Apologising- Matching Apologies to Situations

Level: Beginner

Topic: General

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (103 KB)

Lesson Plan Text

Match the apology and the situation

Teacher’s instructions
Cut up the cards so that the situations (in italics) are still together in two columns but there 
are individual language cards. Students look at just the situations and brainstorm their own 
ideas for apologies for each one. They are then given the language cards to match to the 
situations. Give them each an uncut version to check their answers with, then do the 
practice activities at the bottom.

 

You kept 

someone who is 

phoning you on 

hold for a long 

time

“Sorry to keep you 

waiting.”

You are phoning 

someone again to 

ask another 

question

“Sorry to bother 

you again, but 

there’s one more 

thing I don’t 

understand”

You have arrived 

late at a 

restaurant

“Sorry I’m late. 

Have you been 

waiting long?”

You need 

someone to move 

so you can get off 

the train.

“Excuse me, can I 

just…”

You have spilt 

someone’s drink

“I’m terribly sorry. 

Let me buy you 

another one.”

You spilled your 

drink on your own 

clothes

“Whoops.”

A customer has 

just shown you a 

dirty spoon.

“’m sorry sir; I’ll 

bring you a clean 

one right away.”

A waiter brought 

you the wrong 

food.

“I’m sorry, but this 

isn’t what I 

ordered.”

You have to tell 

someone their 

flight has been 

cancelled

“I regret to inform 

you that there has 

been a problem.”

You accidentally 

burp after a big 

meal

“Pardon me!”

You didn’t hear 

someone

“Pardon?”

You are trying to 

stop a stranger to 

ask for directions.

“Excuse me. Can 

you help me?”

Your wife has 

found out about 

your girlfriend

“There is no 

excuse for my 

actions.”

You are a child 

who has broken 

someone’s 

window

“I’ll never do it 

again, I promise!”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

You are telling 

someone they are 

losing their job. 

“I’m sorry to have 

to tell you that…”

You have eaten 

your friend’s 

chocolates

“I’m so sorry. I 

didn’t realise they 

were yours.”

You behaved 

badly when you 

were drunk last 

night.

“I’m afraid I’d had 

a little too much.”

You have just 

blown your nose 

in front of 
someone

“Sorry. I think I’ve 

caught a cold.” 

Someone enters 

while you are on 

the phone

“Sorry, I’ll just be 

a minute.”

You see someone 

smoking where 

they shouldn’t

“I’m afraid that 

isn’t allowed 

here.”

Someone is 

speaking a 

language you 

don’t know

“I’m sorry. I can’t 

understand what 

you are saying.”

You didn’t follow 

someone’s 

instructions

“I’m sorry, I 

misunderstood.”

Language analysis

What things often follow apologies?

Find examples of excuses and promises of future action above.

Practice activities

Use the phrases on the cards to start longer conversations.

Improvise your own conversations about the topics on the situation cards (without looking 
at the phrases on the other cards until you have finished).

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012