Cambridge First Certificate (FCE) Speaking- Different or the Same?


Level: Intermediate
Topic: General
Grammar Topic: Exam Traps and Tricks
Type: Lesson Plans
Submitted by:
Published: 4th Nov 2016

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Lesson Plan Text

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking- Different or the Same? 

Work in twos or threes. Together decide if the things on each line below are the same or 
different, how different they are, and what the (main) differences are between them. If 
there are more than two, they are all the same or all different. The differences could be 
meaning, formality, (positive and negative) connotation, function, grammar, etc. 

Useful language for comparing and contrasting

Overall/ In general…

exactly the same (in terms of…/ if you look at…/ if you think about…)

almost (exactly) the same/ virtually identical

basically the same

very similar

quite similar

very different

almost completely different

completely different

(almost) opposite

the main/ most important/ most obvious difference/ similarity is…

… but…/ … whereas…./ …. In (complete) contrast,…

Both… and …

One thing that… and… have in common is…

Parts of FCE Speaking- Different or the Same?

Part One/ Part Four

Part Two/ Part Three

what the person who is given the photos has to do/ what the other candidate has to do

Part Three/ Part Four

the first, two-minute part of Part Three/ the second, one-minute part of Part Three

Written by Alex Case for © 2016

General FCE Speaking phrases- Different or the Same?

Can you repeat the question?/ Can you rephrase the question?

Can you repeat the question?/ Can you say that again?

Could you say that another way?/ Can you rephrase the question?

Do you mean…?/ Are you asking…?

Sorry, what does… mean?/ Excuse me, what do you mean by…?

I’m afraid I still don’t understand the question./ I’m sorry but I’m still not quite sure what

the question means.

Let me think./ Let me see. 

That’s a difficult question./ That’s a tricky one.

I’ve never really thought about that before…/ No one’s ever asked me that before.

There is a word in my language…/ There is something in my country which we call…

The usual translation is…/ The direct translation is…

The direct translation is…/ The word-for-word translation is.../ The literal translation 


… which is a kind of…/ which is a bit like…

Written by Alex Case for © 2016

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking- Different or the Same?

What is… like?/ Please tell us about…/ Please describe…

What kind of…?/ What sort of…?

When did you last…?/ What was the last time that you…?

Where are you from?/ Where do you come from?/ Where is your hometown?

I’m working…/ I work…

I’m going to…/ I will…/ I’d like to…/ I’m…ing…

I will…/ I will probably…/ I may…

I may…/ I might…

I like/ I really like/ I love

I like…/ I’d like…/ I’m looking forward to…

I hope…/ I wish…

I’m keen on…/ I fancy…

I love…/ I adore…

I loathe…/ I detest…/ I can’t bear…/ I can’t stand…

I really don’t like…/ I don’t really like…

I like…/ I prefer…

hobby/ interest

flat/ apartment

apartment/ mansion

take up a new hobby/ start a new hobby

my ideal job/ my dream job

study/ learn

I grew up/ I was brought up

two families/ two family members

a member of my family/ a relative/ a relation

get on with/ get on well with/ get along with/ have a good relationship with

meet up with my friends/ go out with my friends/ play with my friends/ hang out with…

Written by Alex Case for © 2016

party/ (going out for) drinks

days off/ holidays

tidy my flat/ clean my flat

normally/ usually/ generally

every time/ all the time

the day before yesterday/ two days ago

two days ago/ two days before

two days earlier/ two days before that

in two days/ the day after tomorrow

when I was younger/ when I was a child

when I was in primary school/ when I was an elementary school student

FCE Speaking Part Two- Different or the Same?

the same/ similar

far bigger/ much bigger

the most obvious difference/ the most striking difference

The top picture/ The upper picture/ The picture above

The bottom picture/ The lower picture/ The picture below

It looks…/ It looks like…

It looks…/ It seems…

Written by Alex Case for © 2016

FCE Speaking Part Three- Different or the Same?

Shall we start with this one?/ Shall we move onto this one?/ How about this one?

We haven’t discussed… yet./ We still need to discuss…

I can’t agree./ I couldn’t agree with you more.

I can’t argue with that./ I can’t agree.

Absolutely./ You are absolutely right. 

I really don’t think so./ I don’t really think so. 

That’s just what I think./ That’s exactly what I think. 

That’s just what I was going to say./ You took the words right out of my mouth. 

You could be right./ You cooooould be right.

What do you think about…?/ How do you feel about…?

Do you think that…?/ Don’t you think that…?

You’ve convinced me./ You’ve changed my mind./ You’ve persuaded me.

Anyway,…/ By the way,…

So, I think we’ve decided on…/ Right, I think that means we agree on…

FCE Speaking Part Three and Four- Different or the Same?

As far as I know,…/ As far as I'm concerned,… 

In my opinion,…/ In my experience,…

I don’t have much experience of this, but…/ In my limited experience,…

As far as I know,…/ I don’t know (very) much about this topic, but…/ To the best of my 


Frankly,…/ In my honest opinion,…/ To be honest,…

I reckon…/ I suppose…/ I guess…/ I imagine…

I’m certain that…/ I’m sure that…/ I have no doubt that…/ I’m positive that…

Written by Alex Case for © 2016

FCE Speaking Part Four- Different or the Same?

How important is…?/ How is… important?

important/ crucial

crucial/ vital/ essential

Check your answers as a class.

Test each other in pairs:


Read out phrases and see if your partner can remember if they have the same or 

different meanings


Read out one of the phrases above and see if your partner can remember or think 

of a phrase which has the same meaning

Written by Alex Case for © 2016

Part Two: Brainstorm FCE Speaking phrases with the same meanings

Write at least one phrase with the same meaning as each of the phrases below. Phrases 

with slightly different formality, connotation, grammar, etc are fine, as long as they have 

the same meaning. 

General FCE Speaking phrases with the same meanings

Can you repeat the question?

Can you rephrase the question?

Are you asking…?

Excuse me, what do you mean by…?

I’m sorry but I’m still not quite sure what the question means.

Let me see. 

That’s a tricky one.

The direct translation is…

FCE Speaking Part One phrases with the same meanings

What is… like?

What kind of…?

What was the last time that you…?

Where do you come from?

I might…

I adore…

I loathe…

I really don’t like…/ I don’t really like…

I like…/ I prefer…


start a new hobby

Written by Alex Case for © 2016

my ideal job

I was brought up…

a member of my family

have a good relationship with


two days ago

the day after tomorrow

when I was younger/ when I was a child

when I was an elementary school student

FCE Speaking Part Two phrases with the same meanings

far bigger

The top picture

The picture below

I guess…

It seems…

Written by Alex Case for © 2016

FCE Speaking Part Three phrases with the same meanings

We haven’t discussed… yet.


That’s just what I think.

You took the words right out of my mouth. 

How do you feel about…?

You’ve convinced me.

Right, I think that means we agree on…

FCE Speaking Part Three and Four phrases with the same meanings

I don’t have much experience of this, but…

To the best of my knowledge,…


I reckon…

I’m certain that…

FCE Speaking Part Four phrases with the same meanings


Check your answers with the previous worksheet. Note that other phrases are possible, so

if you wrote something different, check with your teacher. 


Written by Alex Case for © 2016

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