Abilities of Animals Can/ Can’t Games

Level: Beginner

Topic: Animals

Grammar Topic: Modals

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (105 KB)

Lesson Plan Text

Abilities of Animals Can/ Can’t Games
Play the game(s) below that your teacher tells you to.

Can can’t random pelmanism
Spread the cards across the table (either face up or face down, as your teacher tells you). 
Take two cards and say something that both can do and something both can’t do, e.g. 
They can swim. They can’t fly”. If your partner agrees and you haven’t repeated 
sentences that were used earlier in the game, you can keep the cards and score two 
points. If you can’t think of two statements, if your partner doesn’t agree with your 
statements, or you use the same sentence as someone has already said, then you have 
to put the cards back in (exactly) the same place and don’t score any points.

Can can’t brainstorming
Choose one of the cards and take turns brainstorming one positive sentence and one 
negative sentence about its abilities until one person gives up, e.g. 
“It can dive but it can’t 
live underwater” for “duck”. Continue until someone says something that isn’t true or 
repeats something that was said before in that round about that thing, then give everyone 
else in the group one point. Then do the same with other cards.   

Can can’t guessing game
Choose one of the cards and look at it but don’t show it to your partner(s). Say what that 
animal can and can’t do without saying its name until your partner guesses what you are 
talking about. If they can’t guess, you can give hints without 
“can” like “It’s (usually) yellow”
and “It’s very big”. Your teacher will tell you if you can use the suggested verbs and/ or 
suggested sentences below.  

Designing animals game
After you play describing real animals games like those above, take turns describing your 
own and your partner’s imaginary animal/ monster/ Pokémon with similar 
“can” and “can’t” 
sentences, using both a positive and negative sentence each time. You should try to make
your imaginary animal as powerful and interesting as possible, so only make negative 
sentences about small and unimportant things like 
“It can’t stand on one foot”. You want 
your thing to be better than your partner’s, so make positive sentences about small things 
and negative statements about big things when you describe your partner’s animal, such 
“It can’t stand up” and “It can sleep all day”. You can’t change what was said earlier. 

Your teacher will tell you if you should write down and/ or draw what you decide, or if you 
should just try to remember. 

When your teacher stops you, someone from another group will judge which person in 
each group has the best animal. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 1