Being Sympathetic and Unsympathetic

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (98 KB)

Lesson Plan Text

Being Sympathetic and Unsympathetic
Being sympathetic discussion questions
How often do people turn to you when they need some sympathy (tells you their bad news,
etc)? 

How good are you at being sympathetic?/ How sympathetic are you?/ Are you (very) 
sympathetic?

What do you do to show (real) sympathy? What else could you do?

How often are you unsympathetic (when people complain about their lives, etc)?

What do you do that makes you appear unsympathetic? What other signs of being 
unsympathetic are there?

How are these things below different when people are being sympathetic and not?

Sympathetic

Unsympathetic

Body 
language

Voice

Language

Listen to and/ or watch your teacher and hold up a “Sympathetic” and “Unsympathetic” 
card depending on what you think about the meaning. If both are possible, hold up both. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Cards to hold up

sympathetic

unsympathetic

sympathetic

unsympathetic

sympathetic

unsympathetic

sympathetic

unsympathetic

sympathetic

unsympathetic

sympathetic

unsympathetic

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Sympathetic language brainstorming
Brainstorm as many suitable phrases as you can into each column below.

Sympathetic

Unsympathetic

Not clearly sympathetic

or unsympathetic/ It

depends (on

pronunciation etc)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Mixed answers
Put the phrases below into the table above. 

And?

Are you okay?/ Are you alright?

Are you?/ Did you?/ Do you?/ Were you?

Frankly, you brought it on yourself.

(Just) get over it.

Good riddance (to bad rubbish) (I say). 

Honestly?/ Seriously?

I can imagine how you must feel.

I see.

I understand exactly how you feel.

I wouldn’t worry about it. 

I’m shocked!

I’m sure it’ll be fine.

Mmm hmm. 

No kidding.

(There’s) no point crying about it. 

(There’s) no point crying over spilt milk.

No way!

Oh my goodness!

Oh no, really?

Oh well (I’m sure you’ll…)

Oh well, it’s not like you…

Oh, stop complaining!/ Oh, stop whingeing about it!

Rather you than me. 

Really?

Serves you right!

So what?

That must have been awful.

That sounds awful./ That sounds terrible.

That stinks.

That’s a pity./ That’s a shame.

That’s such a pity./ That’s such a shame.

That’s too bad.

The same thing happened to me. 

To be honest, I think you had it coming. 

Well, boo hoo for you!

Well, don’t expect any sympathy from me!

Well, I told you so.

Well, that’s no surprise, is it?

Well, what did I tell you?

What a bummer.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

What’s the matter?/ What’s wrong?/ What’s up?

You didn’t!

You don’t surprise me.

You have my sympathy.

Suggested answers
Some of these are debateable (depending on voice etc) and many other answers are 
possible, so if you have different answers please check with your teacher. 

Sympathetic

Unsympathetic

Not clearly sympathetic

or unsympathetic/ It

depends (on

pronunciation etc)

Are you okay?/ Are you
alright?

I   can   imagine   how  you
must feel.

I   understand   exactly
how you feel.

I’m shocked!

No way!

Oh my goodness!

Oh no, really?

That   must   have   been
awful.

That   sounds   awful./
That sounds terrible.

That stinks.

That’s   a   pity./   That’s   a
shame.

That’s   such   a   pity./
That’s such a shame.

That’s too bad.

What a bummer.

What’s   the   matter?/
What’s   wrong?/   What’s
up?

You have my sympathy.

Frankly,   you   brought   it
on yourself.

(Just) get over it.

I see.

Oh   well,   it’s   not   like
you…

Oh,   stop   complaining!/
Oh,   stop   whingeing
about it!

Serves you right!

(There’s) no point crying
about it. 

(There’s) no point crying
over spilt milk.

So what?

To be honest, I think you
had it coming. 

Well, boo hoo for you!

Well,   don’t   expect   any
sympathy from me!

Well, I told you so.

Well, that’s no surprise,
is it?

Well, what did I tell you?

And?

Are you?/ Did you?/ Do
you?/ Were you?

Good   riddance   (to   bad
rubbish) (I say). 

Honestly?/ Seriously?

I wouldn’t worry about it.

I’m sure it’ll be fine.

Mmm hmm. 

No kidding.

Oh   well   (I’m   sure
you’ll…)

Rather you than me. 

Really?

The   same   thing
happened to me. 

You didn’t!

You don’t surprise me.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Being sympathetic and unsympathetic speaking coin game

Game 1
Secretly flip a coin and say something sympathetic and unsympathetic depending on 
which side of the coin comes up, and see if your partner can identify if you are being 
sympathetic or not:
Heads = Say something sympathetic, Tails = Say something unsympathetic

Do the same, but this time pronouncing the not clear phrases in sympathetic and 
unsympathetic ways. 

Do the same, but this time just humming in sympathetic and unsympathetic ways. 

Game 2
Do the same, but this time responding to something that your partner says:
Heads = Respond sympathetically, Tails = Respond unsympathetically

Game 3
Secretly flip the coin and say something to try to get the reaction below from your partner: 
Heads = Try to get a sympathetic reaction, Tails = Try to get an unsympathetic reaction

------------------------------------------------------------------------------cut---------------------------------------------------------------------------

Being sympathetic and unsympathetic speaking coin game

Game 1
Secretly flip a coin and say something sympathetic and unsympathetic depending on 
which side of the coin comes up, and see if your partner can identify if you are being 
sympathetic or not:
Heads = Say something sympathetic, Tails = Say something unsympathetic

Do the same, but this time pronouncing the not clear phrases in sympathetic and 
unsympathetic ways. 

Do the same, but this time just humming in sympathetic and unsympathetic ways. 

Game 2
Do the same, but this time responding to something that your partner says:
Heads = Respond sympathetically, Tails = Respond unsympathetically

Game 3
Secretly flip the coin and say something to try to get the reaction below from your partner: 
Heads = Try to get a sympathetic reaction, Tails = Try to get an unsympathetic reaction

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017