Business English Telephone Language- The Same or Different?

Level: Intermediate

Topic: Technology & science

Grammar Topic: Vocabulary

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Telephone Language- The Same or Different

Without looking below, listen to your teacher and indicate if you think they have the same 
meaning or different ones.

Label the lines below with S for the same or D for different. 

A: Vocabulary and short phrases

Hardware

A cell/ A cellphone/ A mobile/ A mobile phone

Handset/ Receiver

A text/ An email

A text/ An SMS

Dictating

A memo/ A note

A spell/ A spelling

Dash/ Hyphen

Dash/ Underline

Postal address/ Email address

Actions

Call someone/ Phone someone/ Ring someone / Telephone someone

Call someone again/ Call someone back

Call someone back/ Get back to someone

Pass a message on/ Take a message

Give a message/ Pass a message on

Give a message/ Leave a message

Hold/ Hold the line

Hold on/ Hold the line

Hang on/ Hang up

Be cut off/ Hang up

Hang up/ Put the phone down

A claim/ A complaint

Send by mail/ Send by post/ Send by snail mail/ Mail something

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

B: Whole sentences

Starting calls

Janet Smithers speaking/ This is Janet Smithers speaking

This Janet Smithers/ Janet Smithers speaking

Can I speak to Ms Jones, please?/ Can you put me through to Ms Jones, please?/
Can you connect me to Ms Jones, please?

Can I have extension 3121, please?/ Can you put me through to extension 3121,
please?

Have you got a minute?/ Are you free to talk?

Sorry to phone you so late./ Sorry to phone you so late in the evening. 

I’m putting you through/ I’m connecting you

I’m putting you through/ I’m putting you on hold

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Problems

I have a meeting in an hour, so I’ll phone you two hours after/ I have a meeting in an
hour, so I’ll phone you in two hours

Can I take a message?/ Can I leave a message?

Can I leave a message?/ Can you take a message?

Can I take a message?/ Would you like me to take a message?/ Would you like to
leave a message?

Can you try again later?/ Can you phone again later?

Can you ask her to call me back?/ Can you tell her to call me back?

Can you hold?/ Please hold./ I’m putting you on hold.  

Can you spell that for me, please?/ How do you spell that, please?

I’m afraid he’s on holiday in Hawaii at the moment/ I’m afraid he’s out of the country at
the moment

Mr Brown isn’t here/ Mr Brown isn’t in the office

Mr Brown isn’t here/ There’s no Mr Brown here

Please leave your message after the tone/ Please speak after the beep

Shall I give you his cell phone number?/ Would you like his mobile phone number?

He is on another line/ His line is busy/ His line is engaged

I have someone on another line/ The line is busy

Finishing

See you later/ See you then

See you later/ Speak to you later

Speak to you in a minute/ Bye for now

C: Differences in how you say things
Do these have the same or different meanings?

three double nine nine/ three nine double nine/ three nine nine nine/ three treble nine/
three triple nine

oh one three two three/ zero one three two three

seven double two eight/ seven two two eight

Are these said the same or differently?

[email protected][email protected][email protected]/ alex-case-
@teflmail.com

[email protected][email protected][email protected]

Green’s/ Greens

13/ 30

13

th

/ 30

th

double X/ WX

W/ double U

How can you say them differently and make the differences clear?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Cards for students to hold up

The same

Different

The same

Different

The same

Different

The same

Different

The same

Different

The same

Different

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013