Direct, Indirect and Taboo Small Talk Questions

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Direct & Indirect Speech

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (97 KB)

Lesson Plan Text

Direct, Indirect and Taboo Small Talk Questions

Ask each other suitable questions from the list of direct and indirect questions below. Try to

choose suitable questions for the situation that you are in (meeting for the first time, 

meeting again after a long time, meeting again after a short time, etc), and make sure that 

you avoid the taboo questions. If you ask about something which you shouldn’t, your 

partner can use the “mind your own business” reactions at the top of the worksheet. 

Ask about any questions which you don’t understand, don’t know how to answer or don’t 

know about the suitability of.

Optional: Without looking at the list(s), brainstorm suitable questions into the table below.

Look at the lists with just direct questions. Cross out taboo questions and change ones 

which are too direct into indirect questions. If the indirect questions are still too personal, 

you probably need to cross them off. If the indirect questions seem too polite for that topic, 

they are probably okay without any changes.  

Check with the suggested answers. 

Indirect questions presentation

What are the differences between the direct and indirect versions of the questions?

Which questions below are more polite versions of these?


What time is it?/ What’s the time?


Do you smoke?


Why are you here?

p. 1

Written by Alex Case for © 2020

300 pages of other social English materials: