Business English- Presentations Tips & Phrases

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (119 KB)

Lesson Plan Text

Presentations Tips and Useful Phrases
Discuss the advice below, crossing off any which should never be done under any 
circumstances. 

Beginning the presentation/ Introduction

You should check if people can see and hear

You really should show that you have noticed the audience/ try to make a personal 
connection to the audience 

I’d recommend always mentioning your company or university/ introducing yourself 
with some general information, like you would if you were meeting face to face 

I’d generally recommend introducing yourself with information that is relevant to the 
topic of your presentation

My advice is to state your aim 

I’d strongly recommend explaining the structure of the presentation 

Don’t forget to ask the audience questions 

I would advise you to use rhetorical questions 

My recommendation is to survey the audience 

My chief recommendation is to try to make your presentation seem timely/ up to 
date 

It’s a good idea to use quotations 

I would suggest using humour 

My suggestion is to apologise (after or in advance) for your presentation 

If I were you, I’d state when you expect questions 

If it were me, I’d clearly mark transitions, e.g. between the introduction and the main 
body of the presentation 

Ending

One idea is to summarise what you have said during the presentation 

Make sure you summarise what you have said during the presentation and say 
what conclusions that information leads to or what the most important point is (i.e. 
add something extra at the end) 

Your only option is to stand around in silence waiting for more questions and if there 
are no more say thank you and sit down. 

Whatever you do, give a reason for ending the Q and A stage. 

I’d definitely invite further questions later. 

Body language and gestures

It’s generally best to stand in one position for the whole presentation 

One thing you could do is move your body as much as you can. 

Using gestures that have clear meanings works for me 

The most important thing to do is to read the information off the PowerPoint slides 

Avoiding eye contact would probably work. 

Pointing at things as you refer to them might help. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Preparation

Preparing a script and reading from it is worth a try. 

I can’t recommend putting all the information on the PowerPoint slides in full sen-
tences strongly enough. 

Some advice I’d like to pass on to you is to prepare fifteen slides for a five minute 
presentation. 

I highly recommend using a font size of 6 to 8 

Miscellaneous tips

Have you thought about trying to get through without pausing? 

My personal recommendation would be to fill silence/ think aloud. 

Feeling free to go off topic for a while always works for me. 

Without fail, correct yourself if you make grammar mistakes. 

By  far  the  best  thing  to  do  is  to  only  correct  yourself  if  the  meaning  might  not  be 
clear. 

What’s the most important advice above?

Underline the generally useful recommendations language above. 

Can you give any more advice using similar language?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Suggested answers
Beginning the presentation/ Introduction

Check if people can see and hear – This is useful in large presentations and is also 
a good way of getting people’s attention and allowing them to settle down. “Can 
everyone hear me?”, “Can you see at the back?”, “Is the microphone working?”, “Is 
that loud enough?”, “Please let me know if you can’t see or hear.”

Show that you have noticed the audience/ Try to make a personal connection – “I 
can see...”, “It’s nice to see…”, “I’m sure you are all…, so…”

Mention your company or university/ introducing yourself with some general inform-
ation – It is much better to do the thing below.

Introduce yourself with info relevant to the topic of your presentation – “… which is 
why I am interested in…”, ”and my area of research is today’s topic, which is…”

State your aim – “By the end of my presentation, I want to show you that/ prove to 
you that/ change your mind about…”, “I aim to… “, “The purpose/ aim of today’s 
presentation is…”, “My purpose in presenting this to you is…”

Explain the structure of the presentation – “I’ve divided my presentation / My 
presentation is divided into...parts.”, “I’ll start/ commence/ begin by…”, “First/ Firstly/ 
First of all,…”, “Secondly/ In the second part/ Second,…”, “(And) then/ The next 
stage…/ After that/ Next”, “Last/ Last of all/ Lastly/ To finish up/ The last stage…/ Fi-
nally/ I’ll end with…”

Ask the audience questions – This is not usually a good idea and is difficult to do 
properly, as they might not be sure whether they should answer or not. It is better to 
do one of the two things below. 

Use rhetorical questions – This can be okay, e.g. “Have you ever wondered…?”, 
“Imagine…. How would you…?”, “Did you know that…?”

Survey the audience – “How many people here…?”, “Hands up if…”, “Please raise 
your hand if…”, “Let’s have a show of hands.”

Make it seem timely/ up to date – “According to the latest research,…”, “I read just 
this morning/ yesterday/ the other day that…”, “One of the most pressing problems 
in the modern world is…”

Use quotations - “I’d like to quote…”, “There’s a famous quotation that goes…”, “… 
once said…”, “… is famous for saying…”, “I can’t put it better than… who said…”, 
“The words on this slide come from…”

Use humour – “I found a joke about this on the internet that goes…”, “… Only jok-
ing!”, “In my field we often joke that…”

Apologise for your presentation – This is not a good idea as people are likely to 
start thinking those negative things. 

State when you expect questions - “Please leave all questions until the end of...”, 
“Please feel free to interrupt/ ask questions at any time/ stage.”, “I will leave ten 
minutes at the end for questions/ for a Q&A session.”, “If anything I say isn’t clear, 
please let me know.”, “I’ll be happy to answer any questions at the end.”

Clearly mark transitions – “So”, “Right”, “Okay”, “Moving on to…”, “The next thing I 
want to speak about…”, “I think I’ve covered that point, so now…”, “I think I’ve 
covered that point, so now I want to speak about…”, “Moving on to the next slide/ 
topic/ point/ section/ part of my presentation,…” , “Let’s move on to…”, “That leads 
us on nicely to the next point I want to deal with, which is…”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Ending

Summarise what you have said – It’s a good idea but the tip below is better.

Summarise what you have said during the presentation and say what conclusions 
that information leads to or what the most important point is (i.e. add something ex-
tra at the end) – “This means that…”, “The consequences of this are…”, “The gov-
ernment should therefore…”, “For those reasons, I hope you all…”, “I hope I have 
convinced you that…” , “If there is one thing I’d like you to take away from today’s 
presentation, it is…”, “To restate my main point,…”, “I think all this proves that…”, “It 
is quite difficult to draw conclusions, but…”, “What conclusions can we draw from all 
the information we have seen today? Well,…”

Stand around in silence waiting for more questions and if there are no more say 
thank you and sit down. – See the two tips below for much better ways. 

Give a reason for ending the Q and A stage. – “I can see that the next presenter is 
eager to get started, so…”, “I need to hand over to my colleague, so…”, “I seem to 
have run out of time, so…”, “I’m sure you are all ready for lunch, so…”, “I’ve already 
gone on for too long, so…”, “If there are no further questions,…”

Invite further questions later. – “Here is my email address if…”, “Please come up 
and talk to me if…”, “I’ll be around all day if…”, “If anyone still has any questions, I’ll 
be happy to answer them individually.”

Body language and gestures

Stand in one position for the whole presentation – This is a bad idea as it will be 
boring, might block people’s view and you will always make eye contact with the 
same people. 

Move your body as much as you can. – This would be very distracting. 

Use gestures with clear meanings. - “Attention please”, “Hi”, “Over here”, “Silly me”, 
“Secondly”, “Pass it along”, “Right!/ Okay!...”, “Remember…”,  “Raise your hand”, 
“That’s a difficult question”/ “Let me think”, “Hope so”,  “So so”/ “More or less”

Read off the slides – This is bad body language and pointless to listen to. 

Avoid eye contact. – This is a bad idea. 

Point at things as you refer to them might help. – “If you look at this,…”, “This is an 
example of…”, “Over here…”, “I’m pointing at…”, “These three bullet points repres-
ent…”, “Figure One is…”, “These figures (= numbers) come from…”, “This chart/ 
diagram/ bar chart/ table/ line graph/ pie chart/ axis/ column/ row…”, “You can see 
from this… that…”, “I’d like to draw your attention to…”

Preparation

Prepare a script and read from it. – Much better to prepare notes, although you 
could write out the introduction in full. 

Put all the information on the slides in full sentences. – If you do this they could just 
read the slides without you being there. 

15 slides for a 5 min presentation. – One or two per minute is usually about right.

I highly recommend using a font size of 6 to 8 – This is probably too small. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Miscellaneous tips

Try  to  get  through  without  pausing  –  This  is  a  terrible  idea.  Good  use  of  pauses 
makes it more interesting and easier to understand. 

Fill silence/ Think aloud. – “Well”, “I have the information here somewhere.”, “Just a 
second while I look at my notes/ find the right page in my notes.”, “What was I going 
to say next? Oh yes,…”, “How can I best explain? I suppose…”, “That’s a difficult/ 
an interesting question.”, “Let me think.”, “Let me see.”, “Erm.”, “Where was I? Oh 
yes.”, “What is the next point? Oh, yes…”, “What’s the word?” 

Feel free to go off topic. – This is fine as that is the difference between a presenta-
tion and a speech or performance, as long as you get back on topic soon! - “That 
reminds me of…”, “By the way,…”, “Anyway,…”, “Getting back to the main point,…”, 
“Where was I? Oh, yes…”, “As I was saying,…”

Correct yourself if you make grammar mistakes. – A bad idea as the presentation 
will be much longer and more boring. 

Only correct yourself if the meaning might not be clear. – “I meant to say…”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012