Affixes with Opposite Meanings

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Prefixes & Suffixes

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (89 KB)

Lesson Plan Text

Affixes with Opposite Meanings
Instructions
Choose one of the cards and guess what is on the other side. If you are correct, you can 
do the same with another card. If you have done both correctly, you can choose to con-
tinue or stop there. You can do the same until you have guessed six in a row correctly, un-
til you give up or until you make a mistake. However, if you make a mistake you lose all 
the cards from that round, so it is sometimes best to stop well before you reach the maxi-
mum of six cards. For example, if you have done four cards correctly and stop there you 
get four points, but if you try one more card you could get five points or you might get zero 
if you get the fifth one wrong. You can’t stop at one card, but must do at least two each 
time. Cards you won in previous rounds are safe, i.e. you can only lose the points from 
this turn if you make a mistake. 

Continue playing until all the cards are gone or your teacher stops the game, then test 
each other on the language in pairs by:
-

Reading out one side of the card and seeing if your partner can say the other side

-

Reading out the end of the word without any prefix and seeing if your partner can add 
both prefixes (or any other pair of possible prefixes for that word)

-

Reading out both prefixes and seeing if your partner can put both in front of a suitable 
word (the one on the cards or any other correct word)

-

Reading out one prefix and seeing if your partner can say a word with that and the op-
posite of that word

Affixes with opposite meanings presentation
Match the pairs of prefixes to these meanings, first of all without looking at the cards if 
possible. Sometimes more than one answer is possible. 
a thousand/ a thousandth 
after/ before 
against, hating or stopping/ for, liking or helping
between/ inside 
big or overall/ small or detailed 
different/ the same 
forward/ behind 
good/ bad 
loving/ hating 
new/ old or original or source 
one/ many 
ten/ a tenth 
too much/ too little 
two/ half 
two/ one 
under or less than/ more than 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Cards to cut up/ Suggested answers

anti-American

pro-American

antibiotic

probiotic

benefactor

malefactor

benevolent

malevolent

biannual

semi-annual

bicameral

unicameral

decalitre 

deciletre 

dialogue

monologue

downside

upside

duopoly

monopoly

foresight

hindsight

Francophile

Francophobe

heterosexual

homosexual

heterogeneous 

homogeneous

inner ear

outer ear 

internet

intranet

interspecies

intra-species

kilogramme

milligram

macro-analysis

microanalysis

macroeconomics

microeconomics

malformed

well-formed

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

malnourished

well-nourished

megabank

micro-bank

megafauna

micro-fauna

megamall 

mini-mall

misinformed

well-informed

mistreated

well-treated

mono-cultural

multicultural

monogamy

polygamy

monoglot

polyglot

monolingual

multilingual

multilateral

unilateral

neo-Fascist

proto-Fascist

overpass

underpass

overdeveloped

underdeveloped

post-industrial

pre-industrial

post-war

pre-war

subhuman

superhuman

subsonic

supersonic

subtitles

surtitles

thoughtful

thoughtless

transgender

cisgender

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Suggested answers
a thousand/ a thousandth – kilo/ milli
after/ before – post/ pre
against, hating or stopping/ for, liking or helping – pro/ anti
between/ inside – inter/ intra
big or overall/ small or detailed – macro/ micro
different/ the same – hetero/ homo
forward/ behind – fore/ hind
good/ bad – bene/ mal(e) or well/ mal or well/ mis
loving/ hating – phile/ phobe
new/ old or original or source – neo/ proto
one/ many – mono/ multi or mono/ poly or uni/ multi 
ten/ a tenth – deca/ deci
too much/ too little – over/ under
two/ half – bi/ semi
two/ one – bi/ uni or di(a)/ mono or duo/ mono
under or less than/ more than – sub/ super

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017