Academic Vocabulary- Words with Multiple Meanings

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (103 KB)

Lesson Plan Text

Academic vocabulary with more than one meaning (Defining your terms)
Define one of the words below until your partner works out what you are talking about, 
making sure you include academic meanings. 

1. argument
2. authorities
3. concrete
4. conflict
5. contribute
6. credit
7. degree
8. demonstrate
9. discipline
10. establish
11. illustrate
12. imply
13. interests
14. interpret
15. maintain
16. majority
17. mechanism
18. nature
19. review
20. revise
21. shift
22. tackle
23. underline

All the words above actually have two or more meanings. Ask your partner about any 
which you can only think of one meaning for. 

Match those words to the definitions that your teacher gives you, also using the linking 
words etc that are there to help you match up the sentence halves. You can write the 
words in the gaps if that helps. 

Look at an un-cut-up version to help check your answers. Write the words above in the 
gaps to check that you have one definition for each. There is just one word above with no 
definition below. 

Check your answers as a class.

Underline useful phrases for defining your terms in academic writing and presentations. 

Ask about any phrases which you don’t understand. 

Written by Alex Case for © 2013

Academic vocabulary with more than one meaning (Defining your terms)
Cards for students to put together

A “_________” often means a critical

piece about something such as a book

but we can also talk about “a __________ of

the literature”, which means summarising

previous research on a topic before talking

about your own contributions to it.

“___________” often has the positive

connotation of “help”,

but it can also mean to be one of the

reasons for a problem.

“____________” can mean to set up a

new organisation such as a club or


However, in academic writing it is

additionally a softer way of saying “prove”.

“Giving __________” can mean allowing

people to borrow money, but it also

means noting something worthwhile that

someone has done, as in the credits as

the front of a book.

A third meaning is allowing a student to use

that course towards passing their degree.

“____________” has two of the many

meanings of “suggest”, specifically

suggesting something without saying it


and making you think that something might

be the case.

“_____________” is often used with the

specific meaning of translating between

languages (often simultaneously),

but it also has the more general meaning of

attempting to understand or explain


“_____________” can mean look at your

notes etc to remember what you have

studied, like the American word


However, it can also mean “change”,

making it similar to the word “edit”.

“To_______________ ” can mean to

provide a visual accompaniment

but it can also include examples, data etc

used to support your arguments and explain

what you mean.

Written by Alex Case for © 2013

In academic fields “______________”

tends to mean issues that affect

particular groups of people in particular

ways, as in “in the ______________ of

the working class”,

rather than free time activities.

Although a ______________ is obviously

the word for the qualifications awarded

by universities,

it is more generally useful as part of the

phrase “a ______________ of…”, meaning

“a certain amount of…”

Although major disputes between

academics are by no means unknown,

in academic contexts the word

“____________” tends to mean the way you

have structured the support for your point.

As well as being a building material,

“______________” is the opposite of


As well as the physical meaning of

“________________” (part of a machine

made of several components),

there is also the more abstract meaning of

“a system”.

In academic writing, “______________”

has both the meaning of the people who

have the power to decide things

and academic experts (as in the collocation

“acknowledged ____________________”).

In addition to meaning an actual fight,

“_______________” can just mean a


In addition to the meaning “protest


“_____________” has several meanings of

the verb “show”, including showing that

something is true and showing how

something works.

In the field of sport “___________”

means try to take the ball from someone

or stop them being able to play,

but it also has a more general meaning of

trying to solve a problem.

Written by Alex Case for © 2013

Many people are already familiar with the

writing action “to ____________”,

but it also means emphasizing things more


The uncountable word “____________”

means control of someone, including

yourself, to make them do what they


As a countable word, however, it means an

academic area.

The various meanings of the word


such as the computer key and changing

gears in a car, have the shared sense of


In the context of academic writing and

journalism the verb “_______________”

often means “insist”,

but it also has the more everyday meaning

of cleaning and mending something such as

a car so that it can still be used.

What is meant by “___________” can

vary. The literal meaning is anything

over fifty percent,

but in normal parlance it means “most” and

therefore something more like seventy


Written by Alex Case for © 2013

Punctuation in definitions
Without looking above, put the punctuation back into these definitions. 
a review often means a critical piece about something such as a book but we can also talk 
about a review of the literature which means summarising previous research on a topic 
before talking about your own contributions to it

contribute often has the positive connotation of help but it can also mean to be one of the 
reasons for a problem

establish can mean to set up a new organisation such as a club or company however in 
academic writing it is additionally a softer way of saying prove

giving credit can mean allowing people to borrow money but it also means noting 
something worthwhile that someone has done as in the credits as the front of a book a 
third meaning is allowing a student to use that course towards passing their degree

interpret is often used with the specific meaning of translating between languages often 
simultaneously but it also has the more general meaning of attempting to understand or 
explain something

although major disputes between academics are by no means unknown in academic 
contexts the word argument tends to mean the way you have structured the support for 
your point

as well as the physical meaning of mechanism part of a machine made of several 
components there is also the more abstract meaning of a system

in academic writing authorities has both the meaning of the people who have the power to 
decide things and academic experts as in the collocation acknowledged authorities

the uncountable word discipline means control of someone including yourself to make 
them do what they should as a countable word however it means an academic area

the various meanings of the word shift such as the computer key and changing gears in a 
car have the shared sense of change

what is meant by majority can vary the literal meaning is anything over fifty percent but in 
normal parlance it means most and therefore something more like seventy percent
Check your answers with the previous page. Other answers may be possible, so if you 
think your version may also be okay check with your teacher. 

What can you say about these parts of punctuation?

commas with “which”


punctuation with “but” and “however”


quotation marks with the word or expression that you are defining


the number of commas in a sentence (excluding lists)


paired commas and brackets

Written by Alex Case for © 2013

Academic vocabulary with more than one meaning (Defining your terms)
Write an essay of at least 200 words (probably four or five paragraphs) on the topic “Six 
misconceptions”. If possible, make this related to your area(s) of interest, for example 
talking about how the general public or people from other academic areas misunderstand 
concepts from your field. Decide on the topic of each paragraph first and write them at the 
top of the page before you start your essay. 

Written by Alex Case for © 2013