Business English- Moral Dilemmas Conditionals Practice

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Conditionals

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (111 KB)

Lesson Plan Text

Business English- Moral Dilemmas Conditionals Practice

Choose a situation from below and make a moral dilemma question out of it like “If 

someone asked you for a job for their child, would you criticise them for asking?” Most of 

the situations are imaginary and so should be second conditional questions with “would”, 

but if they are realistic or likely for your partner, please use first conditional with “will”. You 

will usually need to add a subject, and maybe other words such as “can” or “could”, to 

make a full conditional question. Before your partner answers, tick in the column below 

that you imagine their reaction will be. After they answer, say if your prediction was 

correct. 

Situation

Reaction

Yes

No

May

be

ask you for a job for their child

suggest promoting someone because they are from an

underrepresented group (e.g. an ethnic minority)

suggest a policy which is good for the company but bad for the local

community

offer you a job for less cash in a more socially responsible company

hear about a legal way of paying less tax

hear about an illegal way of paying less tax

learn that your company is doing something illegal

a director gets involved in a personal scandal

learn some gossip about a rival

learn about a takeover before shareholders do

meet two of your main rivals at a social event

have a 97% market share

receive an expensive watch from a potential supplier

receive some smoked salmon from a supplier

have a very attractive PA

make your staff work harder by shouting at them

learn that your boss is having an affair

cut costs by not cleaning water before it goes into a river

make cash by selling what a company owns and closing it

hide losses by moving money around the company

set up in a country where many children work instead of going to

school

customers say they will stop buying until you change

difficult to tell if people are in this country legally

suppliers in a developing country make almost no profit 

decide the CEO’s pay and bonuses

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

spend company money on good causes

a supplier really relies on you doing business with them

make staff do unpaid overtime

customers believe anything you say about your products

a future law affects your business

a decision hurts quarterly profit but comes good in two years

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Try to think of a moral dilemma for each topic below (from above or your own ideas). 

accounting scandals/ creative accountancy

asset stripping

backstabbing

blackmail

bribery

bullying

child labour

collusion/ price fixing

community involvement/ being a good neighbour/ stakeholders approach

consumer boycotts/ consumer campaigns

cover-up

damage to the environment/ pollution

diversity policies/ positive discrimination

employing illegal immigrants

excessive management compensation

fair trade products

gift giving

giving to charities

inaccurate product descriptions/ false claims

insider trading

lobbying politicians

monopolistic practices/ profiteering

nepotism

only focusing on short-term profits

PR

sexual harassment

slander/ libel

social enterprises

tax avoidance

tax evasion

whistleblowing

Ask about any words above which you couldn’t understand or couldn’t make conditional 
sentences about. 

Some of the phrases above are a little different from each other. What are the differences 
in these cases?

accounting scandals/ creative accountancy

collusion/ price fixing

community involvement/ stakeholders approach

consumer boycotts/ consumer campaigns

damage to the environment/ pollution

diversity policies/ positive discrimination

bribery/ gift giving

monopolistic practices/ profiteering

slander/ libel

tax avoidance/ tax evasion

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015