Business English- Longer negotiating phrases activities

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (113 KB)

Lesson Plan Text

Business English- Longer negotiating phrases activities
Part One: Longer and more polite negotiating jigsaw phrases
Suggesting

Another 

possible

option is…

Could you 

possibly/ perhaps/ maybe

accept…?

I

’d like to/ ’d probably

suggest…

Would it be

at all

possible for you to…?

Insisting/ Rejecting

I

may/ might/ might well/

will probably

have to back out of this deal

unless…

I don’t think we would 
benefit 

enough/ much/ at all

from that. 

I think that’s asking

a bit/ far

too much. 

I think we’ve already been

fairly/ quite/ very

flexible on this. 

I was hoping for something

a bit/ considerably/ quite a

lot/ a lot/ much/ far

better. 

That wasn’t 

quite/ really/ at all

what I was hoping for.

That wouldn’t go down

very

well at head office. 

That’s 

a bit/ much/ far

too high. 

We would find this

somewhat/ rather/ very/

extremely

difficult to agree to

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Softening your position/ Compromising

That doesn’t sound like a 

very/ sufficiently

good deal.

There is just one

small/ minor/ very

important

thing that I have a problem

with. 

We seem to have come to

some kind of

a stalemate. 

Moving the discussion on

I don’t think we’re making

any/ much/ a lot of

progress here. 

Summarising

Can I

just

go over what we’ve

discussed again?

Ending

Hopefully our next meeting 
will be

a bit/ much/ a lot

more productive.

I think we’ve

almost/ more or less

covered everything. 

Can you think of any more phrases with the same functions? Can you make any of them 
longer?

Circle words above which make the sentences softer and underline words which make the
phrases stronger.

Deal the same cards out between you and try to use as many different phrases as you can
with those words during a negotiation roleplay. If you use the words in a phrase which 
hasn’t been said yet, you can discard the card. The person with fewest cards left at the 
end of the game is the winner. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Longer negotiating phrases activities
Part Two: Make negotiating phrases stronger and weaker

The phrases below can all be changed to be both stronger and softer in a similar way. Try 
to do both.

1

I understand your position.

2

I feel like we’re making progress.

3

I’m happy with that.

4

That sounds reasonable.

5

That would be helpful.

6

You’ve made my day!

7

You’ve been generous on… Nevertheless,…

8

That’s out of the question. 

9

I can’t agree to…

10 I can’t compromise on this point.

11 I have to rule out…

12 I’m afraid it’s not possible.

13 I’m not going to be able to move on this.

14 That won’t work.

15 We would just break even if…

16 There is no point in discussing this unless…

If you need help, look at the mixed up suggested words on the next page. You can use 
most of the words more than once. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Mixed up answers

a lot of

almost certainly

anymore

at all

at the moment

completely

extremely

fairly

further

just

more or less

much

not totally

only

pretty much

probably

quite

quite a lot of

really

really quite

simply

some

totally

very

If you still need more help, look at the semi-mixed up answers below the fold. Each line
matches one of the lines at the top of this page. 
-------------------------------------------------

at all/ much

at all/ much

completely/ more or less

completely/ more or less

fairly/ extremely

fairly/ really quite/ very/ really

fairly/ very

further/ anymore/ at the moment

just/ simply/ almost certainly

just/ simply/ almost certainly/ probably

not totally/ totally/ completely

only/ probably

really/ pretty much

simply/ probably

some/ quite a lot of/ a lot of

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

very/ quite

Check your answers on the next page. 

Suggested answers

1

I (completely/ more or less) understand your position.

2

I feel like we’re making (some/ quite a lot of/ a lot of) progress.

3

I’m (fairly/ really quite/ very/ really) happy with that.

4

That sounds (fairly/ very) reasonable.

5

That would be (fairly/ extremely) helpful.

6

You’ve (really/ pretty much) made my day!

7

You’ve been (very/ quite) generous on… Nevertheless,…

8

That’s (not totally/ totally/ completely) out of the question. 

9

I (simply/ probably) can’t agree to…

10 I can’t compromise (at all/ much) on this point.
11 I have to (completely/ more or less) rule out…
12 I’m afraid it’s (just/ simply/ almost certainly/ probably) not possible.
13 I’m not going to be able to move (at all/ much) on  this.
14 That (just/ simply/ almost certainly) won’t work.
15 We would (only/ probably) just break even if…

16 There is no point in discussing this (further/ anymore/ at the moment) unless…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Longer negotiating phrases activities
Part Three: Longer and more precise negotiating phrases

The phrases below can be made more precise in meaning by adding words. Try to make 
at least one alternative version of each. Note that these words will be different to those 
above. 

1

According to our agreement,…

2

Do you think we could have that in writing by Friday?

3

Given our relationship,…

4

How can we reach a compromise?

5

I can move on that. 

6

I still think there is hope for…

7

I think I can suggest a solution.

8

I’ll put that in writing and email you by next week. 

9

Let’s draw up a contract with those terms and then…

10 Maybe I didn’t explain how important this is.

11 So, the sticking point is…? If that is the case,…

12 The thing I have problems with…

13 The main advantage of that is…

14 The next item is…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Mixed up answers

close of business on

close/ long

draft

for us/ for you/ for both of us

in enough detail

last

main

mutually acceptable/ reasonable

on the agenda/ that we have to talk about

only

some

somewhat

the middle of

win-win

Check your answers below the fold. 

---------------------------------------------------------

Suggested answers
1

According to our (last) agreement,…

2

Do you think we could have that in writing by (close of business on) Friday?

3

Given our (close/ long) relationship,…

4

How can we reach a (mutually acceptable/ reasonable) compromise?

5

I can move (somewhat) on that. 

6

I still think there is (some) hope for…

7

I think I can suggest a (win-win/) solution.

8

I’ll put that in writing and email you by (the middle of) next week. 

9

Let’s draw up a (draft) contract with those terms and then…

10 Maybe I didn’t explain (in enough detail) how important this is.
11 So, the (main) sticking point is…? If that is the case,…
12 The (only) thing I have problems with…
13 The main advantage of that (for us/ for you/ for both of us) is…

14

The next item (on the agenda/ that we have to talk about) is…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014