BULATS Speaking Part 3- Describing Places and Objects

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: General

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (75 KB)

Lesson Plan Text

Finding out about objects and places - BULATS Speaking Part Three

Part One - Describing objects
Your partner works for a manufacturer of office equipment and stationery.  You are a retailer who is 
thinking of selling one of their products in your shops. Ask them about at least three of the things  
below, leading the conversation. 
Price

Payment terms

Dimensions

Weight

Appearance

Functions

Power consumption

Guarantee/ Warrantee

Servicing/ After sales service

Green?/ Ecologically friendly?

Reliability

Special features/ Unique selling points/ USPs

Choose one of the objects below to ask questions about:
A hole punch

Post its

A Dictaphone (= voice recorder)

A ruler

A notice board

A headset

A paper clip

Thumbtacks

An ashtray

A laptop

A wastepaper basket

A mouse pad

A stapler

A drinks machine

A fire alarm

A box of staples

A vending machine

A smoke detector

A calculator

A ballpoint (pen) = A biro

Pot plants

A pair of scissors

A fountain pen

Lockers

An A4 ring binder

Bookends

A coat rack

A ream of photocopy paper  Bookshelves

A projector screen

A diary

A cubicle

An umbrella stand

A date stamp

An intercom

An automatic pencil

An address book

A mobile phone

A (permanent) marker

A photocopier

A fax (machine)

A picture frame

A mouse

A monitor

A projector

An answer machine

Sellotape

A video cabinet

An eraser

Blinds

A glue stick (= a Pritt stick)

A rubber band

An electronic dictionary

A box of tissues

A printer

An instruction manual

A whiteboard marker

An envelope

A clipboard

A briefcase

A (postage) stamp

A desk calendar

A light switch

A desk lamp

A business card holder

A plug

A filing cabinet

A key ring

A socket

A cupboard

A partition

A security badge

Some drawers

A board room table

A coat hangar

A tube of glue

A swivel chair

A button

A water cooler

A notepad

A bulb

A fire extinguisher

A first aid box

A fluorescent light

Do the same, but this time without knowing what product they are talking about. When you have 
finished the conversation, try to guess what thing they were thinking of. 

What could the questions for each of the things at the top be? Try to think of at least two options 
for each type of question, including one not using the words above. 

Now discuss this question together:
What are the most important factors when choosing office equipment and stationery? 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Part Two - Describing places

Your partner is someone from the trade promotion agency of a city. You are thinking of setting up a  
new R&D facility somewhere. Ask about at least three of the things below, leading the  
conversation. 

Population/ Size

Economic growth

Availability of suitable staff

Other businesses, including R&D

Quality of life/ Standard of living

Prices/ Costs

Available premises

USPs

Transport connections

Location of city

Choose one of the places below to answer questions about:
Cologne

Munich

Bruges

Brussels

Florence

Geneva

Venice

Rome

Paris

Athens

Naples

Turin

Milan

Moscow

Beijing

The Hague

Prague

Seville

Kiev

Warsaw

Belgrade

Guangzhou/Canton Shenzhen

Leicester

Hamburg

Antwerp

Chernobyl

Copenhagen

Porto

St Petersburg

Sarajevo

Strasbourg

Stuttgart

Tbilisi

Valencia

Vatican City

Versailles

Vienna

LA 

Yogyakarta 

The Big Apple

Havana

Quebec City

Seattle

Vancouver

Edinburgh

Jakarta

Jerusalem

Kolkata/ Calcutta

Kyoto

Tokyo

Osaka

Kuala Lumpur

Mumbai/ Bombay

Singapore

Do the same again, but this time without knowing which city they are talking about. When you have  
finished, try to guess what place they were thinking of. 

What could the questions for each of the things above be? Try to think of at least two options for  
each type of question, including one not using the words above. 

Now discuss this question together:
What are the most important factors when choosing the location for a business premises? 

Where are the places above? What are the differences in pronunciation between English and your  
language?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Suggested answers

Describing objects
Price – How much does it cost?/ What is its usual price?
Payment terms – What are the payment terms?/ When do we have to pay?/ Can I get credit to buy 
this?
Dimensions – How thick/ long/ high/ tall/ wide is it?/ What are its dimensions?
Weight – How much does it weigh?/ What is its weight?/ How heavy is it?
Appearance – What does it look like?/ What colour is it?
Functions – What can it do?/ What are its functions?/ How can I operate it?
Power consumption – How much power does it use?/ Is it power efficient?
Guarantee/ Warrantee – How long is it guaranteed for?/ Does it come with a warrantee?
Servicing/ After sales service – How can I get it fixed if it breaks down?/ Is there a service plan 
available?
Green?/ Ecologically friendly? – Is it good for the environment?/ How is it greener than other 
products?
Reliability – Is it likely to break down?/ Can anything go wrong when I use it?
Special features/ Unique selling points/ USPs – How is it different from similar products?

Describing places
Population/ Size – Is it a big city?/ How many people live there?/ What is the population?
Economic growth – Is the local economy doing well?/ Are local businesses doing well?/ What’s the 
local economy like?
Availability of suitable staff – Can we recruit from local universities?/ Are there lots of qualified 
people?/ What’s the unemployment rate?
Other businesses, including R&D – What are the largest local companies?/ Are there any similar 
companies in that area?
Quality of life/ Standard of living – Is it a good place to live?/ Are there many green spaces?/ Is it a 
good place to bring up a family?
Prices/ Costs – What is the cost of living?/ What are rents like?/ How much would it cost to…?
Available premises – Is there much empty office space?/ Is there an industrial estate?
USPs – Is there anything special about this place?/ How is this city different from others?
Transport connections – Is there an international airport nearby?/ Is it easy to get to…?
Location of city – Where is it?/ How far is it from the capital?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011