Character Words with Negative Prefixes

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Lesson Plan Text

Character Words with Negative Prefixes
Instructions for teachers
Character words with negative prefixes jigsaw game
Cut up the worksheet into cards, but make sure that each card has at least two boxes (e.g.
“in-” and “un-” on one card) so that students can put them back together without having to 
know all the words. With weaker classes you might want to have at least some cards with 
three, four or even five boxes. It is best if the left-hand column and right-hand column are 
cut in different places. 

If students find putting the table back into order difficult:
-

Tell them that it should make two nice rectangles

-

Give them some key answers

-

Ask them to think about if there any patterns 

-

Tell them not to touch the cards while you read out all the answers or let them look at
the worksheet, then let them try again

When they have checked their answers, they can test each other in pairs by:
-

Reading out words with the same negative prefix missing until their partner guesses
the negative prefix

-

Reading out single words with the negative prefix missing

-

Reading out negative prefixes and helping their partner make negatives with it

The presentation below can be done before or after testing each other. 

For free speaking, you could get students to take turns adding one positive adjective to a 
description of their friend/ father/ girlfriend/ music teacher etc and one negative adjective 
to that of their partner. When they have finished, another group says which person sounds
best (or probably which sounds least bad). 

Character words with negative prefixes speaking
Character words war
In pairs, students take turns describing their own brother/ romantic partner/ grandparent 
with a positive word and their partner’s with a negative word. They can use the version 
with and/ or without a negative prefix and words not on the cards, but they can’t repeat 
exactly a word that has been said before. When you stop the game, they should discuss 
which person sounds worse and why. 

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Character words with negative prefixes presentation
First of all without looking back at the cards, try to answer the questions below
Which negative prefixes are most common? Which of those is number one most common?

What letters usually comes after “im-”? Do those letters always have “im-” before them, or 
other negative prefixes sometimes possible?

Which letter follows “il-” and “ir-”?

What other negative prefix(es) are there?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

1

Cards to cut up/ Suggested answers

un

adaptable

un

adventurous

un

affectionate

un

ambitious

un

approachable

un

caring

in

competent

in

considerate

un

conventional

un

creative

in

dependent

un

diplomatic

in

efficient

in

flexible

un

friendly

un

helpful

un

intelligent

un

interesting

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

2

un

kind

il

logical

im

modest

un

motivated

dis

obedient

dis

organised

im

patient

im

polite

im

practical

un

punctual

un

reliable

ir

religious

in

sensitive

un

sociable

un

sympathetic

un

systematic

un

tidy

un

trustworthy

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

3