Conceding and Counter-Arguing Card Games

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (101 KB)

Lesson Plan Text

Conceding and Counter-Arguing Card Games
Instructions for teachers
Conceding and counter-arguing presentation
Cut up one set of cards per group of two to four students, including the big “but” card in the
middle. 

Perhaps after asking students to brainstorm their own ideas for things that could go before 
and after “…, but…” for polite disagreement/ weak disagreement, ask students to put the 
cut up cards before and after the big “but” card.

If students need help, you can tell them that there should be the same number of each 
kind (i.e. the same number of cards before and after “but”), and that the ones which need 
continuation (…) go on the right. You can give out the “…” card to help explain that if you 
like. 

When they think they have finished, give out a un-cut-up version of the worksheet for 
students to check their answers or read the answers out. 

Conceding and counter-arguing controlled practice
Students can test each other in pairs by:
-

Reading out a phrase either the right way round or with the parts before and after “but” 
mixed up for their partner to repeat back in the right order

-

Reading out the bit up to “but” for their partner to repeat back and complete (in any 
acceptable way, preferably using a phrase that no one has said yet during this activity)

-

Reading the bit after “but” for their partner to repeat back with something suitable 
before “but”

-

Reading a phrase with one word missing for their partner to complete

-

Reading out a key word and helping their partner make a phrase from it

Conceding and counter-arguing controlled speaking
For controlled speaking practice, in each pair one student takes the “before but cards” and 
the other takes the “after but cards”. Ask them to use as many of the cards as they can 
during a speaking activity, e.g. the business opinions one below. They can complete the 
phrases in their own way. They aren’t allowed to repeat any phrases that they or their 
partner have already said during that speaking activity, but even small variations on what 
has been said before is fine. 

Then do the same thing with the “but” cards, this time with students being allowed to use 
any suitable sentence but again not being allowed to repeat (exactly) what has been said 
before during this game. 

Conceding and counter-arguing controlled writing practice
The brainstorming stage can also be done before or after any of the stages above, 
including before the first stage if you want to do a Test Teach Test lesson. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Cards to cut up/ Suggested answers

you could be right

but

I’d say

I used to feel the same

 

I read an article which said

I’m almost convinced

in my own experience

that is one point of view

it seems to me that

I have almost the same opinion

to the best of my knowledge

I’ve heard that too

it’s difficult to accept that

I can’t argue with that

my point of view

I can see why you’d think that

my own experience of this is

I’ll have to take your word on that

in my personal opinion

that is a good point

my professor said

I partially agree

in this case

I could be persuaded

I don’t really agree that

I agree with your first point

I don’t really see why

that kind of makes sense

it could also be said that

many people have that opinion

according to what I’ve read

you know more about it than me

I have found that

that seems to make sense

I’m still convinced that

I feel more or less the same way

in my humble opinion

I can see your point

I’m not sure that I agree with

I mostly agree

I personally feel that

you are probably right

my own thoughts on this are

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

But cards
Deal out the cards below between you. You can discard a card if you use “but” in a polite 
disagreeing sentence, as long as you don’t repeat exactly what someone has said before. 

but but but but
but but but but
but but but but
but but but but
but but but but
but but but but
but but but but

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Brainstorming conceding and counter-arguing phrases
Without looking at the cards for now, brainstorm suitable things to go before and after “but”
below to make polite/ weak disagreeing phrases. Many phrases not on the cards are also 
possible. 

but

Use the cards to help with the task above, first of all with pens down/ and or looking at the 
mixed-up cards. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Business English giving opinions practice 
Take turns giving your opinions on the topics below and responding to what your partner 
says. Your teacher will tell if you should use soft/ polite language and/ or disagree with 
what your partner says, or if you can just give your own real opinions.
  

Audits/ Being audited

Autonomy

Borrowing/ Debt

Business travel

Career paths/ Career planning

Competitiveness

Compliance

Conglomerates/ Large companies

Cutting costs

Dealing with incompetent employees/ managers

Deregulation

Downsizing

Economic growth/ Increasing GDP

Efficiency – Inefficiency

Entertaining/ Socialising with business contacts

Exchange rates

Foreign employees

Free trade/ Globalisation

Goals

Government economic policy

Government support for companies

Improving work-life balance 

Inflation/ Deflation

Infrastructure

Innovation

Interest rates

Investment

IT

(Long-term/ Short-term) planning

M&A/ Integrating merged companies

Management/ Being a good manager

Marketing

Meetings

Millennials at work

Negotiating skills

Outsourcing

Overtime

Quality (control)

Retirement/ Pensions

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

SMEs

Social security 

Staff turnover

Standardisation 

Stress

Taxation

The (present or future) state of the economy

The future of a particular sector of the economy

Training/ Staff development

As a class, ask about any topics above which you don’t understand, each time sharing 
opinions on it and discussing it if you like. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017