Business English Communication Prepositions & Determiners- Pairwork Speaking Game

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Prepositions

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (136 KB)

Lesson Plan Text

Business Communication Prepositions & Determiners- Pairwork Speaking Game
Student A
Choose one section below and read out sentences without saying the word in bold (e.g.
I will give recommendations BLANK dot dot dot” or “BEEP first problem with this is its 
price full stop”) until your partner guesses the missing word. They can only guess once 
per sentence
. If you run out of example sentences without them guessing correctly, read 
out just the important part of the sentence, give them other hints, or make up more 
examples. You can use the same section more than once if you haven’t used all the 
examples there yet. 
A
Do you have a business card?
Have a good weekend.
Hmm, that’s a difficult question. 
Hope you had a good weekend. 
I also have a question about…
I think I can suggest a compromise. 
It was a pleasure to meet you.
It’s a deal.
Just a minute. I’m looking for the information now. 
Just a moment while I write that down.
Please take a seat. 
Sorry, I can’t hear you very well. Can you speak a little more loudly?
Sorry, could you possibly speak a little more slowly?
That’s a pity./ That’s a shame. 

About
How about splitting the difference?
I’m afraid I have another meeting at that time. What about Friday afternoon?
I’m phoning about the marketing plan.
I’m writing to you about our meeting next week. 
John, what do you think about that?
We’ll think about it. 
You also asked us about the possibility of…

At
If you look at page 73, you will see…
This is Steve. John and Jane are also here. Can I check who’s at that end?
What are you working on at the moment?

Back
Yes, please. Can you ask him to call me back?
Can I check that back?/ Can I read that back?

Any
Any
way, we have to leave this room at six, so shall we get started?
Did you have any problems finding us?/ Did you have any trouble getting here?
Do you have any other meetings today?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 1

Do you have any plans for the weekend?
I won’t keep you any longer.
If you have any questions, I’ll be very happy to answer them now.
If you need any more information, please do not hesitate to contact me.
Is there anything else that we need to discuss?
I’d like to apologise for any inconvenience caused. 
There don’t seem to be any more questions, so I’ll stop there. 

Down
Sorry, could you write that down for me?
Well, it’s been great to chat but let’s get down to business, shall we?

From
I’m looking forward to hearing from you.
I’m afraid she’s away from her desk. Would you like to leave a message?

In
I am writing to you in connection with…
In answer to your second question,…
Let’s speak again in two weeks. 
Sorry, can I come in here?
Thanks for taking part in today’s meeting. 
Thanks in advance.
What time is it now in New York?

Your
Does that answer your question? 
How has your day been (so far)?/ How has your week been (so far)?
How was your flight?
How was your weekend?
I look forward to your call. 
Okay. I’ll make sure that he gets your message./ I’ll pass your message on to him. 
Thank you for your quick reply.
Thanks for all your great contributions. 
Thanks for your email. 
Thanks for your help.
Yes, what’s your question, please?

With
We were very sorry to hear about your problems with our products. 
I hope that is acceptable with you. 
Can I help you with anything else today?

Switch pieces of paper with your partner and do the same activity again, this time making 
sure that you start with the most difficult examples. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 2

Business Communication Prepositions & Determiners- Pairwork Speaking Game
Student B
Choose one section below and read out sentences without saying the word in bold (e.g.
I will give recommendations BLANK dot dot dot” or “BEEP first problem with this is its 
price full stop”) until your partner guesses the missing word. They can only guess once 
per sentence
. If you run out of example sentences without them guessing correctly, read 
out just the important part of the sentence, give them other hints, or make up more 
examples. You can use the same section more than once if you haven’t used all the 
examples there yet. 
For
Have you finished for today?
Hi Jon. Thanks for phoning me back. 
I’ll schedule another teleconference for the week after next.
I’m afraid that is a little too low for us.
Sorry for my late reply.
Thanks for calling.
Well then, what can I do for you today?

My
Can I introduce you to one of my colleagues?
I’ll do my best. 
I’m Alex and my colleagues Steve and Geoff are here too.
I’m Helen Armstrong, the head of HR, and this is my colleague James Hadfield.

Of
I’m afraid we’ve run out of time. 
Last of all, I was wondering if you could tell me…
Of course. Please go ahead.

On
I think we’ve already been quite generous on this. 
It seems that we both agree on this.
I’d love to come, but unfortunately I’m flying to America on that day. 
I’ll let you get on, then. 
I’m afraid he’s on another line. Can I take a message?
Okay, I can be flexible on that./ I can move on that. 
I can shake on that. 

Some
Could you possibly send me some information on…?
I’d also like some information about…
See you again sometime.
We’re having some problems with the equipment.

The
All the best
How’s the weather over there now?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 3

If you have any questions, I’ll be happy to answer them at the end.
Is this the right place for the new English course?
I’m afraid that’s the best I can do. 
Let’s move on to the next point on the agenda.
Please find the agenda attached.
Please hold the line. I’ll check if he’s available. 
Sorry, I didn’t catch the last thing that you said.
Sorry, can you spell the last word for me?
That brings me to the end of my presentation. 
The topic of my presentation is…

This
Is this seat free?
Thanks for coming to this presentation so early in the morning.
Is this your first time in Tokyo?

To
Great to see you again.
I hope we have the chance to meet again soon.  
It was lovely to see you again. 
It’s so nice to finally meet you. 
Okay. I’m willing to accept that. 
Okay. Speak to you then. 
Pleased to meet you. 
Sorry to interrupt. 
This is Alex. Can I speak to Mr Jones, please?
To summarise our discussion,…
Turning to the second topic,…
We regret to inform you that…
We seem to have covered everything. 
Yes, what would you like to know?

Up
It’s been nice to catch up, but we have a lot to get through today, so shall we get started?
Someone else is waiting to use this room, so we’d better wrap things up there. 
To sum up what we’ve agreed,…

-

 (= nothing)

See you  tomorrow
How’s  business?
I’d like to meet  next week, if you are available then.
See you  next week.
That’s  great news.

Switch pieces of paper with your partner and do the same activity again, this time making 
sure that you start with the most difficult examples. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 4

Brainstorming stage
Without looking above, try to write at least two suitable phrases in each section below. 
Starting
Meeting people/ Starting conversations

Small talk/ Social language at the start

Starting teleconferences

Starting telephone calls

Starting emails (opening lines, after “Dear Mr…” etc)

Starting presentations

Ending small talk/ Getting down to business

Body (of the email, call, conversation, presentation, etc)
Requests

Talking about documents

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 5

Moving on/ Changing topics

Turn taking (interrupting, etc)

Asking people to wait

Dictation/ Taking and leaving messages

Checking/ Clarifying/ Dealing with communication problems

Making arrangements (fixing meetings, etc)

Apologising/ Dealing with complaints/ Giving bad news

Asking for information/ Enquiries

Giving information/ Answering enquiries

Negotiating – making proposals

Negotiating – positive responses

Negotiating – negative responses

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 6

Ending
Ending presentations (Q&A, etc)

Summarising

Checking that you have finished

Finishing conversations

Ending telephone calls

Ending emails

Ending meetings

Small talk/ Social language at the end

Mentioning the next contact between you

Look above for ideas, brainstorm more, then compare with the phrases below. Do the 
same gaps activity, but this time with different missing words and just one function. Say 
the name of the function and help your partner complete all those phrases, with just one 
gap per phrase (even if there is more than one highlighted word below).

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 7

Suggested answers
Starting
Meeting people/ Starting conversations
Is this seat free?
Is this the right place for the new English course?

Small talk/ Social language at the start
Did you have any problems finding us?/ Did you have any trouble getting here?
Great to see you again.
How has your day been (so far)?/ How has your week been (so far)?
How was your flight?
How was your weekend?
How’s  business?
I’m Helen Armstrong, the head of HR, and this is my colleague James Hadfield.
Is this your first time in Tokyo?
It’s so nice to finally meet you. 
Please take a seat. 
Pleased to meet you. 
That’s  great news.
That’s a pity./ That’s a shame. 
What are you working on at the moment?

Starting teleconferences
How’s the weather over there now?
I’m Alex and my colleagues Steve and Geoff are here too.
This is Steve. John and Jane are also here. Can I check who’s at that end?
We’re having some problems with the equipment.
What time is it now in New York?

Starting telephone calls
Hi Jon. Thanks for phoning me back
I’m phoning about the marketing plan.
This is Alex. Can I speak to Mr Jones, please?
 
Starting emails (opening lines, after “Dear Mr…” etc)
Hope you had a good weekend. 
I am writing to you in connection with
I’m writing to you about our meeting next week. 
Sorry for my late reply.
Thank you for your quick reply.
Thanks for your email. 

Starting presentations
If you have any questions, I’ll be happy to answer them at the end.
Thanks for coming to this presentation so early in the morning.
The topic of my presentation is…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 8

Ending small talk/ Getting down to business
Any
way, we have to leave this room at six, so shall we get started?
It’s been nice to catch up, but we have a lot to get through today, so shall we get started?
Well, it’s been great to chat but let’s get down to business, shall we?
Well then, what can I do for you today?

Body (of the email, call, conversation, presentation, etc)
Requests
Could you possibly send me some information on…?
Would it be possible for you to…?

Talking about documents
If you look at page 73, you will see…
Please find the agenda attached.

Moving on/ Changing topics
Let’s move on to the next point on the agenda.
Turning to the second topic,…

Turn taking (interrupting, etc)
John, what do you think about that?
Of course. Please go ahead.
Sorry to interrupt. 
Sorry, can I come in here?

Asking people to wait
Just a moment while I write that down.
Just a minute. I’m looking for the information now. 
Please hold the line. I’ll check if he’s available. 

Dictation/ Taking and leaving messages
Can I check that back?/ Can I read that back?
I’ m afraid she’s away from her desk. Would you like to leave a message?
I’m afraid he’s on another line. Can I take a message?
Okay. I’ll make sure that he gets your message./ I’ll pass your message on to him. 
Yes, please. Can you ask him to call me back?

Checking/ Clarifying/ Dealing with communication problems
Sorry, I can’t hear you very well. Can you speak a little more loudly?
Sorry, I didn’t catch the last thing that you said.
Sorry, can you spell the last word for me?
Sorry, could you possibly speak a little more slowly?
Sorry, could you write that down for me?

Making arrangements (fixing meetings, etc)
I’d like to meet  next week, if you are available then.
I’d love to come, but unfortunately I’m flying to America on that day. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 9

I’m afraid I have another meeting at that time. What about Friday afternoon?

Apologising/ Dealing with complaints/ Giving bad news
I’d like to apologise for any inconvenience caused. 
We regret to inform you that…
We were very sorry to hear about your problems with our products. 

Asking for information/ Enquiries
I also have a question about…
I’d also like some information about…
Last of all, I was wondering if you could tell me…

Giving information/ Answering enquiries
In
 answer to your second question,…
You also asked us about the possibility of…

Negotiating – making proposals
How about splitting the difference?
I think I can suggest a compromise. 

Negotiating – positive responses
It’s a deal.
Okay, I can be flexible on that./ I can move on that. 
Okay. I’m willing to accept that. 
I can shake on that. 

Negotiating – negative responses
I think we’ve already been quite generous on this. 
I’ll do my best. 
I’m afraid that is a little too low for us.
I’m afraid that’s the best I can do. 
We’ll think about it. 

Ending
Ending presentations (Q&A, etc)
Does that answer your question? 
Hmm, that’s a difficult question. 
If you have any questions, I’ll be very happy to answer them now.
That brings me to the end of my presentation. 
There don’t seem to be any more questions, so I’ll stop there. 
Yes, what would you like to know?
Yes, what’s your question, please?

Summarising
To sum up what we’ve agreed,…
To summarise our discussion,…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 10

Checking that you have finished
Is there anything else that we need to discuss?
We seem to have covered everything. 

Finishing conversations
Can I introduce you to one of my colleagues?
Do you have a business card?
I won’t keep you any longer.
I’ll let you get on, then. 

Ending telephone calls
Can I help you with anything else today?
Thanks for your help.
Thanks for calling.

Ending emails
All the best
I hope that is acceptable with you. 
If you need any more information, please do not hesitate to contact me.
I’m looking forward to hearing from you.
Thanks in advance.

Ending meetings
It seems that we both agree on this.
I’m afraid we’ve run out of time. 
Someone else is waiting to use this room, so we’d better wrap things up there. 
Thanks for all your great contributions. 
Thanks for taking part in today’s meeting. 

Small talk/ Social language at the end
Have you finished for today?
Do you have any other meetings today?
Do you have any plans for the weekend?
Have a good weekend.
It was a pleasure to meet you.
It was lovely to see you again. 

Mentioning the next contact between you
I hope we have the chance to meet again soon.  
I look forward to your call. 
See you  tomorrow.
I’ll schedule another teleconference for the week after next.
Let’s speak again in two weeks. 
Okay. Speak to you then. 
See you again sometime.
See you  next week.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 11