Countable and Uncountable Nouns Roleplay- A Buffet Lunch

Level: Intermediate

Topic: Food

Grammar Topic: Nouns

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (115 KB)

Lesson Plan Text

A Buffet Lunch- Countable and Uncountable Nouns Roleplay Meeting

Your company has decided to provide a buffet in the office at lunch time in the middle of 
next week’s annual sales conference, which will have 40 participants from all over the 
world. Hold a meeting to decide which food and drink etc you need, and how many or 
how much of each thing
, thinking about cultural differences such as not eating food for 
religious reasons. Start at the very beginning of the meeting (greetings etc) and 
continue until the very end (saying goodbye etc). 

Alcoholic drinks – ale, (hard) cider, cocktails, lager, liqueurs, mixers, rice wine, spirits, 

vodka

Asian food and drinks – bamboo shoots, bean curd/ tofu, beansprouts, bonito flakes, 

chewy rice cake, Chinese dumplings/ dim sum/ pot stickers, Chinese cabbage/ 

Chinese lettuce, cucumber sushi, fermented soy beans, fried rice, Japanese horse 

radish/ wasabi, lotus roots, miso soup, pickled plums, pork buns, pot noodles, prawn 

crackers, red bean jam desserts, rice crackers, rice porridge, sesame oil, soy sauce, 

spring rolls, stir fry, water chestnuts

Condiments/ Seasonings – barbecue sauce, black pepper (shakers), brown sauce, 

chili sauce, (English/ French/ wholegrain) mustard, gravy, oil, sweet pickle, salad 

dressing, salt, vinegar

Crockery – bowls, cups, glasses, jugs, mugs, (paper/ plastic) plates

Cutlery – chopsticks/ disposable chopsticks, forks, knives, (tea) spoons, toothpicks,

bottle openers, corkscrews, tongs

Dairy food – (blue/ parmesan/ processed) cheese, butter, (full-fat/ skimmed) milk, quail

eggs, yoghurt, whipped cream

Dessert/ Sweet – biscuits/ cookies, cake/ cakes, chocolate/ chocolates, crème 

caramel, croissants, custard, Danish pastries, honey, ice cream/ ice creams, ice lollies,

pancakes, shaved ice with toppings

Fruit –apricots, cherries, grapes, mandarins/ satsumas/ tangerines, pears, plums

Hot drinks – creamer, (black/ green/ oolong/ powdered) tea, herb tea, hot chocolate, 

(instant/ real) coffee, (brown) sugar, (sachet of) sweetener

Meat and meat dishes – bacon, beef, (roast/ fried) chicken, chicken legs, chicken 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

wings, chops, cutlets, duck, hamburgers, lamb, meat balls, mutton, pâté, pork, 

sausages, stew, tongue, tripe, turkey, veal, wild boar

Seafood – cod, crab/ crabs, eel/ eels, fish eggs, (fried/ grilled/ raw/ smoked/ dried) fish,

jellyfish, mackerel, octopus, prawns/ shrimps, puffer fish, scallops, salmon, sea urchin, 

(dried) seaweed, sardines, shellfish, squid, tuna

Snacks – chestnuts, crisps/ chips, fresh green soy beans, monkey nuts/ peanuts, 

walnuts

Soft drinks – drinking yoghurt/ lassi, energy drinks, fruit juice, fizzy drinks/ pop/ soda, 

fizzy water/ sparkling water, iced tea/ iced barley tea 

Staple foods/ Starchy foods – (slices of) bread, (bread) rolls, chips/ French fries, 

brown/ white rice, croquettes, mashed potato, noodles, pasta

Vegetables – aubergine/ egg plant, (pickled) cabbage, (baby) carrots, cauliflower, 

(chili/ green/ red) peppers, green beans, (leaves of) lettuce, mushrooms/ 

champignons, peas, (baked/ boiled/ roast) potatoes, soy beans, spinach, spring onion,

sweet potatoes

Is there anything above which you don’t need at all?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Possible amounts to talk about
a/ an 

a couple (of)

a dozen

a few (of)

a huge amount (of)

a huge number (of)

a little (of)

a lot (of)/ lots (of)

no

not many

not much

one or two

quite a lot (of)

some

Put the “possible amounts to talk about” words above into order of size with the countable 
and uncountable nouns given and 
“+s” when needed in the spaces given below, e.g. 
some meat” in the middle of the right-hand column. Note that some can go in both and 
two have the same meaning and grammar and so should go next to each other in the 
same column. 

+ countable nouns (+ spring roll/

spring rolls etc) 

+ uncountable nouns ( + meat etc)

big

small

Can you add any more similar expressions?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Without looking above, add “some” and “+s” to any of the words below which can take it 
(because they’re countable) and just “
some” to the others (because they’re uncountable). 

vodka

spring roll

toothpick

barley tea

biscuit/ cookie

black pepper

bread

brown rice

brown sugar

chicken wing

Chinese dumpling/ pot sticker

chip/ French fry

(hard) cider

corkscrew
crisp/ chip

crockery

croquette

custard

Danish pastry

disposable chopstick

fish egg

fizzy water

fried rice

gravy

jug

lager

mandarin/ satsuma/ tangerine

meat dish

parmesan cheese

pickled plum

pork bun

pork cutlet

powdered green tea

quail egg

rice cracker

rice wine

salad dressing

seaweed

shaved ice

vinegar

bean curd

beansprout

Hints: There should be the same number of each, liquids and powders are uncountable, and general categories are often uncountable

Check your answers with the previous page, then talk about how many or how much of 
the things above you’d want for the buffet lunch (if any).  

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Nouns which are both countable and uncountable
Draw the pairs of foods in the spaces given below. They are always different from each 
other. 
some cake

some cakes

some chocolate

some chocolates

some ice cream

some ice creams

some chicken

some chickens

some crab

some crabs

some (mashed) potato

some potatoes

some (black) pepper

some (green/ red/ yellow) peppers

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015