Family & Friends Discussion

Level: Advanced

Topic: Men & women

Grammar Topic: General

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (78 KB)

Lesson Plan Text

Friends and family vocabulary and cultural differences

Warmer: Choose one person you know (well or not so well) and describe them and your 
interactions with them until someone guesses who you are talking about. Things you could  
mention:

When you last met them, what you talked about, and what you did

How often you meet and what you usually do together

How well you get on/ got on

How long you have known each other

What you usually talk about

How important that person is to you

If they are someone you turn to in a crisis/ for a shoulder to cry on or not

Things in common and differences

Appearance and personality

Suggestions for people to talk about:
An older sibling

A younger sibling

A half brother or sister

A stepmother or stepfather

A cousin

A niece or nephew

A classmate

A colleague (= workmate)

An acquaintance

A friend

Your best friend

An old friend

A good/ close friend

A school friend

A grandparent or great grandparent

One of your in-laws

Your spouse/ partner

A boyfriend or girlfriend

A male friend or female friend

An ex

Your direct boss/ line manager

A boss/ line manager/ superior

Someone in your department/ section/ team

A godparent

An aunt or uncle

A child or grandchild

A babysitter

A private tutor

Your fiancé/ fiancée

Housemate/ Flatmate/ Roommate

(Next door) neighbour

Pen pal

A crush

A fling

Your lover/ mistress 

A distant relation

Someone who entered the company at the same time as you
Someone who graduated from the same school, university or course as you
A drinking partner

Vocabulary questions:
What’s the difference between each of these pairs of words and expressions?

A girlfriend and a female friend

A boyfriend/ girlfriend and a lover

A school friend and a classmate

A friend and an acquaintance

A direct boss and a boss

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Cultural differences discussion

Do all of the words above directly translate into your language? Are those words and 
expressions often used? Are the concepts exactly the same as in English?

Are any of those expressions used more in your own language than in English? Is that 
because the concept is more important?

Are there any relationship words in your language which don’t translate directly into 
English?

What other differences can you think of in the concepts of friends and family? 

Some suggestions:

Status

Leaving home

Gender roles and mixing of the sexes

Attitudes towards ancestors and distant relatives

Titles and ways of addressing people

Manners at home

What friendship means

Family gatherings

Dating and marriage

Do men and women in your country have different attitudes to friends and family? Do you 
think that might be the same in other countries?

How is friendship changing in your country? What are the main reasons for those changes, 
do you think?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Cultural differences Guess the relationship

Try to guess what family vocabulary should go into each of the gaps below:

In Saudi Arabia you can’t ask how a man’s _____________ or _______________ is.

Italians say that your first love is usually your ______________.

Most Japanese women nowadays say that they want their first child to be a 
________________.

In Japan, you rarely use your older or younger ____________s’ names, just calling them 
“Older ____________”, “Younger __________” etc. 

British comedians traditionally make lots of jokes about their _______________.

In Saudi Arabia, you can’t go for a coffee with your girlfriend unless she is with her 
_______________ or ____________________.

In most countries you can’t marry your ________________, but in other places it is quite 
common.

French President Mitterand’s ______________ lived in the presidential palace and no one 
seemed to mind. In the UK it would have been a huge scandal.

Most British people have at least ___________________s in Australia. 

In Japan it is usual to use family names with your _________mates and 
___________mates, but in the UK you would only use first names. 

In some countries, if you dump your _________________ they can sue you for breaking a 
promise (which is like breaking a contract). The same thing used to be true in the UK. 

In some parts of America it is normal to go round and see your _____________(s) when 
they move in, usually with a small gift like homemade cookies.  

A stereotypical British family has an _____________ who is the black sheep of the family. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Answer key
Vocabulary exercise

A “girlfriend” usually means a romantic relationship, whereas a “female friend” is just a 
friendship. However, some females use “girlfriend” to mean “female friend”

The expression “lover” emphasises the physical connection, and so is used to mean 
that it isn’t a real relationship or when you have a real partner (e.g. husband or wife)

In common with many of the words with “mate”, “classmate” just means someone that 
you share a classmate with rather than a real friend. 

An acquaintance is someone who you don’t know very well

Your direct boss is someone directly above you who you report to. A boss could be 
anyone above you in the company, e.g. the CEO. 

Cultural differences Guess the family member
In Saudi Arabia you can’t ask how a man’s wife or daughter is.

Italians say that your first love is usually your cousin. 

Most Japanese women nowadays say that they want their first child to be a daughter/ girl.

In Japan, you rarely use your older or younger siblings’ names, just calling them “Older 
brother/ sister”, “Younger brother/ sister” etc. 

British comedians traditionally make lots of jokes about their mothers-in-law.

In Saudi Arabia, you can’t go for a coffee with your girlfriend unless she is with her brother 
or father.

In most countries you can’t marry your cousin, but in other places it is quite common.

French President Mitterand’s mistress lived in the presidential palace and no one seemed 
to mind. In the UK it would have been a huge scandal.

Most British people have at least distant relations in Australia. 

In Japan it is usual to use family names with your classmates and workmates, but in the 
UK you would only use first names. 

In some countries, if you dump your fiancée they can sue you for breaking a promise 
(which is like breaking a contract). The same thing used to be true in the UK. 

In some parts of America it is normal to go round and see your neighbour(s) when they 
move in, usually with a small gift like homemade cookies.  

A stereotypical British family has an uncle who is the black sheep of the family. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011