English for Special Purposes- Engineering Dimensions & Comparing Games

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (101 KB)

Lesson Plan Text

Engineering vocabulary dimensions and comparing games (numbers, comparatives
and making uncountable nouns countable)
Part One: Definitions and comparatives guessing game
Choose one of the words below and describe it, starting with its dimensions, until your 
partner guesses what it is. They can only guess once for each clue that you give. If they 
are wrong, compare the real object and what they guessed, e.g. “No, it’s (much/ quite a 
lot/ a bit/ a tiny bit) longer than a ruler”. 

Useful phrases
Dimensions
It weighs…
It is … high/ wide/ tall/ long/ thick.
Its dimension are… by … (by…)
Its surface area/ volume/ radius/ diameter/ circumference/ height/ width/ length 
is…
Its biggest/ smallest/ most important part is…
The biggest/ heaviest/ smallest/ lightest example of this is…
It weighs/ costs twice/ three times/ four times as much as…

Other properties
It costs…
It lasts for…
You need… to use it/ make it.
It’s made of (more or less)… parts. 
You can draw one with… circles/ squares/ rectangles/ ovals/ triangles. 

Other numbers
There are… in this office/ building/ street/ area/ town.
It was invented in…/ The first one in this city/ country…/ It has been around 
for…
I see/ use/ pass this … a day/ week/ month/ year.
It’s usually… above the ground/ from the door.
The one I designed/ use/ usually see/ have is…

Approximating
Approximately/ About/ Around/ More or less
Between … and…
(Just) under/ Less than/ Up to/ Almost… – (Just) over/ More than…
(Almost) exactly…
On average…
I imagine/ estimate/ think…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

a 40W light bulb

a bag of cement

a ball of string

a bath plug

a bathroom tile

a bed spring

a bicycle pump

a nut and bolt

a bulldog clip

a Bunsen burner

a calculator’s

solar panel

a camera tripod

a TV aerial (=

antenna)

a car dashboard

a gear lever

a coat hook

a cog from a

wind-up toy

a desk lamp

a door hinge

a door knob

a dustbin

a fluorescent

lighting strip

a garden hose

a hard hat

a house brick

a household fan

a freezer

a kitchen bin (=

garbage can)

a lab coat

a laptop’s

transformer

a laser beam

a mechanical (=

automatic) pencil

a padlock

a pair of pliers

a pair of rubber

gloves

a pair of goggles

a pair of tweezers

a Phillips

screwdriver

a pill battery

a pocket torch (=

flashlight)

a projector remote

control

a protractor

a pushchair axle

a ramp into a

driveway

a roll of sewing

thread

a school

microscope

a screw

a set square

a sheet of bubble

wrap

a smoke detector

a soldering iron

a spanner (= a

wrench)

a spirit level

a steering wheel

a stepladder

a sushi-bar

conveyor belt

a tape measure

a tube of

superglue

a sink’s U bend

pipe

a USB (memory)

(stick)

a hoover (=

vacuum cleaner)

a vacuum flask (=

a Thermos)

a voltmeter/ a

multi-meter

a washer from a

tap (= a faucet)

a whiteboard

magnet

an AA battery

an accelerator

pedal

an air conditioner

filter

an electric drill

an electrical outlet

(= socket)

a two-pin plug

an extension

cable

an oil funnel

an oscilloscope

a set of kitchen

scales

Do the same with other objects connected to science and engineering.
Part Two: Comparatives pelmanism
Ask your partner and then the class about any words above that you don’t understand. 

Choose two of the words in the list and compare them in some way, e.g. “A bicycle pump 
is simpler than a sushi bar conveyor belt”. If your partner accepts that your statement is 
true and that your grammar was okay you can cross those two off and write your name on 
it. You must use a different adjective each time.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Suggested adjectives
Use the adjectives below to help you with the random pelmanism game if you get stuck.
bendy/ flexible – inflexible/ stiff
blunt - sharp
bright – dark/ dull
brittle/ delicate/ easily damaged/ fragile – hard wearing/ shock resistant
dated/ old fashioned/ out of date – high tech/ up to date
bulky – portable
buoyant
cheap/ good value – expensive
clean – dirty
cold/ cool – hot/ warm
common – rare
complex/ complicated – simple
curved – straight
dangerous – safe
deep – shallow
difficult to… - easy to…
dry – wet
effective – ineffective
efficient – inefficient/ wasteful
fast/ quick – slow
fire resistant – flammable
flat
hard – soft/ spongy
heavy – light
leaky - waterproof/ watertight
long – short
matt/ unreflective - reflective/ shiny
narrow – wide
necessary – unnecessary
noisy – quiet
pointy - rounded
powerful/ strong – weak
rough – smooth
short – tall
slippery – sticky
smelly
specialised – standard
stable – unstable/ wobbly
symmetrical – unsymmetrical
thick – thin
useful

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Part Three: Grammar – Making things countable

Can you remember the missing words from these expressions? You will sometimes need 
to use the same word more than once. 

a _______ of cement
a ________ of string
a ________ of rubber gloves
a _________ of pliers
a _________ of goggles
a __________ of tweezers
a __________ of sewing thread
a __________ of bubble wrap
a ______________ of kitchen scales
a ____________ of superglue

Check your answers with the first worksheet. 

What other similar words can you think of?

----------------------------------

Suggested answers
bar
barrel
bottle
bowl
box
bucket
can/ tin
carton
cup
packet
piece
sachet
spoonful
tank

For homework, think of or find at least three (more) for each word.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012