Business English- Moving on & Changing Topic in Meetings Jigsaw

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (106 KB)

Lesson Plan Text

Business English- Moving on & Changing Topic in Meetings Jigsaw
Instructions for teachers
Cut up and give out one pack of cards per group of two to four students (leaving out the 
headings – the part in bold – for now). Ask students to put the cards together to make 
different phrases for ending a meeting. Tell them that many different combinations are 
possible. If they get stuck, tell them that the phrases can fit into a five by five table with 
phrases with the same function (= with similar meanings) in the same column, then give 
out the blank grid or the headings to help them finish and/ or start checking their answers. 

Students check their answers as a class or with the answer key, with the teacher pointing 
out any things which need to go together like 
“Let’s…, shall we?” and any things which 
sound less natural together, but also repeating that most things can go in any order so 
many different arrangements of the expressions in each column are possible. 

You could then get them to write the same or similar phrases into a copy of the blank grid 
as further practice, using the key words to help.

Students can then test each other in pairs, by:
-

Reading out all but one phrase with one function and seeing if their partner can come 
up with the other

-

Reading out a row with one part missing for their partner to fill in (with anything that 
feels natural, not necessarily just the actual phrase that is in that row in the table)

-

Helping their partner brainstorm all of the phrases with one function

-

Reading out a phrase with a key word missing for their partner to complete

-

Reading out a key word and helping their partner make a phrase from it

For speaking practice, give them a list of possible agenda topics such as the “Possible 
Meeting Agenda Points” below and ask them to work their way through it as quickly and 
smoothly as possible, perhaps scoring one point each time they successfully do so. If their
partner thinks the transition is too soon and/ or too sudden or they use exactly the same 
phrase again, they don’t get a point and/ or their partner can make them spend more time 
on the topic before moving. For more controlled speaking practice, students can deal out 
the jigsaw cards or 
“so” cards and discard them if they successfully use phrases with 
those words during the meeting roleplay. Alternatively, they can cross words off the list of 
key words as they use them. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Moving on/Changing topic phrases jigsaw 
Cards to cut up/Suggested answers

Transitions

language (=

smoothly

changing topic)

Giving reasons

for changing

topic

Suggesting

changing topic

Softening

language/

Language to get

a response

so

I think we have

covered that

,so

shall we look at

the next item on

the agenda

if you don’t mind

right

we all seem to be

in agreement

let’s have a look

at the next topic

shall we

anyway

we don’t seem to

be getting

anywhere on that

I think we should

talk about the

next subject

don’t you think

well (then)

we still have a few

more things to

discuss

it’s time to turn

our attention to

the next point

if that’s okay

okay (then)

we can talk about

this again in the

next meeting

we can move

onto the next

point on the

agenda

can’t we

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Blank grid for moving on/ changing topic phrases
Use the blank grid below to help with the jigsaw task.

Transitions

language (=

smoothly

changing topic)

Giving reasons

for changing

topic

Suggesting

changing topic

Softening

language/

Language to get

a response

After you check your answers, take off the cards and without looking at them write in the 
boxes in the table above with suitable expressions. Other phrases not on the cards are 
also possible. 

Use the key words on the next page to help with the task above. Not all the boxes above 
have key words. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Key words for moving on/changing topic
Use the words below to help with the brainstorming task above. 
then
covered
item
mind
agreement
look
anywhere
subject
discuss
turn
okay
again
move
guess

While you work your way (quickly) through the agenda of a meeting, try to use key words 
from above, crossing them off as you do so.

Changing topic/Moving on in meetings error correction
Find and correct one error in each phrase below. 

So, I think we covered that, so shall we look at the next item on the agenda, if you don’t 
mind?

Right, we all seem to be in agreement, so let’s have a look the next topic, shall we?

Anyway, we don’t seem to be getting anywhere on that, so I think we should talk about the 
next agenda, don’t you think?

Then, we still have a few more things to discuss, so it’s time to turn our attention to the 
next point, if that’s okay.

Okay then, we can talk about this again in the next meeting, so we can move on the next 
point on the agenda, can’t we?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

So cards
Deal out the cards between you. While you roleplay a meeting, you can discard a card if 
you use a phrase with 
“so” to smoothly move onto another topic. You must use a phrase 
that no one has used so far, but even small changes are fine.  Your partner can make you 
take the card back if you repeat a phrase or change topics too suddenly. 

so so so so
so so so so
so so so so
so so so so
so so so so
so so so so

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Possible meeting agenda points 
Hold a meeting on as many of the topics below as you can, smoothly moving on as soon 
as you agree or it is clear you can’t agree. If you feel more discussion is needed, you can 
stop your partner moving on. 

Admin(istration)/ Documents/ Paperwork

Auditing/ Being audited

Borrowing/ Debt

Branches/ Subsidiaries

Changes in the economy

Competitiveness

Compliance

Conflicts, e.g. between partner companies or different departments

Contract(s)

Cooperating/ Working together (joint ventures etc)

Costs

Customer feedback/ Market research

Customer support/ Customer service

Efficiency

Freelance staff/ Agency staff

HR/ Personnel (staffing/ recruitment, job satisfaction, staff development, training, etc)

Investment(s)

(New) laws/ regulations

M&A

Market share

Marketing (advertising, sponsorships, etc)

New markets/ Expanding (abroad)

Outsourcing

Pay and conditions (performance-related bonuses, overtime, work-life balance, etc)

Pensions/ Retirement

(Short-term/ Long-term) planning/ strategy

PR (= public relations)/ Media relations

Property/ Premises

Problems/ Complaints

Product launch

Profit (margins)

Projects (action plans, progress, etc)

R&D (= research and investment)/ New products/ Innovation

Reorganisation/ Restructuring/ Downsizing

(Re-)scheduling

Social media

Staff turnover

Stockmarket/ Shareholders

Supplies/ Suppliers

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Tax and social security 

Technology (IT etc)

Ask about any topics above you didn’t understand, then do the same again with a new 
partner, using those topics you needed to ask about if you can.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017