Business English- Phone Interview Preparation

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: General

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Preparing for telephone interviews

Try to think of at least ten tips for someone preparing for a job interview by phone, then  
compare your ideas to those below.

Preparing for the interview – As soon as possible

-

Brainstorm what questions you think they will ask you and different ways those ques-
tions might be asked

- Think about your answers to those questions
- Think about how you will start and finish the phone conversation
- If it will take place at home, prepare a place and make sure there will be no distractions
- If you think you will want to stand and/ or walk around, make sure there is room
- Practice the interview with someone, preferably on the phone or back to back so that 

you can’t see them

-

Prepare any extra notes that you think will help you, e.g. answers to questions that you  
think they will ask you (in note form, not as full sentences), an expanded CV, a list of 
words and expressions that you’d like to use (e.g. positive adjectives or relevant jar-
gon), information about that company and/ or job, useful phrases for pausing etc, or a 
list of correct versions of things you often make mistakes with

- Revise telephoning language
- Make sure you can pronounce the company name, name of the person you will be 

speaking to, etc. 

- If you will be at home, try to arrange for everyone else to go out

Preparing for the interview – On the day

-

Make sure you have everything you need on the table in front of you, e.g. laptop with 
wi-fi connection, CV, diary, extra notes you have prepared to help you, bottle of water, 
pad and pen

- Have a drink and go to toilet
- Dress smartly but comfortably to improve your confidence and professional attitude
- Clear the desk and/ or room of anything that could distract you, e.g. drinks you could 

spill

- Decide if you will use your phone’s conference call function or not
- Turn call waiting off so that you won’t be distracted

-

If you might have to wait to speak to them and might get nervous while you are doing 
so, bring something to keep you busy such as some knitting or receipts to sort through

- Think about suitable small talk topics and phrases
- Think about what you will say if you get their answer machine or secretary instead of 

them directly

-

Decide if you will answer the phone in English or answer in your own language and 
then switch to English

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011