Business English- Negotiating Phrases Mimes

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Business English- Negotiating Phrases Mimes
Work together to think of mimes/ gestures/ body language which could represent each of 
the lines below. The parts which are easiest to mime are marked in bold. 

Small talk (at the beginning and/ or end)

Did you have any problems finding us?

How was your flight?

Getting down to business

Can you kick things off by clarifying the situation for me?/ Let’s kick off by…

Do you want to get the ball rolling?

Well, it’s been nice to catch up but we should probably get started.

Sticking to your position/ insisting/ (polite) negative responses

Are you joking?/ You must be kidding./ That’s got to be (some kind of) a joke.

Can you cut the price of…?

Could you move a little more on that?

I am not very happy with…

I’ll have to back out (of this deal) unless…

If you put yourself in my shoes,…

That is (really) (rather) disappointing./ That’s a pity./ That’s a shame.

That is not on the table.

That seems a bit too low.

That’s a little high.

Changing your position/ softening your position/ changing your mind

I can assure/ guarantee/ promise you that…

I can be flexible on that./ I’m willing to be flexible./ Thanks for being so flexible.

I can shake on that.

I’ll try to  meet you halfway./ Can you  meet us halfway  on…?/ We’d be willing to
meet you halfway on that.

I’m (fairly/ very) happy with that./ I’m (very) glad to hear that. 

Let’s try to find (some kind of/ some sort of) a middle way./ I think we can find a mid-
dle way

Let’s try to find a way round this.

That is (certainly/ probably) a step in the right direction.

That would be (absolutely) perfect/ wonderful/ great

Where do I sign?/ Where should I sign?

Making suggestions/ suggesting compromises/ suggesting solutions

How would you feel about…?

I (would like to) propose

I think I can suggest a win-win solution.

To break the deadlock, might I suggest… 

Would you consider…?/ What would you think about…?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Trading/ linking offers and conditions

In exchange,…/ In return,…

We’d like to offer you…  if you/ as long as you…

Moving the meeting on/ quickly coming to agreement/ not getting stuck on a point/ 
leaving decisions to later

Have we covered everything?/ I think we’ve covered everything. 

The second thing that we need to discuss is…

Giving reasons

The main reason for this is…/ This is mainly because…/ The first (of many) reasons 
for this is…/ There are many reasons for this, but number one is…

Asking about their position

Does that suit you?

What’s your (main) aim?/ What is your (chief) goal?

What’s your opening position?

What’s the sticking point for you?

Summarising

To sum up what we’ve agreed/ discussed…

Mentioning future contact

Could we have that in writing by (close of business on) Friday?/ Can you email me
with…?/ I’ll email you the details by the end of the week. 

Check your answers as a class.

Read out one of the phrases and see if your partner can do a suitable mime.

Do a mime and see if your partner can think of a suitable phrase.

Choose one of the functions above and see if your partner can come up with phrases, do -
ing the mimes at the same time if possible. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Without looking above, work together to brainstorm as many suitable phrases as you can
into each of the spaces below.

Small talk (at the beginning and/ or end)

Getting down to business

Sticking to your position/ insisting/ (polite) negative responses

Changing your position/ softening your position/ changing your mind

Making suggestions/ suggesting compromises/ suggesting solutions

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Trading/ linking offers and conditions

Moving the meeting on/ quickly coming to agreement/ not getting stuck on a point/ 
leaving decisions to later

Giving reasons

Asking about their position

Summarising

Mentioning future contact

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Use the key words below to help you with the task above.

Small talk (at the beginning and/ or end)
finding us
flight

Getting down to business
kick (…) off
ball rolling
catch up

Sticking to your position/ insisting/ (polite) negative responses
joking
kidding
cut 
move a little
not… happy
back out
in my shoes,…
disappointing
on the table.
a bit too low.
little high.

Changing your position/ softening your position/ changing your mind
promise 
flexible
shake
meet you halfway
meet us halfway
happy
glad 
a middle way
round 
step… the right direction
perfect/ wonderful/ great
sign

Making suggestions/ suggesting compromises/ suggesting solutions
feel 
propose
win-win 
deadlock
think 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Trading/ linking offers and conditions
exchange
return
offer

Moving the meeting on/ quickly coming to agreement/ not getting stuck on a point/ 
leaving decisions to later
covered
second

Giving reasons
first
number one

Asking about their position
suit
aim
goal
position
sticking

Summarising
to sum up

Mentioning future contact
in writing 
email
email you

Check your answers with the first worksheet. Note that many other answers are possible. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015