Countable and Uncountable Problems

Level: Intermediate

Topic: Numbers

Grammar Topic: Nouns

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (109 KB)

Lesson Plan Text

Solutions to Countable and Uncountable Problems- Discussion
Choose a problem below, ask your partner for advice, and react to what they say. The 
ones on the same line have the same meaning, so just choose one version. 

Useful language for asking for advice
What’s the best solution (do you think)?
What would you do (in that situation)?
Can you suggest anything?
Do you have any ideas?
Useful language for giving advice/ suggestions/ recommendations
Strong suggestions
… had better… (or…)
… really must…
… must…
I strongly recommend…
Weaker suggestions
… should probably…
It’s worth thinking about…
Weak suggestions
… could (possibly)…
It might be worth thinking about…
Useful language for responding to advice
Positive responses
That’s a great idea. 
Good idea. 
Weak and negative responses
That seems like a good idea. 
That might work. It’s worth considering. 
Actually, … already. Do you have any other ideas?
I’m not sure that would work (in this case) (because…) Can you suggest anything else?
Hmmm. Are you sure that’s a good idea?

 a journalist is accusing your company of causing some polluted rivers/ a journalist is

accusing your company of causing some water pollution

 a popular politician is proposing some laws that will make it much more difficult for

your company to do business/ a popular politician is proposing some legislation that

will make it much more difficult for your company to do business

 airlines that we usually use for business trips have started charging for all luggage/

airlines that we usually use for business trips have started charging for all suitcases

etc 

 applicants lack the right qualifications/ applicants lack the right training

 customer still want to pay in cash (rather than paying by card)/ customers still want to

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

1

use notes and coins (rather than paying with a card)

 employees can’t complete all their duties within normal working time/ employees can’t

complete all their work within normal working time

 engineers   use   too   much   jargon   in   their   emails/   engineers   use   too   many   technical

terms in their emails

 local   politicians   ask   for   a   large   number   of   bribes/   local   politicians   ask   for   a   large

amount of money

 new   recruits   don’t  know   how   to   use   any   of  the   necessary   equipment/  new  recruits

don’t know how to use any of the necessary tools

 new staff are too embarrassed to ask their colleagues for advice/ new staff are too

embarrassed to ask their colleagues for suggestions

 our marketing is ineffective/ our television ads are ineffective

 staff can’t afford housing near work/ staff can’t afford apartments near work

 staff complain about too much foreign business travel/ staff complain about too many

journeys abroad

 staff don’t use all of their time off/ staff don’t use all of their vacation days

 staff work too many hours after 5 p.m./ staff do too much overtime/

 the   new   CIO   has   little   support   among   middle   managers/   the   new   CIO   has   few

supporters among middle managers

 the number of blocked sites is increasing/ the amount of (government) censorship of

the internet is increasing

 the storeroom is full of lots  of useless random stuff/ the storeroom is full of lots of

useless random things

 the   unions   are   complaining   about   the   amount   of   outsourcing/   the   unions   are

complaining about the number of outsourced jobs

 unions are threatening more industrial action/ unions are threatening more strikes

 there are a considerable number of alcoholics in the office/ there is a considerable

amount of alcoholism in the office

 there  are  more and more  systems  problems  every  month/ there  is  more  and  more

systems trouble every month

 there are no buses to the office from the nearest station/ there is no public transport

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

2

from the nearest station

 there   aren’t   enough   books   on   running   this   kind   of   company/   there   isn’t   enough

literature on running this kind of company

 there isn’t enough (wheelchair) accessibility/ there aren’t enough wheelchair ramps,

etc

 there isn’t much information available on a company which is bidding to take over our

company/ there aren’t many figures available on a company which is bidding to take

over our company

 there will be fewer immigrants from next year due to tougher working visa restrictions/

there will be less immigration from next year due to tougher working visa restrictions

 there   will   have   to   be   some   downsizing   this   winter/   there   will   have   to   be   some

redundancies this winter

 top management wants fewer smokers in the company by the end of the year/ top

management wants less smoking in the company by the end of the year

 two women have complained about the sexist humour of their male colleagues/ two

women have complained about the sexist jokes of their male colleagues

 we don’t know how many man hours will be needed to develop some new software/

we don’t know how much time will be needed to develop some new software

 we still need to send out quite a lot of letters, but the postal service is losing money

and so is putting up prices every year/ we still need to send out quite a lot of (snail)

mail, but the postal service is losing money and so is putting up prices every year

 we want to get rid of some old office chairs, desks, etc but don’t want to just throw

them away/ we need to get rid of some old office furniture but don’t want to just throw it

away

 young staff hate wearing business clothing/ young staff hate wearing suits 

Ask about any situations above you don’t understand or can’t imagine advice for. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

3

Without looking above, put “–s” (or “-ies” or “-es”) next to the one noun in each line below 

which can take it. Don’t make any other changes to the sentences. 

 a journalist is accusing your company of causing some polluted river/ a journalist is

accusing your company of causing some water pollution

 a popular politician is proposing some law that will make it much more difficult for your

company to do business/ a popular politician is proposing some legislation that will

make it much more difficult for your company to do business

 airlines that we usually use for business trips have started charging for all luggage/

airlines that we usually use for business trips have started charging for all suitcase etc 

 applicants lack the right qualification/ applicants lack the right training

 customer still want to pay in cash (rather than paying by card)/ customers still want to

use note and coins (rather than paying with a card)

 employees can’t complete all their duty within normal working time/ employees can’t

complete all their work within normal working time

 engineers use too much jargon in their emails/ engineers use too many technical term

in their emails

 local politicians ask for a large number of bribe/ local politicians ask for a large amount

of money

 new   recruits   don’t  know   how   to   use   any   of  the   necessary   equipment/  new  recruits

don’t know how to use any of the necessary tool

 new staff are too embarrassed to ask their colleagues for advice/ new staff are too

embarrassed to ask their colleagues for suggestion

 our marketing is ineffective/ our television ad are ineffective

 staff can’t afford housing near work/ staff can’t afford apartment near work

 staff complain about too much foreign business travel/ staff complain about too many

journey abroad

 staff don’t use all of their time off/ staff don’t use all of their vacation day

 staff work too many hour after 5 p.m./ staff do too much overtime

 the   new   CIO   has   little   support   among   middle   managers/   the   new   CIO   has   few

supporter among middle managers

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

4

 the number of blocked site is increasing/ the amount of (government) censorship of the

internet is increasing

 the storeroom is full of lots  of useless random stuff/ the storeroom is full of lots of

useless random thing

 the   unions   are   complaining   about   the   amount   of   outsourcing/   the   unions   are

complaining about the number of outsourced job

 unions are threatening more industrial action/ unions are threatening more strike

 there   are   a   considerable   number   of   alcoholic   in   the   office/   there   is   a   considerable

amount of alcoholism in the office

 there   are   more   and   more   systems   problem   every   month/   there   is   more   and   more

systems trouble every month

 there are no bus to the office from the nearest station/ there is no public transport from

the nearest station

 there aren’t enough book on running this kind of company/ there isn’t enough literature

on running this kind of company

 there isn’t enough (wheelchair) accessibility/ there aren’t enough wheelchair ramp, etc

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

5

 there isn’t much information available on a company which is bidding to take over our

company/ there aren’t many figure available on a company which is bidding to take

over our company

 there will be fewer immigrant from next year due to tougher working visa restrictions/

there will be less immigration from next year due to tougher working visa restrictions

 there   will   have   to   be   some   downsizing   this   winter/   there   will   have   to   be   some

redundancy this winter

 top   management   wants   fewer   smoker   in   the   company   by   the   end   of   the   year/  top

management wants less smoking in the company by the end of the year

 two women have complained about the sexist humour of their male colleagues/ two

women have complained about the sexist joke of their male colleagues

 we don’t know how many man hour will be needed to develop some new software/ we

don’t know how much time will be needed to develop some new software

 we still need to send out quite a lot of letter, but the postal service is losing money and

so is putting up prices every year/ we still need to send out quite a lot of (snail) mail,

but the postal service is losing money and so is putting up prices every year

 we want to get rid of some old office chair, desks, etc but don’t want to just throw them

away/ we need to get rid of some old office furniture but don’t want to just throw it

away

 young staff hate wearing business clothing/ young staff hate wearing suit 

Check your answers above. 

When there are both general categories and specific examples, which one is usually 

uncountable? Find examples above.

Find examples above of words which have similar meanings but different grammar.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

6

Words with countable and uncountable nouns presentation

Without looking above, list things which can go before countable and uncountable nouns 

in the table below. Some things can go with both. 

With countable nouns

With uncountable nouns

Without looking above, put these words in those two columns.

some

any

how many

how much

too many

too much

many

much

not many

not much

lots of/ a lot of/ loads of

(a) few

(a) little

fewer

less

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

7

a (small/ considerable/ substantial/ large) number

a/ an (small/ considerable/ substantial/ large) amount

(not) enough

more (and more)

all

no

-s

there are

Check your answers above, then do the same with these words which are not above.

there is a

there is (with no a/ an)

every/ each

a/ an/ one

two

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

8

Work in groups of three or four. Each make one problem using a word from below and 

hold a meeting discussing problems to all those problems.

 pollution

 law

 luggage

 training

 cash

 duty

 jargon

 bribe

 equipment

 advice

 ad

 housing

 travel

 vacation day

 overtime

 support

 site

 random stuff

 outsourcing

 strike

 trouble

 transport

 book

 accessibility

 figure

 immigrant

 smoking

 humour

 man hour

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

9

 snail mail

 furniture

 clothing

Try to remember if the words above are countable or uncountable, and then think of 

another related word which has the opposite grammar.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

10