Business English- Email Functions Review

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Lesson Plan Text

Big emailing functions review
Brainstorm useful phrases for each of the following typical email functions:

Opening greeting

Opening line

Ordering/ Demanding action

Making arrangements

Promising future action

Talking about documents

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Giving bad news

Asking for information

Giving information

Complaining

Apologising/ Dealing with complaints

Mentioning other people

Closing line

Signing off/ Final greeting

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Check your answers against the answer key and ask your teacher about any which are in  
your lists but not in the suggested answers. 

Opening greeting
To whom it may concern*
To: The sales team
Dear John/ Mr Smith/ Mrs Smith/ Ms Smith/ Miss Smith/ Dr Smith
Hi (John)
Hello (again)
John
(nothing)
Dear Sir or Madam/ Dear Sir*/ Dear Sirs*

Opening line
I’m writing to you about/ in connection with/ to… 
It was great/ nice/ a pleasure to (finally) meet you at the conference last week. 
Thanks for getting back to me so quickly/ for your quick reply. 
Thanks/ Thank you for your letter/ email/ fax/ phone call last week
Sorry I haven’t been in touch.
How are you?/ How’s it going?/ How are things?
I hope you and your family are well.
Sorry to write to you out of the blue but…
I would like to introduce myself
(This is just) a quick/ short note to say…
With reference to your letter dated 12 January 2008,…
Sorry it’s been so long since I last wrote
It seems so long since we last met
Re: your fax (ref no. TH 2987), …

Ordering/ Demanding action
Please get back to me as soon as you can
Thank you for your cooperation
Thank you in advance

Making arrangements
Are you free to meet at nine o’clock?
Can you get back to me about that by the end of the week?
Thanks for the invitation, but I’m flying abroad on that day
I am free on the fifteenth, if that is convenient with you
I’m afraid I’m not free at all this week

Promising future action
We’ll send you the original documents by courier.
You can rest assured that this will not happen again.
I’ll ask my boss about this and get back to you as soon as I can. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Talking about documents
Please see the attachment for further details
Please find the schedule attached.
As you can see from the attached document/ CV
The attached document explains…
Here is the document (that you asked for).

Giving bad news
We regret to inform you that…

Asking for information
Could you please tell me about…?

Giving information
In reply to your questions,…
In reply to your first/ second/ last question,…
The first/ second/ last thing you asked about was…
Please allow me to explain…
Here’s the info that you asked for:

Complaining
Unfortunately,…
I was surprised to find that…
I would like to draw your attention to…

Apologising/ Dealing with complaints
We would like to apologise for (any inconvenience this may cause/ this caused)
Please accept me sincerest apologies (for…)
Thank you for bringing this to my attention

Mentioning other people
Give my regards to…/ Send my love to…/ Pass on my best wishes on to…

Closing line
If you need any further information/ details/ If you have any further questions, please feel 
free to contact me / please do not hesitate to contact me (at any time)
Please get back to me as soon as you can
I look forward to hearing from you (soon)
In the meantime, if you have any questions please feel free to contact us
I look forward to doing business with you again soon.
See you (on Monday/ soon/ then)
Write soon
Thanks again

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Signing off/ Final greeting
CU
Yours faithfully
Yours sincerely/ Sincerely yours
Yours
All the best
Lots of love
XXX/ XOXO*/ Hugs and kisses
Take care
Best wishes/ BW
(Best) regards/ BR
Thanks/ Cheers

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011