Business English- Financial Vocabulary- Numbers Guessing Pairwork

Level: Intermediate

Topic: Numbers

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (113 KB)

Lesson Plan Text

Business English- Financial Vocabulary- Numbers Guessing Pairwork 
Student A
Make a sentence below into a question, e.g. “What percentage of…?” or “How many…?” 
Give hints like “
Far higher”/ “Very slightly lower” until they get exactly the right number.
Useful language for asking questions about numbers
“What percentage…?”         “What fraction…?”        “What is/ was the… rate…?”
“How many/ much…?”         “When/ In what year…?”   “How often…?”
Useful language for telling people how far they are from the right number
“(The real number is) +
far (=much)/ considerably (=quite a lot)/ slightly (=a little/ a bit)/ very slightly (=a tiny bit)
+ more/ higher/ longer/ more often 
+ less/ fewer/ lower/ shorter/ less often                   
+ (than what you said/ than that number/ than…).”
Simple numbers
1. There are thirty blue-chip stocks in the Dow Jones stock market index.
2. The consumption tax rate in Hungary is twenty seven percent.
3. The income tax rate in Bahrain and Qatar is nought percent.
4. In nineteen fifty five the dollar-yen exchange rate was three hundred and sixty. 
Large numbers
5. The starting capital of Apple Computers was one thousand three hundred dollars.
6. The average summer semi-annual bonus in Japan in twenty twelve was six hundred 

and eleven thousand yen (net). 

7. The IPO (initial public offering) for the Chinese technology group Alibaba raised twenty

five billion dollars (in twenty fourteen). 

8. AOL’s merger with Time Warner was worth a hundred and sixty five million dollars.
9. In nineteen seventy nine four point one million UK workers were involved in strikes
10. The highest ever price per share was one hundred and sixty seven point nine million 

Japanese yen (for one share of Yahoo Japan, in two thousand).

11. The biggest white collar crime ever was two point six billion dollars (lost by a Japanese

copper trader).

12. Japan’s trade deficit in nineteen eighty was ten point seven billion dollars.
13. In April twenty thirteen, the Bank of Japan announced that it would invest seventy 

trillion yen (in bonds etc). 

14. Inflation per month in Hungary in August nineteen forty six was thirteen quadrillion 

percent (= thirteen thousand trillion percent per month, meaning prices doubled every 
fifteen minutes). 

Decimals 
15. In Sweden the top rate of income tax is fifty nine point seven percent.
16. The largest ever daily drop in the Dow Jones Stock Index was twenty two point six 

percent (in nineteen ninety seven). 

17. In twenty eleven, zero point four percent of the oil used in Japan was extracted there.
Fractions
18. A third of the world’s workforce will change jobs in the next twenty four months.
19. Companies in the Association of British Insurers own one fifth of shares on the London

Stock Exchange

Look at both sheets and ask about anything you aren’t sure about, e.g. the words in italics.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Business English- Financial Vocabulary- Numbers Guessing Pairwork 
Student B
Make a sentence below into a question, e.g. “What percentage of…?” or “How many…?” 
Give hints like “
Far higher”/ “Very slightly lower” until they get exactly the right number.
Useful language for asking questions about numbers
“What percentage…?”         “What fraction…?”        “What is/ was the… rate…?”
“How many/ much…?”         “When/ In what year…?”   “How often…?”
Useful language for telling people how far they are from the right number
“(The real number is) +
far (=much)/ considerably (=quite a lot)/ slightly (=a little/ a bit)/ very slightly (=a tiny bit)
+ more/ higher/ longer/ more often 
+ less/ fewer/ lower/ shorter/ less often                   
+ (than what you said/ than that number/ than…).”
Simple numbers
20. Eighty four percent of Japan’s energy is imported from other countries. 
21. In two thousand and seven, the Central Bank of Zimbabwe set interest rates at eight 

hundred percent.

Large numbers
22. Twelve million Japanese people belong to trade unions (= labor unions). 
23. Two thousand two hundred and ninety two companies are listed on the Tokyo Stock 

Exchange

24. Japan’s workforce in two thousand and eight consisted of sixty six million workers. 
25. Japan’s central bank has one trillion dollars in foreign reserves
26. Japanese per capita GDP (gross domestic product) was thirty six thousand eight 

hundred and ninety nine dollars in two thousand and thirteen.

27. There were one hundred and six thousand (corporate and individual) bankruptcies in 

the UK in two thousand and eight.

28. The US government made a profit of twenty two point seven billion dollars on the 

money it lent to the insurance group AIG in two thousand and eight. 

29. Japan’s trade surplus in nineteen eighty six was eighty two point seven billion dollars.
30. Global insurance premiums were four point three trillion dollars in two thousand ten. 
31. Japanese government debt is over one quadrillion yen (= one thousand trillion yen).
Decimals 
32. In December twenty thirteen, the unemployment rate in Japan was three point seven 

percent.

33. In twenty thirteen, forty eight point eight percent of Japanese employees said that their

bonuses had remained steady.

34. The corporation tax rate in Japan is thirty six point eight percent (the highest in the 

developed world).  

35. In twenty twelve, mining made up nought point oh five percent of Japanese GDP
Fractions
36. The Nikkei stock market index fell by a half between June two thousand and seven 

and December two thousand and eight.

37. A fifth of Japan’s energy comes from coal.
38. In the nineteen nineties, economic growth in Japan was one and a half percent.
Look at both sheets and ask about anything you aren’t sure about, e.g. the words in italics.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Pronounce the numbers

Try to think of or remember at least one way to say each of the numbers written as figures 
below. Put a question mark next to any you aren’t sure about. 

Simple numbers
 There are 30 blue-chip stocks in the Dow Jones stock market index.
 84% of Japan’s energy is imported from other countries. 
 In two thousand and seven, the Central Bank of Zimbabwe set interest rates at 800%.

Large numbers
 In 1975 four point one million UK workers were involved in strikes. 
 Japan’s trade deficit in 1980 was ten point seven billion dollars.
 The highest ever price per share was one hundred and sixty seven point nine million 

Japanese yen (for one share of Yahoo Japan, in 2000).

 The average summer semi-annual bonus in Japan in twenty twelve was six hundred 

and eleven thousand yen (net). Bonuses dropped 65,000 yen from summer twenty 
eleven to summer twenty twelve. 

 12,000,000 Japanese people belong to trade unions (= labor unions). 
 Japan’s workforce in two thousand and eight was 66,000,000 workers. 
 The IPO (initial public offering) for the Chinese technology group Alibaba raised 

$25,000,000,000 (in twenty fourteen). 

 In April twenty thirteen, the Bank of Japan announced that it would invest 

70,000,000,000,000 yen (in bonds etc). 

 Inflation per month in Hungary in August nineteen forty six was 

13,000,000,000,000,000% (= thirteen thousand trillion percent per month, meaning 
prices doubling every fifteen minutes). 

Decimals 
 In December twenty thirteen, the unemployment rate in Japan was 3.7% percent.
 In twenty thirteen, 48.8% of Japanese employees said that their bonuses had 

remained steady.

 Corporate tax in Japan is 37.8% percent (the highest in the developed world).  
 In Sweden the top rate of income tax is 59.7% percent.
 The largest ever daily drop in the Dow Jones Stock Index was 22.6% (in nineteen 

ninety seven). 

Fractions
 1/5 of Japan’s energy comes from coal.

Check any which you aren’t sure about with the first two worksheets.

Homework
Write the figures above as words, e.g. “a fifth” or “one fifth” for the last one. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Pronounce the numbers another way
Try to think of or remember other ways of saying the underlined numbers. Put a question 
mark next to any you aren’t sure about. Just adding an “and” (in the correct place) also 
counts as rephrasing it. 
Simple numbers
 In nineteen fifty five the dollar-yen exchange rate was three hundred sixty. 
 Income tax in Bahrain and Qatar is zero percent.
Large numbers
 There were one hundred six thousand (corporate and individual) bankruptcies in the 

UK in two thousand and eight.

 Two thousand two hundred ninety two

 

  companies are listed on the Tokyo Stock 

Exchange. 

 Japanese per capita GDP (gross domestic product) was thirty six thousand eight 

hundred ninety nine dollars in two thousand and thirteen.

 Japan’s workforce in two thousand eight was sixty six million workers. 
 The average summer semi-annual bonus in Japan in two thousand and twelve was six

hundred and eleven thousand yen (net). Bonuses dropped sixty five thousand yen 
from summer twenty eleven to summer twenty twelve. 

 The IPO (initial public offering) for the Chinese technology group Alibaba raised twenty

five billion dollars (in two thousand and fourteen). 

 The starting capital of Apple Computers was thirteen hundred dollars.
 The US government made a profit of twenty two billion seven hundred million dollars 

on the money it lent to the insurance group AIG in two thousand and eight. 

 Japan’s trade surplus in nineteen eighty six was eighty two billion seven hundred 

million dollars.

 Global insurance premiums four trillion three hundred billion dollars in two thousand 

ten. 

 In nineteen seventy nine four million one hundred thousand UK workers were involved 

in strikes. 

 AOL’s merger with Time Warner was worth one hundred and sixty five million dollars.
 Japan’s central bank has one thousand billion dollars in foreign reserves. 
 Japanese government debt is over one thousand trillion yen.
Decimals 
 In twenty eleven, nought point four percent of the oil used in Japan was extracted 

there.

 In twenty twelve, mining made up zero point zero five percent of Japanese GPD. 
Fractions
 Companies in the Association of British Insurers own twenty percent of shares on the 

London Stock Exchange. 

 Thirty three point three percent

 

  of the world’s workforce will change jobs in the next 

twenty four months.

 In the nineteen nineties, economic growth in Japan was one point five percent.
Check any which you are not sure about with the original worksheets. What is the rule for 
adding “and”?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Homework 
Write at least one other way of pronouncing the underlined figures above (as full words).

Financial vocabulary collocations

Try to match up the phrases in each section below to make expressions related to finance 
and economics. 

blue-

tax 

consumption 

chip stock 

corporation 

debt

corporate 

growth 

economic 

tax

exchange 

rate

foreign 

reserves 

gross domestic

product

income 

bankruptcy 

individual 

capital

initial public 

capita GDP 

insurance 

offering 

interest 

premiums 

labor 

union

per 

rate

semi-

annual bonus

starting 

tax 

stock 

collar crime 

stock 

index

trade 

deficit

trade 

exchange 

trade 

force 

unemployment 

rate

white 

surplus

work

union

Check your answers with the first worksheets. Note that they are in a different order there. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017