Direct and Indirect Questions- Simplest Responses Game

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Direct & Indirect Speech

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (64 KB)

Lesson Plan Text

Direct and Indirect Questions- Simplest Responses Game
with small talk questions and checking/ clarifying questions

Listen to your teacher or partner read questions and hold up one of the two cards you 
were given depending on if each question was a direct question 
(“(Wh-) + auxiliary verb + 
subject + main verb?”) or an indirect question (“polite start (+ Wh-) + subject + verb”). If 
you are not sure, think about if what you hear is the simplest way to ask that question (and
so is a direct question) or is a more polite way of asking that question (and so is an indirect

Write “D” for “direct” or “I” for “indirect” next to each question below. 

Ask about any anything you are not sure about below, for example: 

questions which you don’t understand


questions which don’t know how to answer


questions which you don’t think need to be indirect


questions which you think should be indirect (but aren’t below)

Without looking below, brainstorm some questions which should be indirect and some 
questions which are okay as direct questions. Try to include as many different starts to 
indirect questions as you can. 

Check below and brainstorm more.

First without looking at the examples, try to write rules for making indirect questions out of 
direct questions. 

Look at the examples to check and improve your rules for making indirect questions.

Answer the questions below and use your answers to check the rules that you described: 
 Why do some indirect questions not end with a question mark?
 How and why does the word order change between direct questions and indirect 


 When and why is “if/ whether” used in indirect questions?

Play a similar simplest responses game, but this time saying if an indirect question that 
your partner asks is a Yes/ No question (in which case say 
“Yes No”) or a Wh- question 

Practise answering the questions.

Make a whole conversation including a mix of direct and indirect questions, first when 
meeting someone for the first time, then when meeting someone again. 

Written by Alex Case for © 2020

p. 1