Emailing- Dealing with problems and complaints

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (90 KB)

Lesson Plan Text

Emailing- Dealing with problems and complaints

What is wrong with all the phrases below?

Emails with problems and complaints
Opening line giving the (general) topic of the email
About…

Body of the email
Explaining the problem or complaint
The timetable was completely wrong. 

I’m absolutely furious about the end of term test. 

What I was told about the course was total rubbish.

Asking for action

So, sort it out ASAP. 

For that reason, I deserve a refund. 

Therefore, you have to send me another one. 

Closing an email with problems or complaints
I expect to hear from you ASAP.

Emails dealing with problems and complaints
Opening line 
About your complaint,…

Apologising
Whoops!/ Sorry!!

Being sympathetic (but not actually apologising)
You poor thing!/ Poor you!

What a bummer!

Giving reasons for the problem
It was an accident.

Someone forgot. 

We’ve been really busy.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Negative replies/ Giving bad news
It’s impossible.

We always say no in these situations.

The professor says that isn’t true.

That doesn’t match our policy. 

There’s nothing I can do. 

Asking for more information about the problem or complaint
Please tell me more.

Suggesting solutions (for them to try themselves)
What about talking to the teacher directly?

Offering future action
You can have a 25% refund, but not a penny more. 

Don’t worry, won’t happen again.

Closing line for an email dealing with problems or complaints
OK?

As I said, we really are very very very sorry.

Answer: All the phrases above are likely to be too informal for your emails dealing with
problems and complaints. 

Choose one of the phrases above and take turns making more and more polite versions of
that phrase until one of you gives up or says something that is less formal than the last
thing that was said. Then choose another phrase and do the same thing.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Brainstorming stage

Brainstorm   suitable   phrases   to   do   the   things   above,   this   time   with   the   right   level   of
formality for your own emailing. 

Emails with problems and complaints
Opening line giving the (general) topic of the email

Body of the email
Explaining the problem or complaint

Asking for action

Closing an email with problems or complaints

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Emails dealing with problems and complaints
Opening line 

Apologising

Being sympathetic (but not actually apologising)

Giving reasons for the problem

Negative replies/ Giving bad news

Asking for more information about the problem or complaint

Suggesting solutions (for them to try themselves)

Offering future action

Closing line for an email dealing with problems or complaints

Look at the rude versions above to help with this activity. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015