Cambridge First Certificate (FCE) Use of English Transformation Mistakes

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Exam Traps and Tricks

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (115 KB)

Lesson Plan Text

Correct the typical Cambridge First Certificate (FCE) Use of English key word 
sentence transformation mistakes

A candidate has answered all the FCE Use of English Part Four questions below but has 
made one mistake in each answer. Find the one error in each gap and correct it. 

1. It’s a pity that I was not able to come to your graduation ceremony.

COULD 

I _______ WISH I COULD COME ____________________ to your graduation ceremony.

2. “What time do you want to start, John?” asked Tom

TIME

Tom asked John what _____________TIME DID HE WANT TO _________________start.

3. Almost all the places by the pool have been taken.

HARDLY 

There are __________ HARDLY PLACES LEFT ______________________ by the pool. 

4. Music shops are selling more and more vinyl records again. 

BOUGHT

An increasing number of vinyl records __ARE BOUGHT FROM _____ music shops again.

5. The new mePhone 7 can be bought from next year.

SALE

The new mePhone 7 will not ________________ BE ON SALE BY ___________next 
year.  

6. I didn’t go skiing because the snow was falling so heavily.

BEEN

I would have gone skiing if ____________IT HADN’T BEEN SNOWED ______ so heavily.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

7. Tom had never eaten a bacon and banana sandwich before.

FIRST

It _____ IS THE FIRST TIME THAT __Tom had ever eaten a bacon and banana sandwich.

8. It was impossible for me to know that the diamond was fake. 

KNOWN 

I ______________COULD NOT KNOWN _____________that it wasn’t a real diamond. 

9. I couldn’t get through all the slides in the time available.

LONG

The time available ______ WASN’T ENOUGH LONG ______ to get through all the slides.

10. They didn’t change many people’s minds in the town hall meeting.

FEW

Very __________ A FEW MINDS WERE CHANGED _________ in the town hall meeting.

11. We lost the contract because we emphasized price rather than stressing our 

technology.

INSTEAD

We lost the contract because we emphasized price _ INSTEAD OF STRESS OUR_ 
technology. 

12. Tom suggested that I choose as quickly as possible.

THINK

Tom advised me _______ NOT THINKING TOO LONG ____________ before choosing.

13. His notes are so messy that I can hardly read them.

SUCH

He __________HAS SUCH A MESSY NOTES _____________that I can hardly read 
them.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

14. There’s no point in asking George to help.

WORTH

It’s _____________________NOT WORTH TO ASK _______________ George to help.

15. No one has ever given me such a short haircut before.

HAD

I have never ________ HAD MY HAIR CUT SUCH _________________ short before.

16. Could I borrow your coffee maker, please?

LENDING

Would ________ YOU LENDING ME _______________________ your coffee maker?

17. Tom has quit his job, in spite of not having another job yet.

ALTHOUGH 

Tom has quit his job, although ________ NOT HAVING ANOTHER __________ job yet.

18. You ought to get your roof fixed right away.

BETTER

You _______ HAD BETTER TO GET YOUR _________________ roof fixed right away. 

19. Tom might not remember the way, so I’ll take a map.

CASE

I’ll take a map ________ IN CASE OF TOM DOESN’T __________ remember the way.

20. We got lost because of my directions.

FAULT

It was ______________ MY FAULY WHY WE COULDN’T _______________ find the way.

21. When Tom wanted to change jobs, his company didn’t do it for five years.

FOR 

It ________ SPENT FIVE YEAR FOR TOM’S ____________company to change his job. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

22. Tom couldn’t get his boss’s permission to hire more staff.

LET

Tom’s boss ______________ WOULDN’T LET HIM TO HIRE ____________ more staff.

23. Staff are not allowed to lock this entrance during business hours. 

MUST 

This ________ ENTRANCE MUST NOT LOCKED ___________ during business hours. 

24. Perhaps Tom left it here on purpose.

MAY

Tom ________________ MAY LEFT _________________________ it here on purpose.

25. Tom’s essay was too short to get top marks.

LONG

Tom’s essay was ___________NOT TOO LONG TO _______________ get top marks.

26. His brother’s non-stop jokes made Tom angry.

TEMPER

Tom _________ LOST THE TEMPER BECAUSE OF ______ his brother’s non-stop jokes.

27. If you have any further questions, please do not hesitate to contact me.

TOUCH

Please feel free _____ TO GET IN TOUCH TO ____ me if you have any more questions.

Hint: Some answers have over five words and so you need to delete a word. The others 
have the wrong word, mixed words, wrong forms of the right words, missing words or extra
words. 

Check your answers with the answer key or as a class. Some might be correct in different 
ways, so if you have made different corrections please check with your teacher. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Try to remember or work out the answer to the blank versions of the questions above 
which are below. Don’t look above or at your corrected versions. 

1. It’s a pity that I was not able to come to your graduation ceremony.

COULD 

I ____________________________________________ to your graduation ceremony.

2. “What time do you want to start, John?” asked Tom

TIME

Tom asked John what ________________________________________________start.

3. Almost all the places by the pool have been taken.

HARDLY 

There are _____________________________________________________ by the pool. 

4. Music shops are selling more and more vinyl records again. 

BOUGHT

An increasing number of vinyl records _________________________ music shops again.

5. The new mePhone 7 can be bought from next year.

SALE

The new mePhone 7 will not _________________________________________next year.

6. I didn’t go skiing because the snow was falling so heavily.

BEEN

I would have gone skiing if _______________________________________ so heavily.

7. Tom had never eaten a bacon and banana sandwich before.

FIRST

It ___________________________Tom had ever eaten a bacon and banana sandwich.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

8. It was impossible for me to know that the diamond was fake. 

KNOWN 

I ______________________________________________that it wasn’t a real diamond. 

9. I couldn’t get through all the slides in the time available.

LONG

The time available ________________________________ to get through all the slides.

10. They didn’t change many people’s minds in the town hall meeting.

FEW

Very _____________________________________________ in the town hall meeting.

11. We lost the contract because we emphasized price rather than stressing our 

technology.

INSTEAD

We lost the contract because we emphasized price ___________________ technology. 

12. Tom suggested that I choose as quickly as possible.

THINK

Tom advised me ___________________________________________ before choosing.

13. His notes are so messy that I can hardly read them.

SUCH

He ____________________________________________that I can hardly read them.

14. There’s no point in asking George to help.

WORTH

It’s _____________________________________________________ George to help.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

15. No one has ever given me such a short haircut before.

HAD

I have never ________________________________________________ short before.

16. Could I borrow your coffee maker, please?

LENDING

Would ________________________________________________ your coffee maker?

17. Tom has quit his job, in spite of not having another job yet.

ALTHOUGH 

Tom has quit his job, although _______________________________________ job yet.

18. You ought to get your roof fixed right away.

BETTER

You __________________________________________________ roof fixed right away. 

19. Tom might not remember the way, so I’ll take a map.

CASE

I’ll take a map __________________________________________ remember the way.

20. We got lost because of my directions.

FAULT

It was ______________________________________________________ find the way.

21. When Tom wanted to change jobs, his company didn’t do it for five years.

FOR 

It _____________________________________________company to change his job. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

22. Tom couldn’t get his boss’s permission to hire more staff.

LET

Tom’s boss ____________________________________________________ more staff.

23. Staff are not allowed to lock this entrance during business hours. 

MUST 

This _______________________________________________ during business hours. 

24. Perhaps Tom left it here on purpose.

MAY

Tom ___________________________________________________ it here on purpose.

25. Tom’s essay was too short to get top marks.

LONG

Tom’s essay was ___________________________________________ get top marks.

26. His brother’s non-stop jokes made Tom angry.

TEMPER

Tom ___________________________________________ his brother’s non-stop jokes.

27. If you have any further questions, please do not hesitate to contact me.

TOUCH

Please feel free _________________________ me if you have any more questions.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Suggested answers
Other answers might be possible, so if you wrote something different please check with 
your teacher. Students get one mark for each part before and after the slash.  

1. It’s a pity that I was not able to come to your graduation ceremony.

COULD 

I _______ WISH I COULD (1)/ HAVE COME (1)_________ to your graduation ceremony.

2. “What time do you want to start, John?” asked Tom

TIME

Tom asked John what __________TIME HE (1)/ WANTED TO (1)______________start.

3. Almost all the places by the pool have been taken.

HARDLY 

There are __________ HARDLY ANY (1)/ PLACES LEFT (1)______________ by the pool.

4. Music shops are selling more and more vinyl records again. 

BOUGHT

An increasing number of vinyl records _ARE BEING (1)/ BOUGHT FROM (1) _ music 
shops again.

5. The new mePhone 7 can be bought from next year.

SALE

The new mePhone 7 will not ________ BE ON SALE (1)/ UNTIL (1) _________next year.  

6. I didn’t go skiing because the snow was falling so heavily.

BEEN

I would have gone skiing if ______IT HADN’T (1)/ BEEN SNOWING (1)______ so heavily.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

7. Tom had never eaten a bacon and banana sandwich before.

FIRST

It _ WAS THE FIRST (1)/ TIME (THAT) (1)___Tom had ever eaten a bacon and banana 
sandwich.

8. It was impossible for me to know that the diamond was fake. 

KNOWN 

I ___________COULD NOT (1)/ HAVE KNOWN (1) _______that it wasn’t a real diamond. 

9. I couldn’t get through all the slides in the time available.

LONG

The time available ____ WASN’T (1)/ LONG ENOUGH (1)___ to get through all the slides.

10. They didn’t change many people’s minds in the town hall meeting.

FEW

Very __ FEW (PEOPLE’S) MINDS (1)/ WERE CHANGED (1)__ in the town hall meeting.

11. We lost the contract because we emphasized price rather than stressing our 

technology.

INSTEAD

We lost the contract because we emphasized price _____ INSTEAD OF (1)/ STRESSING 
OUR (1)_____ technology. 

12. Tom suggested that I choose as quickly as possible.

THINK

Tom advised me _______ NOT TO THINK (1)/ TOO LONG (1) ________ before choosing.

13. His notes are so messy that I can hardly read them.

SUCH

He ________HAS SUCH (1)/ MESSY NOTES (1) __________that I can hardly read them.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

14. There’s no point in asking George to help.

WORTH

It’s ________________NOT WORTH (1)/ ASKING (1) _______________ George to help.

15. No one has ever given me such a short haircut before.

HAD

I have never ________ HAD MY HAIR (1)/ CUT SO (1) _______________ short before.

16. Could I borrow your coffee maker, please?

LENDING

Would ________ YOU MIND (1)/ LENDING ME (1) ______________ your coffee maker?

17. Tom has quit his job, in spite of not having another job yet.

ALTHOUGH 

Tom has quit his job, although ____ HE DOESN’T (1)/ HAVE ANOTHER (1) _____ job yet.

18. You ought to get your roof fixed right away.

BETTER

You ___ HAD BETTER (1)/ GET YOUR (1) or HAVE YOUR (1) ___ roof fixed right away. 

19. Tom might not remember the way, so I’ll take a map.

CASE

I’ll take a map ________ IN CASE (1)/ TOM DOESN’T (1) ________ remember the way.

20. We got lost because of my directions.

FAULT

It was ______________ MY FAULT (1)/ WE COULDN’T (1) _____________ find the way.

21. When Tom wanted to change jobs, his company didn’t do it for five years.

FOR 

It ______ TOOK FIVE YEARS (1)/ FOR TOM’S (1) _________company to change his job. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

22. Tom couldn’t get his boss’s permission to hire more staff.

LET

Tom’s boss ___ WOULDN’T LET (1) or DIDN’T LET (1)/ HIM HIRE (1) _____ more staff.

23. Staff are not allowed to lock this entrance during business hours. 

MUST 

This ______ ENTRANCE MUST NOT (1)/ BE LOCKED (1) _____ during business hours. 

24. Perhaps Tom left it here on purpose.

MAY

Tom ___________ MAY HAVE (1)/ LEFT (1)_____________________ it here on purpose.

25. Tom’s essay was too short to get top marks.

LONG

Tom’s essay was ___________NOT LONG (1)/ ENOUGH TO (1) ________ get top marks.

26. His brother’s non-stop jokes made Tom angry.

TEMPER

Tom ____ LOST HIS TEMPER (1)/  BECAUSE OF (1) or OWING TO (1) ______ his 
brother’s non-stop jokes.

27. If you have any further questions, please do not hesitate to contact me.

TOUCH

Please feel free __ TO GET IN (1)/ TOUCH WITH (1) _ me if you have any more 
questions.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016