Body Language and Phrases for Managing Classes

Level: All Levels

Topic: General

Grammar Topic: Learning and Teaching

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (97 KB)

Lesson Plan Text

Body Language and Phrases for Managing Classes
Teacher training worksheet

Try to think of gestures, facial expressions and/ or body positions to go with the phrases 
on each of the lines below.

Go through your gestures as a class.

In pairs, one person reads just one phrase from below, and their partner should make the 

In pairs, one person makes a gesture from below, and their partner should make at least 
one suitable gesture without looking at the phrases. Phrases which aren’t below but which 
have the right function are also fine.

One person says one of the headings from below and their partner should make a gesture
and say the right phrase at the same time. Please give hints if they can’t do one or either 
of those two things. 

Are there any gestures which you need to be careful about, e.g. because they are rude or 
wouldn’t be understood in other countries?

Written by Alex Case for © 2016

“Hi (guys)”/ “Hello (everyone)”/ “Morning (all)”/ “Good morning (ladies and gentlemen”
Getting students’ attention/ Getting started
“Right/ Okay,…” (like a more dynamic “Well” or “So”)
“Okay, everyone”/ “Can I have your attention, please?”
“Okay, please take your seats”
“Okay, everyone, settle down, please”/ “Okay, can I have a little quiet, please?”
Acknowledging the students/ Making a personal connection to the students
“You don’t look very lively today!”/ “You all look rather tired but…”
“Wow, where is everyone?”
Checking that students prepared for the class
“Please hold up your notes”/ “Please show me your answers to the homework task”
Putting students into pairs or groups/ Moving students around
“Everyone, please come forward and sit in the front three rows”
“Students on the back row, please move to the front”
“Work in pairs”/ “You and you work together. And you and you. And you and you…”/ 
“Student A and Student B. Students A and B….”/ “In twos – Pete and Jane, John and…”
“John, you’re number one, Peter number two, you are number three, number four. This
group: one, two, three, four. One, two, three, four. Over here: one, two, three, four.”
“All the number 1s over at the back please. And all the number 2s up here at the front”  
“Stand up, find a new partner, and then sit down together”
“Please come up to the front of the class and…”
“Turn around and work with the person behind you”
“This half of the class, sit together over here. And this half of the class, please move here”
“Form a circle”/ “Sit in a circle”
“Swap seats”
“Move your seat…”
“Move around the class and…”
“Make a line”/ “Stand in a (straight) line”/ “Put your chairs in a (straight) line”
Dealing with teaching materials (handouts etc)
“Please take one and pass them along”
“Don’t show your worksheet to your partner”/ “Hide your worksheet from your partner”
“Please turn to page 3”/ “Open your books to page 3.” 
“If you look at the top right corner of this slide, you will see that…”
“Does everyone have a copy of this worksheet?”
Explaining what students should do (rules of the activity etc)
“First,…”/ “First of all,…”/ “Firstly,…”
“After that,…”/ “Next…”/ “The next step will be to…”
“Finally,…”/ “Lastly,…”/ “Last of all,…”
“You absolutely must…”
“Please do not…”/ “You’re not allowed to…”
“Take turns”/ “Student A, then Student B, then A again”/ “Give feedback to each other”
“After the presentation, each person must ask at least two questions”
“As you are listening, make notes on…”
“Just speaking”/ “There’s no need to write anything down”/ “Pens down”
“Quickly read…”/ “Skim the text and…”

Written by Alex Case for © 2016

“Scan through the text for…”
Instruction-checking questions
“So, should you work on your own?”
“So, how many minutes do you have?”
“So, can you show your worksheet to each other?”
Questions to prompt critical thinking
“Are you sure (that’s what it means)?”/ “What evidence do you have for that?”
Inviting and dealing with student questions
“If you have any questions, please raise your hand”/ “Please put your hand up if anything 
isn’t clear”
“Yes, please go ahead”/ “Yes, what’s your question, please”/ “Yes, (name)”/ “Yes, what 
would you like to know?”/ “Okay, fire away”
“Hmmm, that’s a tricky one/ difficult question”/ “Let me think/ see”
“Just a moment/ minute/ second/ sec/ mo’ while I…”
Starting the activity
“Okay, go!”/ “Ready, steady, go!”/ “If there are no more questions, please start now”
“Not yet”/ “Wait for it!”/ “Hold on. Before you start…”
“Can I come in here?”/ “Sorry to interrupt/ for interrupting, but…”/ “Before you go on…”
Dealing with communication problems
“Sorry, could you speak a little more loudly?”
“Sorry, I don’t really understand your question”/ “Sorry, what do you mean by…?”
“Sorry, could you say that again?”/ “Sorry, could you repeat…?”
Controlling time
“Five more minutes”/ “Five minutes left”
“You’ll have to speed things up”/ “Sorry to hurry you up, but…”
“We’re running out of time”/ “Just a couple of seconds left”
Ending the activity
“Okay, stop there”/ “Okay, can I stop you there?”/ “Okay, time’s up. Stop speaking please”/ 
“Time’s up”
Giving (positive and negative) feedback
“… was excellent/ superb/ (almost) perfect/ (practically) flawless/  impeccable.”
“Congratulations on…”/ “Well done for…”
“I was glad to see that…”/ “I was very happy that you…”/ “I was very pleased with…”
“… is really improving.”/  “… is slowly but surely getting better.” 
“… wasn’t so good.”/”…could have been better.”
“… was terrible/ a disaster/ awful”
"I was (rather) disappointed by…”/ “I wasn’t really satisfied with…”
Concluding/ Summarising
“To summarise,…”/ “To sum up,…”/ “Overall, people seem to believe that…”
“The one thing you should remember from today is…”
Talking about after the class
“Don’t forget your homework”/ “Please remember to prepare for the next class”
“You can type and print or write by hand, I don’t mind which”
Farewell greeting
“See you (next week)”/ “Bye” 

Written by Alex Case for © 2016