Academic English- Opposites

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

English for Academic Purposes (EAP) Antonyms reversi

Teacher’s instructions

Preparation
Photocopy and cut out one set of 20 cards per group of two to five people (bigger groups 
are better in classes who might struggle with the activity). Do not cut down the middle 
vertical line
, as this is where the cards should be folded so that the two words or 
expressions that are antonyms (e.g. “Biased/ Subjective” and “Objective”) are on opposite 
sides of the card and so can only be seen one at time. 

In class
Give out the sets of cards and ask them to fold them (if you have not already done so) and 
place the whole pack in a vertical column on the table so it looks like a ladder, with each 
card being one rung. It doesn’t matter which side is up at the start of the game. The first 
person should look at the card at the bottom of the “ladder” and try to guess what the 
opposite on the other side of the card is, e.g. guessing that “ancient” is on the other side of 
“contemporary”. When there is more than one option they only have to guess one of them, 
but they must guess one of the words on the card, even if other answers are possible.

If they are correct the card is turned over so that the antonym is now displayed. They can 
then try to do the same with the next card, that is the one above it on table. Whenever they 
make a mistake that card stays the same way up as before and play passes to the next 
person. That person must do the same, starting at the bottom of the ladder each and 
every time
, but the next person will mainly be converting the other way round, e.g. 
converting “ancient” to “contemporary”, as the last person will have turned over the cards 
they got right.

Whoever can go right from the bottom to the top of the ladder without making any 
mistakes is the winner of the game.

If students get stuck, let them work together rather than compete, but still going back to 
the bottom every time they make a mistake and so needing to get through the whole lot 
with no errors to finish. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Academic English Photocopiable cards
Photocopy one complete set of the cards below per group of two to five students. Cut 
along all but the middle vertical line to make 20 cards with a vertical line across the middle 
of each one, then fold along these lines to make cards with antonyms on opposite sides. 

Biased/ Subjective

Objective (adj.)

Contemporary

Ancient

Constant

Variable/ Intermittent

Expand

Contract/ Shrink/ Diminish

Agree with

Contradict

Compete

Cooperate

Civil

Military/ Religious

Create

Destroy

Artificial

Natural

A help

A hindrance

Similarities

Differences

Ambiguous

Clear/ Obvious

Approximate (adj.)

Exact/ Precise

Arbitrary/ Random

Systematic/ Logical

Assume/ Presume

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Conclude

Complex/ Complicated

Straightforward

Identical/ Homogeneous

Distinct/ Diverse

Durable

Fragile

External

Internal

Finite/ Limited

Infinite

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012