Business English- Rare Email Expressions

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (67 KB)

Lesson Plan Text

Rare email expressions
The following email expressions are rare and often overused by language learners. What  
situation might you use them in, and what are the alternatives?
1. Dear Sir/ Dear Sirs/ Sir
2. To whom it may concern
3. Dear colleagues
4. Dear Alex Case
5. Hello Jennifer
6. Dear John
Hi!
7. This is Alex Case. 
8. Thank you for your kind letter of 5 January.
9. Thank you for taking the time to read this email. 
10. Thank you for your cooperation.
11. I look forward to your reply.
12. Sincerely
13. Yours truly/ Very truly yours

Suggested answers
1. This is considered a bit sexist, so “Dear Sir or Madam” or “Dear Sir/ Madam” is better.
2. This is only used when you really have no idea who or how many people will read 

something, e.g. when writing a will or a job reference that an employee will take with 
them. It is not the same as “Dear Sir or Madam”, and that and “Dear Sir/ Madam” are 
much more common. 

3. “To: All staff”, “Dear all”, “Hi everyone” and “Hi guys” (in order of formality) are more 

common. 

4. This is wrong, but might be the only option if you don’t know their gender and you feel 

that “Dear Alex” would be too informal.

5. “Dear Jennifer”, “Hello” and “Hi Jennifer” are more common.
6. “Hi John” and “Dear John” (with “How are you?” as the next line) are usually better.
7. We rarely put our name at the beginning of an email. If we really want to introduce 

ourselves, we need to use an expression like “I would like to introduce myself” or “I 
am.. and I work for…”

8. This is a bit old fashioned. The normal start is “Thank you for your letter of 5 January”, 

and if the letter really was kind you can put that in the next line with en expression like 
“It was very kind of you to invite me to…”

9. This expression and “Thank you for your kind attention” do exist, but it is rare to use 

them in English emails. It is usually better just to use one of the standard email endings 
(“I look forward to hearing from you” or “If you have any further questions, please 
contact me at any time.”) or just “Thanks”.

10. This is used after explaining a rule, e.g. a memo to all staff about the company smoking 

policy. It is not the same as “Thank you in advance”, which is much more common. 

11. “I look forward to hearing from you (soon)” is much more common. 
12. “Yours sincerely”/ “Sincerely yours” is more common.
13. These expressions are both a bit old fashioned and more used in personal 

communications. Other expressions like “Yours” and “Best regards” are more suitable. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011