British and American English- Engineering Vocabulary

Level: Intermediate

Topic: Technology & science

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (126 KB)

Lesson Plan Text

Let them check by reading the answers out or giving out the worksheet, then they can test 
each other in pairs by:

Reading   out   a  pair  of   boxes   from   anywhere  on   the  worksheet   and  seeing   if  their
partner can spot if they have the same meaning or not (i.e. if they are a British or
American pair or not)

Reading out a pair of boxes and seeing if their partner can repeat back the British one

Reading out a pair of boxes and seeing if their partner can repeat back the American
one

Reading out words from various places in one column until their partner is sure if they
are (all) British or (all) American

Reading out one card and seeing if their partner can identify if it is British or American

Reading out one card and seeing if their partner can say a synonym of it

Explaining, drawing and/ or miming a word without saying either form of the word until
their partner says one or both forms

US and UK technical English reversi games
Cut along the worksheet horizontally (only), so that the cards are joined in British and 
American English pairs, e.g. with 
“hard hat” and “bump cap” next to each other on the 
same card. Don’t cut vertically between the two columns. Students spread the cards 
across the table and then fold them so that British is on one side and American on the 
other. It doesn’t matter which side is top when they start the game. 

One student says what they think is one the other side of a card, e.g. “fire engine” if the 
side they can see says 
“fire truck”, then turns that card over to check. If they correctly 
guessed (exactly) what is on the other side of the card, they leave it turned over (so that in
the future people have to do the transformation the other way round) and can try the next 
card. Whenever they make a mistake, play passes to the next person. 

You can let students choose which cards they want to do each time or, for more challenge,
get them to put the cards in a column and start from the bottom of the column each time. 
The winner could be the first person to reach a certain number in a row without making a 
mistake (e.g. reaching the top of the column or ten in a row), the person with the highest 
number of correct guesses throughout the game, or the person who manages the longest 
string of correct guesses in a row during the whole game (without needing to keep a total 
score, i.e. not adding up the correct guesses throughout the game).  

If students find the game difficult, you could let them look at both sides of all the cards for 
two minutes to try to memorise them before they try again, and/ or let them work together 
instead of competing. 

After the game, they can test each other in pairs. 

UK and US technical English dominoes
Although it is possible to play actual dominoes with these cards, it is usually better to get 
them to work together to arrange the cards in a big circle. They can then test each other, 
e.g. reading out halves of collocations or reading out one version of the collocation. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

British and American engineering vocabulary drawing game
Choose one of the rows below and draw without speaking until your partner says at least 
one word in that row. If possible, also get them to guess if what they said is British or 
American English and what the other version is. If they can’t guess, draw more (e.g. 
different or opposite things crossed out), give other hints such as the first letter or number 
of letter or let your partner look at the options below. 

British

American

petrol(eum)

gas(oline)

bonnet

hood

bumper

fender

windscreen

windshield

tyre

tire

exhaust pipe/ silencer

tailpipe/ muffler

accelerator (pedal)

gas pedal

handbrake

parking brake

gearbox

transmission

lorry

truck*

fire engine

fire truck

dustcart

garbage truck

skip

dumpster

bin

trashcan/ garbage can

tap

faucet

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

lift

elevator*

hoover

vacuum cleaner*

(electrical) socket

(electrical) outlet

(electricity) pylon

transmission tower/ mast

aerial

antenna*

(electric) torch

flashlight

mobile (phone)

cellphone

hash (sign)

pound (sign)

maths

math

anti-clockwise

counter-clockwise

nought point oh five

zero point zero five*

three thousand two hundred* 

thirty two hundred

a hundred and thirty

a hundred thirty 

a thousand million 

a billion*

(service) engineer

(service) technician

hard hat

bump cap

spanner

wrench

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

British and American English for engineers miming game
Choose one of the rows below and mime until your partner says at least one word on that 
line. If possible, also get them to identify if what they said is British or American English 
and then to say the other version. If they can’t guess, you can give hints like the first letter 
and/ or let them see the list below.

British

American

accelerator (pedal)

gas pedal

handbrake

parking brake

gearbox

transmission

bin

trashcan/ garbage can

tap

faucet

lift

elevator*

hoover

vacuum cleaner*

(electrical) socket

(electrical) outlet

(electric) torch

flashlight

mobile (phone)

cellphone

anti-clockwise

counter-clockwise

nought point oh five

zero point zero five*

three thousand two hundred* 

thirty two hundred

a hundred and thirty

a hundred thirty 

hard hat

bump cap

spanner

wrench

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

British and American engineering vocabulary jigsaw and reversi games
Cards to cut up/ Suggested answers

British

American

paraffin

kerosene

petrol(eum)

gas(oline)

bonnet

hood

bumper

fender

windscreen

windshield

tyre

tire

(car) silencer

muffler

exhaust pipe

tailpipe

accelerator (pedal)

gas pedal

handbrake

parking brake

gearbox

transmission

lorry

truck*

fire engine

fire truck

dustcart

garbage truck

skip

Dumpster

bin

trashcan/ garbage can

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

tap

faucet

lift

elevator*

hoover

vacuum cleaner*

(electrical) socket

(electrical) outlet

(electricity) pylon

transmission tower/ mast

aerial

antenna*

(electric) torch

flashlight

mobile (phone)

cellphone

hash (sign)

pound (sign)

maths

math

anti-clockwise

counter-clockwise

nought point oh five

zero point zero five*

three thousand two hundred* 

thirty two hundred

a hundred and thirty

a hundred thirty 

a thousand million 

a billion*

(service) engineer

(service) technician

hard hat

bump cap

spanner

wrench

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

British and American technical English collocations dominoes

hoover (e.g. Roomba)
vacuum cleaner (e.g. Roomba)

paraffin

kerosene

stove
heater

petrol

gas

station
station

front/ rear/ back
front/ rear/ back

bumper
fender

windscreen

windshield

wipers
wipers

snow
snow

tyres
tires

exhaust

tail-

pipe
pipe

accelerator

gas

pedal
pedal

hand-

parking

brake
brake

automatic/ manual
automatic/ manual

gearbox
transmission

lorry

truck*

driver
driver

fire
fire

engine
truck

(rubbish)

trash-/ garbage

bin
can

hot/ cold (water)

hot/ cold (water) 

tap
faucet

(electrical)
(electrical)

socket
outlet

TV
TV

aerial
antenna

pocket
pocket

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

torch
flashlight

hash

pound

sign
sign

maths

math

teacher
teacher

turn
turn

anti-clockwise
counter-clockwise

nought point

zero point

oh five
zero five

mobile

cell-

phone
phone

hard

bump

hat
cap

adjustable
adjustable

spanner
wrench

service

(service)

engineer
technician

a hundred
a hundred

and thirty
thirty

dustcart

garbage truck

driver
driver

bonnet

hood

ornament 
ornament

rental

rental/ hire

skip
Dumpster

lift

elevator

to the 12

th

 floor

to the 12

th

 floor

robot
robot

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

British and American English for engineers written practice
Matching British and American English
Match up the British and American words below:

accelerator (pedal)

Dumpster

bin

fender

bonnet

fire truck

bumper

garbage truck

dustcart

gas pedal

exhaust pipe

gas(oline)

fire engine

hood

gearbox

kerosene

handbrake

muffler 

lorry

parking brake

paraffin

tailpipe

petrol(eum)

tire

(car) silencer

transmission

skip

trashcan/ garbage can

tap

truck*

tyre

windshield

windscreen

faucet

(electric) torch

(electrical) outlet

(electricity) pylon

technician

(service) engineer

a billion

a hundred and thirty

a hundred thirty

a thousand million 

antenna

aerial

bump cap

anti-clockwise

cellphone

hard hat

counter-clockwise

hash (sign)

elevator

hoover

flashlight

lift

math

maths

pound (sign)

mobile (phone)

thirty two hundred

nought point oh five

transmission tower/ mast

socket

vacuum cleaner*

spanner

wrench

three thousand two hundred* 

zero point zero five*

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Identifying British and American English
Write “UK” and “US” next to the words on each side of the pairs below. Then look at the 
cards to check, the first time pens down and remembering them to try this task again. As 
on the cards, the ones which can be both British or American have a star (*) next to them.

kerosene/ paraffin

gas(oline)/ petrol(eum)

bonnet/ hood

bumper/ fender

windscreen/ windshield

tire/ tyre

muffler/ (car) silencer
exhaust pipe/ tailpipe

accelerator (pedal)/ gas pedal

handbrake/ parking brake

gearbox/ transmission

lorry/ truck

fire engine/ fire truck

dustcart/ garbage truck

Dumpster/ skip

bin/ trashcan or garbage can

faucet/ tap

elevator*/ lift

hoover/ vacuum cleaner*

(electrical) outlet/ socket

(electricity) pylon/ transmission tower or mast

aerial/ antenna

flashlight/ (electric) torch

cellphone/ mobile (phone)

hash (sign)/ pound (sign)

math/ maths

anti-clockwise/ counter-clockwise

nought point oh five/ zero point zero five*

thirty two hundred/ three thousand two hundred*

a hundred and thirty/ a hundred thirty

a billion*/ a thousand million

(service) engineer/ (service) technician

bump cap/ hard hat

spanner/ wrench

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Changing between British and American English
Write the other form of the words below:

British

American

paraffin

petrol(eum)

hood

fender

windshield

tyre

muffler

tailpipe

gas pedal

parking brake

transmission

lorry

*

fire engine

dustcart

skip

bin

faucet

lift

hoover

socket

(electricity) pylon

aerial

*

(electric) torch

cellphone

pound (sign)

maths

counter-clockwise

nought point oh five

thirty two hundred

a hundred thirty 

a thousand million 

*

(service) technician

bump cap

spanner

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017