Business English- Present Perfect Simple & Progressive

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (108 KB)

Lesson Plan Text

Business English- Present Perfect Simple and Continuous review
Present Perfect Continuous business roleplays and presentation

Introduce yourself, mentioning your career history

Have a progress check meeting with your line manager, giving excuses for things 
which aren’t finished (yet)

Try for the fourth time today to phone someone in another company

Arrive late for drinks with a client or meeting a foreign business contact at the air-
port

You are asked about your present job in a job interview

Complain to your friend about how hard your job in the last few weeks

Make small talk about television programmes

Grammar presentation
Match these possible sentences to the situations above. 
“I’ve seen it.” 
“I’ve been working like a dog!” 
“I’ve been trying to get through to him.”
“I’ve been working here…” 
“I think I’ve achieved a lot.” 
“I’ve been working on…”
“I’ve done about 50% of it.” 
“I’ve been waiting” 
“He’s gone out to meet a client.” 
“I’ve been enjoying 24.” 

What time clauses are likely to go with the sentences above?

Can you think of any questions that are likely to be answered by those example sentences 
(with or without the time clauses)?

Which two Present Perfect tenses are used above? What kinds of questions go with the 
two tenses?

Match these statements to the two tenses:

Often used when talking about how long

Often used when talking about how many or how much

Focuses on the result/ achievement

Focuses on the action

What are the general differences in meaning between the Present Perfect (Simple) and 
the Present Perfect Continuous?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

What would the differences in meaning be between these sentences?

I’ve learnt English./ I’ve been learning English.

I’ve made a lot of mistakes./ I’ve been making a lot of mistakes. 

I’ve cut my finger on the guillotine./ I’ve been cutting my finger on the guillotine. 

I’ve read the report./ I’ve been reading the report.

We’ve tested three possible video conference systems./ We’ve been testing three 
possible video conference systems.

I’ve attended three training courses./ I’ve been attending three training courses. 

They’ve sold the shares./ They’ve been selling the shares. 

I’ve had lots of meetings this week./ I’ve been having lots of meetings this week. 

He has worked for our main competitor and us./ He has been working for our main 
competitor and us. 

I’ve been working here for two years./ I’ve worked here for two years.

Why doesn’t the last one change meaning (unlike the others)? Which sentence is more 

common in each case?

Why are these sentences wrong?
I’ve been being busy recently. X
Have you ever been going to Australia? X
I’ve been having four jobs. X
I’ve been knowing my boss for 10 years X

Practice
Make one true Present Perfect (Simple) sentence and one true Present Perfect 

Continuous sentence about things in this list:

The government

The price of something

Consumer confidence/ Business confidence

The central bank

Your main competitor

Your head office

Choose things from the list below that you know about and discuss what the present 
trends are and how long the situation has been like that, then write two full sentences. 

Property prices

Prices of the main raw material your company deals in

Shipping costs

Staffing costs/ Wages

Overtime

Crime

Consumer confidence/ Business confidence

Consumer spending

Number of IPOs

Demand for your main product

Interest rates

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Suggested answers (Other answers are possible)
“I’ve seen it.” – Small talk about television – “three or four times” – “Have you ever 
seen…?” “Have you seen the new series of…?”
“I’ve been working like a dog!” – Complaining – “recently” “this week” – “How has your 
week been?” “Have you been busy?”
“I’ve been trying to get through to him.” – Phoning for the fourth time – “all day” “since this 
morning” “for hours” – “How long have you been trying to get through to him?”
“I’ve been working here…” – Introducing yourself – “since January” “for ten years” – “How 
long have you been working here?”
“I think I’ve achieved a lot.” – Job interview – “in my present position” “in the last couple of 
years” – “Please tell us some recent achievements”
“I’ve been working on…” – Job interview – “recently” – “What have you been working on?”
“I’ve done about 50% of it.” – Progress check – “so far” “already” – “How much have you 
finished?” “How far through are you?”
“I’ve been waiting” – Arriving late – “for ages” “for ten minutes” – “Have you been waiting 
for long?”
“He’s gone out to meet a client.” – Phoning for the fourth time – “just” “already” – “Is here 
there?” “Where has he gone?”
“I’ve been enjoying 24.” – Small talk about television – “recently” “since the new series 
started” “for the last couple of weeks” – “Have you seen anything good?”

Often used when talking about how long – Present Perfect Continuous 
Often used when talking about how many or how much – Present Perfect Simple
Focuses on the result/ achievement – Present Perfect Simple
Focuses on the action – Present Perfect Continuous

I’ve learnt English./ I’ve been learning English. – The first would mean I’ve learnt abso-
lutely everything about the language!
I’ve made a lot of mistakes./ I’ve been making a lot of mistakes. – The first is a result so 
the work probably has lots of mistakes in it. The second is an action, so it might be con-
nected to my tiredness
I’ve cut my finger on the guillotine./ I’ve been cutting my finger on the guillotine. – The lat-
ter would be a repeated action with the possibility of it continuing!
I’ve read the report./ I’ve been reading the report. – The first means I’ve read the whole 
thing. In the second I might have finished it but if so the focus is on the action of reading, 
e.g. to explain why I haven’t been able to do other work
We’ve tested three possible video conference systems./ We’ve been testing three possible 
video conference systems. – In the latter we have probably been testing all three at the 
same time
I’ve attended three training courses./ I’ve been attending three training courses. - Ditto
They’ve sold the shares./ They’ve been selling the shares. – The former focuses on the 
result, probably meaning all the shares have gone
I’ve had lots of meetings this week./ I’ve been having lots of meetings this week. 
He has worked for our main competitor and us./ He has been working for our main com-
petitor and us. – The latter probably means simultaneously
I’ve been working here for two years./ I’ve worked here for two years. – No difference, be-
cause “work” has no obvious result/ achievement

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012