English for Special Purposes- Engineering Vocabulary List- Dictation & Speaking

Level: Advanced

Topic: Technology & science

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (115 KB)

Lesson Plan Text

Engineering Vocabulary List Dictation and Speaking
Worksheet 1 – Engineering list dictation
Without looking below, listen to your teacher reading out a list of words that is connected
in some way. Try to guess the connection as soon as you can, but only guess if you are
fairly certain or you will have to wait until the next list to take part again. 
-------------------------------------------------------------------------------------------------
Add categories to each of these lists:

(adjustable) spanner (= wrench), (Phillips) screwdriver, drill, hammer, pincers, pliers,
soldering iron, spirit level

(right   angled/   regular/   irregular)   triangle,   circle/   round,   diamond,   ellipse/   oval,
pentagon, rectangle, semi-circle, square

(super)glue, bolt, joint, knot/ tie, nail, nut, screw, slot, solder, staple, welding

(surface) area, breadth/ width, circumference, depth, diameter, flat, height, length, radi-
us, thickness, volume

AA (battery), bulb, charge/ recharge, circuit, cord/ lead, pill (battery), (two-pin/ three-
pin) plug, socket, spark, transformer

absorbed,  analysed,   arranged,  boiled,  caused,  certified,  confirmed,  contained,  cov-
ered, destroyed, disposed, dissolved, dragged, drained, dried, filled, flowed, glowed,
hauled,   idled,   improved,   misused,   organised,   poisoned,   poured,   recycled,   refilled,
reused, reversed, revolved, rolled, rubbed, scheduled, secured, signalled, simplified,
solved,   specified,   spilled,   spinned,   sprayed,   squeezed,   steered,   stir,   transfered,
warmed, warned, worsened

accelerated, activated, broadcasted, calculated, circulated, coated, complicated, con-
ducted, constructed, converted, corroded, eliminated, estimated, experimented, gener-
ated, heated, ignited, illuminated, incinerated, injected, inserted, inspected, insulated,
lasted, limited, melted, obstructed, painted, pointed, predicted, proceeded, protected,
reacted, reflected, refrigerated, rejected, shifted, sorted, supported, tilted, transmited,
upgraded, ventilated, vibrated, winded

accurate/ precise, arrange/ organise/ organised, careful, effective, enable, (energy) ef-
ficient, fire resistant, fix/ mend, flexible, gently, good value, hard wearing, high tech, 
multipurpose, pocket-sized, portable, properly, recycle, reinforce/ reinforced, reliable, 
shock resistant, simplify, sophisticated, support, thorough/ thoroughly, tidy, up to date, 
upgrade, water resistant/ waterproof/ watertight, 

acrylic, cellophane, PET, polythene, Styrofoam

alarm, first aid kit, fuse, goggles, hard hat, hazard/ hazardous, heat detector, injure/ in-
jury, smoke detector

alloy, aluminium, bronze, copper, gold, iron, platinum, silver, stainless steel, tin, titani-
um

anticlockwise   (=   counter-clockwise),   at   right   angles,   backwards,   clockwise,   curve/
bend, diagonal/ leaning, forwards, horizontal/ lying down, pointing up/ vertical, straight
ahead

apron, goggles, hard hat, lab coat, mask, rubber glove

attached, compressed, crushed, equipped, flushed, leaked, pierced, piped, pressed,
processed,   pumped,   reached,   reinforced,   reversed,   slipped,   splashed,   stacked,
stretched, unlocked, wiped

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

axle, bicycle chain, clockwise – anticlockwise, cog/ gear, conveyor belt, dial/ knob, fan
belt, pivot, pulley, roll/ roller, rotate/ rotation, screw, screwdriver, spin, steering wheel,
twist

back, base, bottom, cover, display/ screen, edge, exterior/ surface, front, handle, inte-
rior, lid, rim, side, stand, top

ball bearing, bolt, bulldog clip, hinge, jack, nail, nut, padlock, paperclip, pliers, scissors,
screw, spanner, tweezers, washer

bin/ trash can, hoover (= vacuum cleaner), polish, scrub, wipe, garbage/ rubbish/ trash

blunt, broken/ out of order, bulky, burn out, careless, corrode/ corrosion/ rust, cracked, 
damaged, defect/ defective, deformed, dented, disorganised, downtime, dusty, fragile, 
hazard, idle, ineffective, inside out, insufficient/ lack of, jammed, leak/ leaky, loose, 
missing, misuse, nerd/ geek, obstruct/ obstruction, out of date/ outmoded, overheat, 
scratched, slip, spill, stuck, torn, trip (v), uneven, unstable, upside down, wasteful, 
wear out/ worn out

bulb, fluorescent (strip), glow,  illuminate/ illumination, lamp, laser pointer, LED, matt, 
projector, reflect/ reflection/ reflective, shine, torch (= flashlight), translucent, transpar-
ent

bulky, compact, enormous/ huge/ gigantic/ massive, long, medium-sized, microscopic/
miniscule/ nano-scale/ tiny, narrow, pocket-sized, short, tall, thick, thin, wide

bumpy, hard, ridged, rough, sharp, slippery, smooth, soft, spongy, squashy, sticky 

Bunsen burner, burn, flame, ignite/ ignition, incinerate/ incinerator, melt, solder, weld -
ing/ welding torch

button, dial, handle, knob, lever, mouse, pedal, remote control, steer, switch, touch
screen, touchpad

cement,   clockwork,   corrosion/   rust,   electricity,   energy,   equipment,   friction,   garbage/
rubbish/ trash/ waste, gas, gasoline (= petrol), hardness, heat, liquid, metal, oil, plastic,
power, pressure, rubber, smoke, smoothness, softness, solder, string, wear and tear

chip, CPU, hard disk, RAM, ROM, touchpad, USB port

clockwork/ wind up, coal, electric, diesel, hybrid, internal combustion, mechanical, mo-
tor/   engine,   (natural)   gas,   nuclear,   pedal-(powered),   solar(-powered),   thermal,   tide,
transformer, wind

cone, cube, dome, helix/ spiral, hemisphere, pyramid, sphere, tube

cord/ lead/ wire, fluorescent lighting strip, hose, ladder, pole, rope, string

deepen, enlarge, loosen, sharpen, straighten, tighten, weaken, widen, worsen

drain, float, flow, flush, hose, leak, mop up, oil, paint, petrol, pipe, plug, pour, pump,
sink, spill, splash, stir, U-bend

external hard drive, monitor/ screen, mouse, scanner, USB stick

goggles, overalls, pincers, pliers, premises, scales, scissors, tweezers, 

oscilloscope, protractor, ruler, scales, tape measure, thermometer, voltmeter, 

Use the categories on the next page to help and to check your answers. 

Check your answers with the teacher or answer key. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Test each other in pairs, also using extra words that you can think of in those categories if 
you like.

2D shape 
3 D shape 
assembly/ construction 
cleaning/ cleanliness 
components of a computer 
computer peripherals
control 
dimension 
direction 
electricity 
heat 
light 
liquid 
long 
made from metal 
measuring 
metal 
negative 
part 
plastic 
plural 
positive 
power 
safety 
Simple Past has /d/ pronunciation 
Simple Past has /id/ pronunciation 
Simple Past has /t/ pronunciation 
size 
texture 
things you wear
tool 
turns around 
uncountable 
verb based on an adjective 

What are the differences between these things?

square/ rectangle

a vinyl bag/ a plastic bag (= carrier bag)

wide/ large

 large/ bulky

small/ compact

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Answer key

2D shape – (right angled/ regular/ irregular) triangle, circle/ round, diamond, ellipse/
oval, pentagon, rectangle, semi-circle, square

3 D shape - cone, cube, dome, helix/ spiral, hemisphere, pyramid, sphere, tube

assembly/ construction – (super)glue, bolt, joint, knot/ tie, nail, nut, screw, slot, solder, 
staple, welding

cleaning/ cleanliness – bin/ trash can, hoover (= vacuum cleaner), polish, scrub, wipe,
garbage/ rubbish/ trash

components of a computer – chip, CPU, hard disk, RAM, ROM, touchpad, USB port

computer peripherals – external hard drive, monitor/ screen, mouse, scanner, USB
stick

control – button, dial, handle, knob, lever, mouse, pedal, remote control, steer, switch,
touch screen, touchpad

dimension   –   (surface)   area,   breadth/   width,   circumference,   depth,   diameter,   flat,
height, length, radius, thickness, volume

direction – anticlockwise (= counter-clockwise), at right angles, backwards, clockwise,
curve/ bend, diagonal/ leaning, forwards, horizontal/ lying down, pointing up/ vertical,
straight ahead

electricity – AA (battery), bulb, charge/ recharge, circuit, cord/ lead, pill (battery), (two-
pin/ three-pin) plug, socket, spark, transformer

heat – Bunsen burner, burn, flame, ignite/ ignition, incinerate/ incinerator, melt, solder,
welding/ welding torch

light – bulb, fluorescent (strip), glow,  illuminate/ illumination, lamp, laser pointer, LED, 
matt, projector, reflect/ reflection/ reflective, shine, torch (= flashlight), translucent, 
transparent

liquid – drain, float, flow, flush, hose, leak, mop up, oil, paint, petrol, pipe, plug, pour,
pump, sink, spill, splash, stir, U-bend

long – cord/ lead/ wire, fluorescent lighting strip, hose, ladder, pole, rope, string

made from metal – ball bearing, bolt, bulldog clip, hinge, jack, nail, nut, padlock, paper-
clip, pliers, scissors, screw, spanner, tweezers, washer

measuring – oscilloscope, protractor, ruler, scales, tape measure, thermometer, volt-
meter, 

metal – alloy, aluminium, bronze, copper, gold, iron, platinum, silver, stainless steel, tin,
titanium

negative – blunt, broken/ out of order, bulky, burn out, careless, corrode/ corrosion/ 
rust, cracked, damaged, defect/ defective, deformed, dented, disorganised, downtime, 
dusty, fragile, hazard, idle, ineffective, inside out, insufficient/ lack of, jammed, leak/ 
leaky, loose, missing, misuse, nerd/ geek, obstruct/ obstruction, out of date/ outmoded,
overheat, scratched, slip, spill, stuck, torn, trip (v), uneven, unstable, upside down, 
wasteful, wear out/ worn out

part – back, base, bottom, cover, display/ screen, edge, exterior/ surface, front, handle,
interior, lid, rim, side, stand, top

plastic – acrylic, cellophane, PET, polythene, Styrofoam

plural – goggles, overalls, pincers, pliers, premises, scales, scissors, tweezers, 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

positive – accurate/ precise, arrange/ organise/ organised, careful, effective, enable, 
(energy) efficient, fire resistant, fix/ mend, flexible, gently, good value, hard wearing, 
high tech, multipurpose, pocket-sized, portable, properly, recycle, reinforce/ reinforced,
reliable, shock resistant, simplify, sophisticated, support, thorough/ thoroughly, tidy, up 
to date, upgrade, water resistant/ waterproof/ watertight, 

power – clockwork/ wind up, coal, electric, diesel, hybrid, internal combustion, mech-
anical,   motor/   engine,   (natural)   gas,   nuclear,   pedal-(powered),   solar(-powered),
thermal, tide, transformer, wind

safety – alarm, first aid kit, fuse, goggles, hard hat, hazard/ hazardous, heat detector,
injure/ injury, smoke detector

Simple Past has /d/ pronunciation –  absorbed, analysed, arranged, boiled, caused,
certified,   confirmed,   contained,   covered,   destroyed,   disposed,   dissolved,   dragged,
drained, dried, filled, flowed, glowed, hauled, idled, improved, misused, organised, poi -
soned, poured, recycled, refilled, reused, reversed, revolved, rolled, rubbed, sched-
uled,   secured,   signalled,   simplified,   solved,   specified,   spilled,   spinned,   sprayed,
squeezed, steered, stir, transfered, warmed, warned, worsened

Simple Past has /id/ pronunciation  – accelerated, activated, broadcasted, calculated,
circulated, coated, complicated, conducted, constructed, converted, corroded, elimi-
nated, estimated, experimented, generated, heated, ignited, illuminated, incinerated,
injected,   inserted,   inspected,   insulated,   lasted,   limited,   melted,   obstructed,   painted,
pointed,   predicted,   proceeded,   protected,   reacted,   reflected,   refrigerated,   rejected,
shifted, sorted, supported, tilted, transmited, upgraded, ventilated, vibrated, winded

Simple   Past   has   /t/   pronunciation  –   attached,   compressed,   crushed,   equipped,
flushed, leaked, pierced, piped, pressed, processed, pumped, reached, reinforced, re-
versed, slipped, splashed, stacked, stretched, unlocked, wiped

size – bulky, compact, enormous/ huge/ gigantic/ massive, long, medium-sized, micro-
scopic/ miniscule/ nano-scale/ tiny, narrow, pocket-sized, short, tall, thick, thin, wide

texture – bumpy, hard, ridged, rough, sharp, slippery, smooth, soft, spongy, squashy,
sticky 

things you wear – apron, goggles, hard hat, lab coat, mask, rubber glove

tool – (adjustable) spanner (= wrench), (Phillips) screwdriver, drill, hammer, pincers,
pliers, soldering iron, spirit level

turns around – axle, bicycle chain, clockwise – anticlockwise, cog/ gear, conveyor belt,
dial/ knob, fan belt, pivot, pulley, roll/ roller, rotate/ rotation, screw, screwdriver, spin,
steering wheel, twist

uncountable – cement, clockwork, corrosion/ rust, electricity, energy, equipment, fric-
tion, garbage/ rubbish/ trash/ waste, gas, gasoline (= petrol), hardness, heat, liquid,
metal,   oil,   plastic,   power,   pressure,   rubber,   smoke,   smoothness,   softness,   solder,
string, wear and tear

verb based on an adjective – deepen, enlarge, loosen, sharpen, straighten, tighten,
weaken, widen, worsen

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Engineering Vocabulary List Dictation and Speaking
Worksheet 2 - Linking words from the engineering list dictation lists speaking

Choose two words from the list and see if your partner can link them in some way. 

Useful language
… and… both… - Neither… nor…
… and… sometimes/ often/ usually/ always go together./ … is (usually) accompanied by…
… because (of)…/ … due to…
… can be inserted into… (with…) - … can be removed from… (with…)
… can be secured with/ attached to…
… can be/ should be used with…
… causes/ can cause…/ … is a reason for… - … is caused by…/ … is the result of…
… combines well with… - … doesn’t combine well with…
… could destroy/ damage/ have a negative effect on…
… However,…/ …, whereas…
… in order to…
… includes…/ … is (often/ always) a component of…/ … contains…/… forms part of…
… is (more or less) equivalent to… (in…)
… is/ can be made from/ of…
… is more… than…/ … is …er than…
… is produced by…
… is similar to… because…
… is superseding/ has superseded/ will supersede…
… is usually… but could also…
… is usually located…
… should be put/ stored/ kept…
A combination of… and…/ … together with…,…
A simple/ An effective solution to… is…
Changing from… to…
If/ In the case of/ When…, (you should/ have to)…
In the future… will/ might…
Please (don’t) put… in/ near/ around/ on/ under…
To choose between… and…,…
You can (move/ lift/ operate/ rotate)… with…
You could improve/ fix… with…
You could make… which is/ has…
You must not… with…
You should/ shouldn’t put… and… together.

Choose one of the sentences above that you haven’t used and take turns trying use it with
the vocabulary until one of you gives up. You can make grammatical changes. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

From memory of your grammar knowledge, add one missing word to each of the gaps 
below. 

_____ order to straighten a nail, use a clamp and pliers. 

_____ you combine copper and tin, it makes bronze. 

______ the future, thermometers will become outmoded. 

A combination _____ heat and pressure causes the formation of coal. 

A nail can be removed _____ wood with pincers.

A nut and a bolt almost always ________ together.

A plug _______ usually located on or near a sink. 

A simple solution ______ a squeaky hinge is olive oil. 

A USB stick can easily be inserted ______ the slot by even a small child. 

A washer combines well ______ a nut and bolt.

A welding torch should ______ used with a mask. 

An external hard drive can be attached _____ a computer with a lead.

Bronze was equivalent _____ steel. 

Changing _____ a two-pin plug system to a three-pin one is more trouble than it is 
worth.

Drink cans _____ usually made of aluminium. 

Glass is similar _______ acrylic because they are both transparent. 

Heat is produced _____ a light bulb. 

Ignition is caused ______ a spark.

Low energy bulbs _______ superseding fluorescent lighting strips because they are 
more energy efficient. 

Neither a mouse ______ a scanner is usually included with a laptop computer. 

Pressure is a reason _______ hoses leaking.

Scissors should ______ kept with the handles up. 

Semi-circle ________ hemisphere both have curved and straight parts. 

The paperclip broke due ___________ being twisted.

The plastic melted because ______ the heat of the Bunsen burner.

To choose ______ nails and screws, think about the weight that the structure will hold. 

Wear and tear is the result _____ friction.

You could improve a scanner _____ a stand to put it vertically on your desk.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Engineering Vocabulary List Dictation and Speaking
Worksheet 3 - Engineering vocabulary designs and problem solving
Work together to design and describe something using as many words in the categories 
above as you can, from the lists above and/ or your own ideas in the same categories. 
There will be points for the most categories of words, the most words in those categories 
and the best idea. 
Things you could design:
-

building

-

factory/ manufacturing process

-

gym equipment/ sports equipment/ new adventure sport

-

help for disabled people

-

medical equipment

-

office

-

office equipment

-

robot

-

safety equipment, e.g. fire fighting equipment or something to stop accidents happen-
ing

-

security system

-

something for space travel/ living in space

-

something you’ve seen in a sci-fi movie

-

spy equipment, e.g. bug or James Bond gadget

-

transport

-

weapon, e.g. drone

-

way of automating everyday actions

-

white goods/ personal grooming gadget

Things you could describe about it:
-

appearance

-

comparisons to other things

-

costs

-

ecology

-

energy

-

manufacturing

-

positive aspects

-

problems it solves

-

use

Present your ideas, starting with the team which claims to have used the greatest number 
of words. If anything about that presentation doesn't make sense, that team loses the 
change to win that part of the competition and the team which claims the next largest 
number of words could win that. The first team which is not successfully challenged wins. 
After all teams have presented, there will also be points for the team whose idea is 
considered the best. You cannot vote for your own idea.
 

Problem solving roleplays
Tell your partner that you have an engineering problem, e.g. with one of words in the “neg-
ative” list, perhaps one that is their fault. They must suggest a solution. You can argue with
them about the first suggestions if you like. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013