Bad Habits- Past Continuous

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Lesson Plan Text

Past Continuous bad habits

Choose one of the actions below and do it or pretend to do it until your  
teacher says “Stop!” Look around the classroom while you are doing your  
action and try to remember what other people are doing. When the teacher  
shouts out, test your partner on what the other people in the classroom were  
doing at that time. 

spinning your pen round and round between your fingers

sharpening pencils

cleaning your eraser by rubbing it on the table

polishing your fingernails

coughing

sighing

yawning

staring out of the window

sniffing

blowing your nose

drumming your fingers on the table

chewing your fingernails

scratching

applying make up

flicking through your book

tapping your foot on the floor

kicking your table

kicking someone else’s chair

crossing and recrossing your legs

fidgeting

picking your nose

picking your teeth

cleaning your teeth with your tongue

sticking your finger in your ear

cleaning the sleep from your eyes

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Do the same, but this time doing a range of actions one after another. When  
your teacher shouts “Stop”, he or she will test you just on the actions that  
were happening at that time. You will therefore have to keep looking around  
the classroom as you do your actions. 

Discussion

Which of the things above do you find annoying or disgusting?

Which ones are okay, but not in the classroom? 

What other bad habits do people often dislike? Which ones do you feel 
strongly about? 

Roleplay speaking game
Complain about the person who used to sit next to you at school using the  
Past Continuous. Take turns with your partner and try to make each  
complaint more extreme than the last one. Continue until one of your runs out  
of ideas, then discuss whose ex-classmate sounds worse.  

Grammar discussion

First use of the Past Continuous
Present Continuous/ Past Continuous
Why did you use the Past Continuous in the first and second games you 
played (the miming games)? How could you change the game to use the 
Present Continuous instead? How are the uses of the Present Continuous 
and Past Continuous similar to and different from each other?

Past Simple/ Past Continuous
How would your answers change if your teacher asked you the Past Simple 
question “What did Giovanni do?” rather than the Past Continuous question 
“What was Giovanni doing (when I told you to stop)?” What are the 
similarities and differences between the uses of the Past Simple and Past 
Continuous?

Second use of the Past Continuous
Why did you use the Past Continuous in the roleplay conversation about 
classmates? What other tenses could you use? How would that change the 
meaning and impact of what you say?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011