You can make ham from it
It can eat old fruit and vegetables
It can live in this country
A small one can be a pet
It can make many babies
It can get very fat
It can get very heavy
It can’t eat you

Rabbit
It can dig
You can have it as a pet
It can jump
It can run fast
It can make many babies
You can eat it (but people don’t usually eat it)
A dog can sometimes catch it
It can’t climb a tree
It can sometimes change colour to white in the winter

Shark
It can eat you
It can catch fish
It can smell blood
It can’t live outside the water
It can live underwater

Sheep
You make cheese from it milk
You make a sweater from its hair
You can see it in England
You can eat it
It can drink milk from a baby bottle

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 9

Snake
It can’t walk
It can’t fly
It can climb a tree
It can bite you
It can’t chew
It can catch animals
It can’t run

Spider
It can climb a wall
It can catch flies
It can bite you
It can’t eat you
It’s a bug but it can’t fly

Tiger
It can catch a deer
It can eat you
You can see it in India
You can see it in a zoo
It can hide in the forest

Wolf
It can make a very loud noise
It can eat you
It can live in a forest

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 10