Academic English- Synonyms

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Academic English synonyms reversi

Teacher’s instructions

Preparation
Photocopy and cut out one set of 22 cards per group of two to five people (bigger groups 
are better in classes who might struggle with the activity). Do not cut down the middle 
vertical line
, as this is where the cards should be folded so that the two words or 
expressions that are synonyms (e.g. “Commence” and “Start”) are on opposite sides of the 
card and so can’t be seen at the same time.

In class
Give out the sets of cards and ask them to fold them (if you have not already done so) and 
place the whole pack in a vertical column on the table so it looks like a ladder, with each 
card being one rung. It doesn’t matter which side is up on each card at the start of the 
game. The first person should look at the card at the bottom of the “ladder” and try to 
guess what the synonym on the other side of the card is, e.g. guessing that “artificial” is on 
the other side of “man-made”. When there is more than one option they only have to 
guess one of them, but they must guess one of the words on the card, even if other 
answers are possible.

If they are correct, the card is turned over so that the synonym is now displayed. They can 
then try to do the same with the next card, i.e. the one above it on table. Whenever they 
make a mistake, that card stays the same way up as before and play passes to the next 
person. That person must do the same, starting at the bottom of the ladder each and 
every time 
(throughout the game), but the next person will mainly be converting the other 
way round, e.g. converting “artificial” to “man-made”, as the last person will have turned 
over the cards they got right.

Whoever can go right from the bottom to the top of the ladder without making any 
mistakes in one go is the winner of the game.

If students get stuck, let them work together rather than compete, but still going back to 
the bottom every time they make a mistake and so needing to get through the whole lot 
with no errors to finish.

At the end of the activity give them one photocopied version (not cut up) to keep for 
reference. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Academic English synonyms reversi Photocopiable cards

Photocopy one complete set of the cards below per group of two to five students. Cut 
along all but the middle vertical line to make 22 cards with a vertical line across the middle 
of each pair of words with the same meaning, then fold along these lines to make cards 
with synonyms on opposite sides. 

Outcome

Result

Acquire/ Obtain

Get

Commence

Start

Retain

Keep

Reside/ Exist

Live (v)

Pursue

Chase (after)

Modify something

Change something

Artificial

Man-made

Exploit

Use/ Misuse

Accumulate

Gather together

The majority of people

Most people

The vast majority of people

Almost everyone

Be absolutely identical

Be exactly the same

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

A variation

A change/ A difference

The elderly

Old people

Refer to/ Make reference to

Mention

In the correct manner

In the right way

Attain

Reach/ Achieve

Brief

Short

Cease

Stop

Cite

Quote

Confirm

Check

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012