Academic English- Classifying Functions

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (93 KB)

Lesson Plan Text

Classifying Academic English- Functional Language
Cards to cut up/ Suggested answers 
(with the same meaning on the same line)

absolutely identical

exactly the same

practically the same

nearly identical

very similar

only slightly different

quite similar

fairly similar

very different

a great difference

an absolutely huge difference

an immense difference

completely different

totally different

by far the greatest positive point

an overwhelming advantage

the main argument in support

a very substantial plus

a great benefit

a major selling point

a substantial argument for

a considerable benefit

a significant positive aspect

will definitely

will almost certainly

is likely to

will probably

may

might

could perhaps

could potentially

is unlikely to

probably won’t

almost certainly won’t

definitely won’t

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

almost always

usually

most of the time

very often

often

sometimes

occasionally

rarely

seldom

hardly ever

very rarely

almost never

almost all

the vast majority

most

very many…

many…

a large number of…

quite a lot of…

a fairly large number of…

some

a few

very few

a small minority of…

almost no

a tiny minority of…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

explode

take off

climb

expand

creep up

continue at the same level

remain constant

dip

fall slightly

decrease rapidly

fall sharply

decline dramatically

plummet

Instructions for teachers
Card matching stage
Photocopy and cut up one copy per group of two to four students. Students try to first 
classify them into categories and them put them into order. You can give them hints if they 
get stuck:
1. There are six categories.
2. The greatest number of cards in one category is 14 and the smallest number of words in
one category is 9.
3. The actual number of cards in each category is 14, 14, 13, 12, 12 and 9. 
4. One example of each: almost no + 13 more, very different + 13 more, explode + 12 
more, almost never + 11 more, will definitely + 11 more, a great benefit + 8 more
5. There are no more than two which mean the same thing.
6. The doubles of each category are: four (almost no + 13 more), seven (very different + 
13 more), six (explode + 12 more), three (almost never + 11 more), four (will definitely + 11
more), three (a great benefit + 8 more)

Testing each other stage
After checking their answers with the suggested answers above and/ or as a class, 
students can further test each other in groups, for example:
1. Seeing if their partner can remember a phrase which has the same meaning
2. Seeing if their partner can remember a phrase which comes between two other phrases
3. Seeing if their partner can remember a phrase which comes next in a sequence
4. Seeing if their partner can remember the one phrase that they don’t say
5. Seeing if their partner can remember collocations, e.g. “Continue beep the same level” 
or “Decline something” 

Communicative practice
They can then take turns trying to make statements which their partner accepts are true 
with phrases on the cards. If their statement is accepted, they can take the card and score
one point. The same card can’t be used more than once.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013