Business English- Human Resource Vocabulary- Problems and Recommendations

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (116 KB)

Lesson Plan Text

Business English- Human Resource Vocabulary- Problems and Recommendations
Giving and responding to advice practice
Choose problems from below and take turns asking for the other person’s advice, 
responding positively or negatively each time depending on what you think about their 
advice. Discuss that situation as long as you like, then switch roles and do the same.
Useful language for asking for advice
What do you think I should do?
What’s the best solution?
What would you do (if you were in my place)?
What do you recommend?
Can you suggest anything?
What can I do about it (do you reckon)?
How can I solve this problem?
What’s your advice?
Do you have any ideas?
Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions
You’d better… (or…)
You really must…
You must…/ You have to…
If I were you, I would definitely…
I strongly recommend…
Weaker suggestions
You should probably…
Have you thought about…?
Have you considered…?
It’s worth thinking about…
Weak suggestions
You could (possibly)…
It might be worth thinking about…
Useful language for responding to advice
Positive responses
That’s a great idea. I’ll do exactly what you said. 
Good idea. I’ll definitely do that. Thanks for your advice. 
Weak and negative responses
That seems like a good idea. I’ll give it a try.
That might work. I’ll consider it. 
Actually, … already. Do you have any other ideas?
I’m not sure that would work (in this case) (because…) Can you suggest anything else?
Hmmm. Are you sure that’s a good idea?
Ask about any words below that you don’t understand such as the words in italics below, 
giving and responding to advice on the problems each time. 

Discuss some real HR problems and solutions for companies you know about such as 
your own company.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

1

 There is high staff turnover.

 There is a lot of absenteeism./ Staff take lots of sick days.

 Applicants seem to be padding their CVs (= résumés) .

 There have been complaints of sexual discrimination by managers.

 There seems to be a glass ceiling for women.

 Managers complain that their staff have inefficient working practices.

 Entertainment expenses are high and getting higher. 

 There is lots of office gossip.

 Headhunters often contact our staff.

 There is a lack of job applicants.

 Applicants don’t have relevant experience, necessary skills or the right qualifications.

 New recruits don’t have the necessary skills.

 Many people resign before the end of their trial period/ probationary period.

 Most people leave soon after the end of their maternity leave.

 Fathers don’t usually take the paternity leave to which they are entitled.

 Managers lack management skills.

 Middle managers suffer from high levels of stress.

 Low-level clerical staff are demotivated.

 People are doing too much overtime.

 Top managers are overworked.

 The company pension scheme is underfunded.

 Older staff are resisting the introduction of performance-related pay.

 Staff who’ve finished three annual contracts must be let go or given permanent jobs.

 Many directors have quit since the new CEO took charge.

 The company needs to be downsized.

 Mid-career applicants have serious issues such as personality problems.

 The company has a bad reputation with potential recruits such as final-year students

 Job satisfaction is dropping.

 The baby boomers working in the company are all at or past retirement age.

 The (trade/ labor) unions are asking for a 7% increase in basic wages.

 The company is getting bad publicity because of postings on social media by staff.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

2

 Income tax (= payroll tax) will rise next year, making net wages lower.

 The permanent staff don’t like working with temps.

 One section don’t work well as a team.

 Senior staff lack time management skills.

 There are allegation of sexual harassment against a director.

 Experienced staff are unhappy about having to do retraining.

 Working hours are going up

 We’re struggling to find a suitable candidate for the position of COO.

 Staff commuting times are very long

 Most staff don’t take all their paid holiday.

 We need staff to work national holidays, but no one wants to.

 Everyone wants to take their summer vacations at the same time

 The Personnel Department is short-staffed.

 No one will volunteer for voluntary redundancies.

 You need to improve staff morale.  

 Pay rises will be disappear due to an increase in national insurance (= social security).

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

3

Suggested solutions
(online) application form
bonus
career path
compulsory redundancies/ compulsory…
cut…
delegate/ delegation
demote
early retirement
(language) exam (results)
flexitime
free fruit/ free…
graphology
(panel/ second) interview
(internal) investigation
job ads
job sharing
last in, first out
limits on…
lounge/ time-out area/ shared spaces
Master’s/ MBA
pay rise
performance management
perks (free coffee, etc)
personality tests
picking names out of a hat
(more) pleasant office
positive discrimination/ affirmative action
professional development
promote/ promotion
questionnaires
(…) quota
raise…
recognition (praise, prizes, etc)
recruitment agency
search people’s social media accounts
shuttle bus
spending limits
subsidized…
team building (activities)
telecommuting/ working from home
(internal/ external/ online/ time management) training
(official) warning
work-life balance
workshop

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

4

Positive and negative HR vocabulary
Are the following words positive or negative? Write “+” or “-” next to each one.
 staff turnover
 absenteeism
 sick days
 padding
 discrimination
 glass ceiling
 efficient
 entertainment
 expenses
 lack
 quality
 relevant
 necessary
 the right…
 skills
 qualifications
 experience
 stress
 motivated
 overworked
 underfunded
 resisting
 dismissed 
 permanent contracts
 quit
 be downsized
 issues
 personality problems
 bad reputation
 job satisfaction
 leave us short of…
 bad publicity
 tax will rise
 lower net wages
 teamwork
 allegation
 sexual harassment
 against
 happy
 struggling
 suitable
 short-staffed
 voluntary
 compulsory

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

5

 redundancies
 staff morale
 demote
 promote/ promotion
 sharing
 pleasant 
 perks
 praise
 prize
 subsidized…
 team building 
 (official) warning
 work-life balance
 delegation
 positive discrimination 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

6

The language of advice error correction
Without looking above, find and correct one mistake in each line below. 
Useful language for asking for advice
What do you think should I do?
What’s best solution?
What will you do (if you were in my place)?
What are you recommend?
Can you suggesting anything?
What can I do on it (do you reckon)?
How can I solution this problem?
What’s your advices?
Do you have any idea?

Useful language for asking for advice
What do you think I should do?
What’s the best solution?
What would you do (if you were in my place)?
What do you recommend?
Can you suggest anything?
What can I do about it (do you reckon)?
How can I solve this problem?
What’s your advice?
Do you have any ideas?
Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions
You’d better… (or…)
You really must…
You must…/ You have to…
If I were you, I would definitely…
I strongly recommend…
Weaker suggestions
You should probably…
Have you thought about…?
Have you considered…?
It’s worth thinking about…
Weak suggestions
You could (possibly)…
It might be worth thinking about…
Useful language for responding to advice
Positive responses
That’s a great idea. I’ll do exactly what you said. 
Good idea. I’ll definitely do that. Thanks for your advice. 
Weak and negative responses
That seems like a good idea. I’ll give it a try.
That might work. I’ll consider it. 
Actually, … already. Do you have any other ideas?
I’m not sure that would work (in this case) (because…) Can you suggest anything else?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

7

Hmmm. Are you sure that’s a good idea?
Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions
You would better… (or…)
You very must…
If I am you, I would definitely…
I strong recommend…
Weaker suggestions
You should possibly…
Did you thought about…?
Have you consider…?
It’s worth think about…
Weak suggestions
You can possibly…
It maybe be worth thinking about…

Useful language for responding to advice
Positive responses
That’s great idea. I’ll do exactly what you said. 
Good idea. I’ll definitely do that. Thanks for advice. 
Weak and negative responses
That seems like a good idea. I’ll do it a try.
That might works. I’ll consider it. 
Actually, … already. Do you have any another ideas?
I’m not surely that would work (in this case) (because…) Can you suggest anything else?
Hmmm. Are you sure that’s good idea?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

8

Brainstorming stage
Without looking above, brainstorm suitable phrases into the gaps below. Phrases not 
above may also be suitable.
Useful language for asking for advice
Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions

Weaker suggestions

Weak suggestions

Useful language for responding to advice
Positive responses

Weak and negative responses

Use the key words or mixed phrases (not both) below to help with the brainstorming task 
above.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

9

Key words
There is one key word for each phrase above, but some can be used in more than one 
place. 
Useful language for asking for advice
think
solution
would
recommend
suggest
can
solve
advice
ideas
Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions
better
really
have
were
strongly
Weaker suggestions
should
thought
considered
worth
Weak suggestions
possibly
might
Useful language for responding to advice
Positive responses
great
definitely
Weak and negative responses
seems
consider
other
else
sure

Put the key words into the gaps in the mixed phrases on the next page. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

10

Useful language for asking for advice
Can you ______________________________________________ anything?
Do you have any _________________________________________________?
How can I ____________________________________________ this problem?
What ________________________________ you do (if you were in my place)?
What ____________________________________ I do about it (do you reckon)?
What do you ____________________________________________ I should do?
What do you ______________________________________________________?
What’s the best _________________________________________________?
What’s your _____________________________________________________?

Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions
I _______________________________________________________ recommend…
If I _____________________________________________ you, I would definitely…
You ________________________________________________________ must…
You must…/ You __________________________________________________ to…
You’d ______________________________________________________ … (or…)

Weaker suggestions
Have you ______________________________________________________ about…?
Have you ___________________________________________________________ …?
It’s ______________________________________________________ thinking about…
You ________________________________________________________ probably…

Weak suggestions
It _____________________________________________ be worth thinking about…
You could (________________________________________________________)…

Useful language for responding to advice
Positive responses
Good idea. I’ll ______________________________ do that. Thanks for your advice. 
That’s a _______________________________ idea. I’ll do exactly what you said. 

Weak and negative responses
That __________________________________________ like a good idea. I’ll give it a try.
That might work. I’ll _____________________________________________________ it. 
Actually, … already. Do you have any ___________________________________ ideas?
I’m not sure that would work (in this case) (because…) Can you suggest anything ______?
Hmmm. Are you ___________________________________________ that’s a good idea?

Check your answers above. 

Do the same giving advice activity as before, but this time flipping a coin to decide your 
response to your partner’s advice:
-

Heads = Positive reaction

-

Tails = Negative reaction

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

11