English Noises

Level: Advanced

Topic: Body and bodily functions

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (88 KB)

Lesson Plan Text

Noises and exclamations in English

Listen to your teacher read out words from one list below without looking at the worksheet.  
When you are sure what the words have in common, put up your hand and guess. Each  
person or group only gets one guess. 

titter/ chortle/ giggle/ guffaw/ ha ha/ hee hee/ tee hee/ chuckle/ snicker/ snort
yuck/ retch/ eww
whee/ purr/ hooray/ yippee
atishoo/ sniff/ ouch/ ow/ cough/ groan/ wheeze/ moan/ gargle
sigh/ sniff/ howl/ whine/ grumble/ bawl/ weep/ boo hoo/ groan/ moan  
scream/ shriek/ gulp
boo/ oh/ bang/ gasp/ wow
munch/ crunch/ chomp/ gulp/ sip/ slurp
choo choo/ varoom/ whirr/ squeal/ brrm/ skid/ squeal/ honk
caw/ coo/ cuckoo/ gobble/ hoot/ squawk/ tweet/ twitter/ cockle doodle doo/ cluck/ quack
squirt/ ooze/ gulp/ bubble/ splash
hiss/ purr/ meow
woof/ bow wow/ bark/ snarl/ pant/ yap/ whimper/ howl/ whine
neigh/ clip clop/ whinny
boo hoo/ rattle/ raspberry/ gaga/ burp
hey/ oy/ psst/ hiss/ ahem
erm/ umm/ er
tut tut/ hiss/ boo 
whoops/ whoopsy daisy/ oops
smack/ thwack/ pow/ thump/ wham
boom/ bang/ pop
snore/ sniff/ snort/ snicker
slip/ slide/ slither/ slurp
zzz/ snore/ yawn
mutter/ mumble/ grumble/ shh/ hush/ shush/ hiss/ whisper/ psst

Work in pairs and write a word or phrase next to each line above to represent what they  
have in common, e.g. “laughing” for the first one. 

After checking your answers, test each other in pairs. Start with the most difficult to guess  
each time. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Discussion questions

Which of the sounds and exclamations above make no sense to you, e.g. because you  
think the real sound is very different?

Are there any which are closer to the real sound in your own language? Are there any 
which make more sense in English than in your L1?

What other differences do you know in other countries and languages?

How can you explain the differences in different languages?  

How useful and interesting do you think this topic is for language learners? 

Do the exercises below on this kind of language in everyday English and see if you  
change your mind about the last question above. 

Sounds in common English expressions

What words and expressions based on sounds do the following explanations represent?

1. This is the name for a very popular microblogging service, and the verb for using that 

service. Its name comes from the sounds that small birds make, which is also an ex-
pression for idle chit chat. 

2. This is an informal way of saying “remote control”. It comes from the sound of an elec -

tric spark or laser gun. 

3. This is a euphemism for having a baby
4. The advertising slogan for Kellogg’s Rice Krispies, from the sound they are supposed 

to make when milk is added to them

5. This nickname for table tennis comes from the sound that the balls make as they 

bounce

6. This is the sound that a computer mouse makes, and has become a verb meaning to 

choose an icon or link

7. Cheap plastic sandal whose name comes from the sounds they make as you walk in 

them

8. This metal fastener’s name comes from a sound denoting speed
9. This was an advertising slogan to persuade people to use their seatbelts
10. This is a nickname for a pager. Its name comes from the sounds that electrical devices 

make

11. This is the sound of a car colliding with something. It is now used for when a computer  

program completely stops working and so the computer has to be rebooted. 

Look at the next page and match the words and expressions to the explanations above.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

A) Flip flops
B) Snap, crackle and pop
C) Twitter/ Tweet 
D) Click
E) Zip
F) Beeper
G) Zapper
H) Ping pong
I)

Crash

J) The pitter patter of tiny feet
K) Clunk click every trip

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Answer key
titter/ chortle/ giggle/ guffaw/ ha ha/ hee hee/ tee hee/ chuckle/ snicker/ snort - laughter
yuck/ retch/ eww - disgust
whee/ purr/ hooray/ yippee - happiness
atishoo/ sniff/ ouch/ ow/ cough/ groan/ wheeze/ moan/ gargle - illness
sigh/ sniff/ howl/ whine/ grumble/ bawl/ weep/ boo hoo/ groan/ moan - unhappiness  
scream/ shriek/ gulp - fear
boo/ oh/ bang/ gasp/ wow - surprise
munch/ crunch/ chomp/ gulp/ sip/ slurp – eating and drinking
choo choo/ varoom/ whirr/ squeal/ brrm/ skid/ squeal/ honk - transport
caw/ coo/ cuckoo/ gobble/ hoot/ squawk/ tweet/ twitter/ cockle doodle doo/ cluck/ quack - 
birds
squirt/ ooze/ gulp/ bubble/ splash - liquid
hiss/ purr/ meow - cats
woof/ bow wow/ bark/ snarl/ pant/ yap/ whimper/ howl/ whine - dogs
neigh/ clip clop/ whinny - horses
boo hoo/ rattle/ raspberry/ gaga/ burp - babies
hey/ oy/ psst/ hiss/ ahem – getting people’s attention
erm/ umm/ er – pausing for thought
tut tut/ hiss/ boo – showing disapproval
whoops/ whoopsy daisy/ oops - accidents
smack/ thwack/ pow/ thump/ wham – hitting things
boom/ bang/ pop – explosions/ weapons
snore/ sniff/ snort/ snicker – sounds made through the nose
slip/ slide/ slither/ slurp – slipping and sliding
zzz/ snore/ yawn - sleep
mutter/ mumble/ grumble/ shh/ hush/ shush/ hiss/ whisper/ psst – quietness

1.

This is the name for a very popular microblogging service, and the verb for using that 
service. Its name comes from the sounds that small birds make, which is also an ex-
pression for idle chit chat. – Twitter/ Tweet (C)

2.

This is an informal way of saying “remote control”. It comes from the sound of an elec -
tric spark or laser gun. – Zapper (G)

3.

This is a euphemism for having a baby – The pitter patter of tiny feet (J)

4.

The advertising slogan for Kellogg’s Rice Krispies, from the sound they are supposed 
to make when milk is added to them – Snap, crackle and pop (B)

5.

This nickname for table tennis comes from the sound that the balls make – Ping pong 
(H)

6.

This is the sound that a computer mouse makes, and has become a verb meaning to 
choose an icon or link – Click (D)

7.

Cheap plastic sandal whose name comes from the sounds they make– Flip flops (A)

8.

This metal fastener’s name comes from a sound denoting speed – Zip (E)

9.

This was an advertising slogan to persuade people to use their seatbelts –  Clunk 
click every trip (K)

10.

This is a nickname for a pager which comes its sound – Beeper (F)

11.

This is the sound of a car colliding. It is now used for when a computer program com-
pletely stops working and so the computer has to be rebooted. – Crash (I)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011