Emails- Opening & Closing

Level: Intermediate

Topic: Technology & science

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (104 KB)

Lesson Plan Text

Email Opening and Closing- Same or Different

Decide if each pair of sentences below has the same or different meaning (don’t worry 
about formality yet)

Opening

Dear Sir or Madam/ To whom it may concern

Thank you for your email yesterday/ Thanks for your email yesterday.

Thank you for writing back to me so quickly./ Thanks for your quick reply.

This is Alex from the British Council/ My name is Alex Case and I work for the British 
Council

I hope you are well./ How are you?/ How’s it going?/ How are things?

I hope you weren’t (too) affected by the recent…/ I hope you are okay./ Are you okay?

This is just a quick note to say…/ I have to go to a meeting in a minute but I thought I’d 
better let you know…

I am writing to you in connection with…/ I am writing to you about…

I am writing to you in order to…/ I am writing to you to…

Regarding…/ Re:

Thanks for making the time to see me yesterday./ Thanks for taking the time to meet 
with me yesterday.

Long time no see./ Sorry it’s taken me so long to reply to your email.

Closing

Thank you for your cooperation./ Thanks in advance.

I look forward to your reply./ I look forward to hearing from you.

I look forward to hearing from you./ I look forward to hearing from you soon.

I look forward to hearing from you soon./ I expect to hear from you soon.

I look forward to hearing from you./ I’m looking forward to hearing from you./ Looking 
forward to hearing from you. 

I’m looking forward to hearing from you./ I am waiting for your reply. 

Please get back to me as soon as you can./ Please reply asap. 

Thanks/ Cheers

Thanks in advance/ Thanks again

If you need any further information, please do not hesitate to contact me./ If you need 
to know anything else, just let me know.

Any feedback you can give me on this would be greatly appreciated./ If you have any 
further questions, please contact me at any time. 

With the ones that do have the same meaning, are there any differences in formality?
 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Answer key
Opening

Dear Sir or Madam/ To whom it may concern – Different. With the latter I have abso-
lutely no idea who will read it when, e.g. an open letter, a job reference or a will. 
With the former I basically know who will read it I just don’t know the name.
  

Thank you for your email yesterday/ Thanks for your email yesterday.- Same

Thank you for writing back to me so quickly./ Thanks for your quick reply. - Same

This is Alex from the British Council/ My name is Alex Case and I work for the British 
Council – Different. The former is when they already know who I am. 

I hope you are well./ How are you?/ How’s it going?/ How are things? – Same 

I hope you weren’t (too) affected by the recent…/ I hope you are okay./ Are you okay? 
Same

This is just a quick note to say…/ I have to go to a meeting in a minute but I thought I’d 
better let you know… - Same

I am writing to you in connection with…/ I am writing to you about… - Same

I am writing to you in order to…/ I am writing to you to… - Same

Regarding…/ Re: - Same

It was a pleasure to finally meet you yesterday./ Thanks for making the time to see me 
yesterday./ Thanks for taking the time to meet with me yesterday. – Same

Long time no see./ Sorry it’s taken me so long to reply to your email. – Different. The 
former is about meeting face to face.
 

Closing

Thank you for your cooperation./ Thanks in advance. – Different. The former is only 
used with an order or new rule or policy.

I look forward to your reply./ I look forward to hearing from you. – Same 

I look forward to hearing from you./ I look forward to hearing from you soon. – Same

I look forward to hearing from you soon./ I expect to hear from you soon. – Different. 
The latter is very direct and usually rather rude.
 

I look forward to hearing from you./ I’m looking forward to hearing from you./ Looking 
forward to hearing from you. – Same. 

I’m looking forward to hearing from you./ I am waiting for your reply. – Different. The 
latter shows impatience and so is usually impolite.
 

Please get back to me as soon as you can./ Please reply asap. – Same

Thanks/ Cheers – Same

Thanks in advance/ Thanks again – Different.

If you need any further information, please do not hesitate to contact me./ If you need 
to know anything else, just let me know. – Different. 

Any  feedback  you  can  give  me  on  this  would  be  gratefully  appreciated./  If  you  have 
any further questions, please contact me at any time. – Different. The former is a re-
quest for feedback and the latter is an offer to answer questions.
 

The more formal examples are in italics above

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012