Academic Discussions- Giving Positive and Negative Feedback

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (109 KB)

Lesson Plan Text

I’d really like to copy your use of…

I wasn’t quite/ very/ really/ so/ totally/ entirely sure about/ clear about/ impressed by/ 
convinced by…

There wasn’t quite/ really/ nearly enough…

I wouldn’t necessarily/ really recommend…

It would have been a bit/ quite a lot better with…

It would probably be better to…

My main suggestion is to…

One possible idea is to…

What I would probably/ try to do is…

There was a bit/ quite a lot too much…

You had a few/ some/ quite a few/ quite a lot of problems with…

… wasn’t very/ particularly/ sufficiently strong/ interesting/ convincing/ original/ impres-
sive. 

You did much better than I would with…

I totally agree with the idea of…

You could try to prepare…

You probably need to…

You probably should have… 

You should probably focus on improving…

You still need to work a little on… Nonetheless,…

You struggled a bit with… Nevertheless,…

Check your answers as a class, asking about any you don’t understand. 

Test each other in pairs or small groups. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Without looking above for now, try to remember or think of feedback phrases with each of 
the functions below.

 Positive feedback
Using positive words

Using negative words with contrastive linking phrases (“but” etc)

Referring to yourself (comparing, personal reactions, etc)

Negative feedback
Using negative words

Negatives with positive words

Giving advice

Referring to yourself (comparing, personal reactions, etc)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Use these words to make the phrases softer, more enthusiastic or more polite to help with 
the task above. Most of the words can be used in more than one place above. 

a bit

a fair amount of

a few

a little

a lot of

absolutely

at all

can strongly

clear

complete 

completely

entirely

even

exactly

extremely 

fairly

honest

humble

limited

main

much

nearly

necessarily

particular

particularly

personal

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

possible

pretty

probably

quite

quite a few

quite a lot (of)

rather

real 

really

slight

so

some

somewhat

still

sufficiently

totally

try to

very

would highly

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Partial answers

Add words to the middle of the phrases below to make them more polite, softer or more 
positive. Most words can be used in more than one place below and most places below 
can take more than one word. 

Positive feedback

Using positive words

… is fascinating/ ideal. 

… is suitable/ convincing/ original. 

… was strong/ good/ realistic/ original/ convincing/ impressive.   

… was a strength. 

… was a good choice.

… was an excellent idea.  

… makes sense.

Using negative words with contrastive linking phrases (“but” etc)

… was tricky but you…

Although there is a need for some…,…

Though you started slowly,…

You still need to work on… Nonetheless,…

You struggled with… Nevertheless,…

Referring to yourself (comparing, personal reactions, etc)

… is what I would do.

… made me look at it in a new way. 

I had no idea that…

I hadn’t considered…

I liked…

I’d like to copy your use of…

You did better than I would with…

I agree with the idea of…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Negative feedback

Using negative words
1. … is basic/ complicated/ obvious/ vague.  
2. There was a lack of…
3. There was too much…
4. You had problems with…

Negatives with positive words
5. … wasn’t strong/ interesting/ convincing/ original/ impressive. 
6. … is unconvincing/ unrealistic/ overambitious/ unambitious.  
7. … is too broad/ ambitious/ narrow/ difficult to understand/ complicated/ detailed. 
8. I wasn’t sure about/ clear about/ impressed by/ convinced by…
9. There wasn’t enough…

Giving advice
10. … needs work.
11. Have you thought about…?
12. I recommend/ suggest…
13. I wouldn’t recommend…
14. It would have been better with…
15. It would be better to…
16. My suggestion is to…
17. One idea is to…
18. What I would do is…
19. You could prepare…
20. You need to…
21. You should have… 
22. You should focus on improving…

Referring to yourself (comparing, personal reactions, etc)
23. I have doubts about…
24. I’m no expert on this, but…
25. In my opinion,…
26. In my experience,…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Suggested answers
Positive feedback

Using positive words

… is absolutely fascinating/ ideal. 

… is very/ totally suitable/ convincing/ original. 

… was pretty/ really quite/ very/ really/ extremely strong/ good/ realistic/ original/ 
convincing/ impressive.   

… was a particular/ real strength. 

… was a pretty/ very good choice.

… was an absolutely excellent idea.  

… makes a lot of/ complete sense.

Using negative words with contrastive linking phrases (“but” etc)

… was a bit/ fairly tricky but you…

Although there is still a need for some…,…

Though you started a little slowly,…

You still need to work a little on… Nonetheless,…

You struggled a bit with… Nevertheless,…

Referring to yourself (comparing, personal reactions, etc)

… is exactly what I would do.

… made me look at it in a completely/ totally new way. 

I had absolutely no idea that…

I hadn’t even considered…

really liked…

I’d really like to copy your use of…

You did much better than I would with…

totally agree with the idea of…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Negative feedback

Using negative words
27. … is a bit/ somewhat/ fairly/ quite/ rather/ very basic/ complicated/ obvious/ vague.  
28. There was a slight/ clear lack of…
29. There was a bit/ quite a lot too much…
30. You had a few/ some/ quite a few/ quite a lot of problems with…

Negatives with positive words
31. … wasn’t very/ particularly/ sufficiently strong/ interesting/ convincing/ original/ im-

pressive. 

32. … is a bit/ somewhat/ fairly/ quite/ rather/ very unconvincing/ unrealistic/ overambi-

tious/ unambitious.  

33. … is a bit too broad/ ambitious/ narrow/ difficult to understand/ complicated/ detailed. 
34. I wasn’t quite/ very/ really/ so/ totally/ entirely sure about/ clear about/ impressed 

by/ convinced by…

35. There wasn’t quite/ really/ nearly enough…

Giving advice
36. … needs some/ a fair amount of work.
37. Have you thought at all about…?
38. I can strongly/ would highly recommend/ suggest…
39. I wouldn’t necessarily/ really recommend…
40. It would have been a bit/ quite a lot better with…
41. It would probably be better to…
42. My main suggestion is to…
43. One possible idea is to…
44. What I would probably/ try to do is…
45. You could try to prepare…
46. You probably need to…
47. You probably should have… 
48. You should probably focus on improving…

Referring to yourself (comparing, personal reactions, etc)
49. I have a few/ some doubts about…
50. I’m really no expert on this, but…
51. In my humble/ honest opinion,…
52. In my limited/ personal experience,…

Test each other in pairs:
-

Raise the plus and minus cards

-

Identify the function

-

Add words to make sentences more polite or enthusiastic to the shorter sentences that 
your partner reads out

-

Use the words to make sentences more polite or enthusiastic that your partner reads 
out to make sentences

-

Brainstorm phrases with one function, with your partner helping you if you get stuck

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Cards to hold up

+ - + -
+ - + -
+ - + -
+ - + -

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015