FCE (Cambridge First Certificate)- Formal and Informal Phrases for Emails and Letters

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (102 KB)

Lesson Plan Text

Cambridge First Certificate (FCE) Writing Part Two- Classify and rank the formal and
informal email and letter phrases
Cards to cut up/ Suggested answers

Very formal

Medium formality

Very informal/ casual/

friendly

Dear Mr/ Ms + family name

Dear + first name

Hi + first name + !

I apologise for the delay in

replying to your email.

I’m sorry for my late reply.

Sorry for taking so long to

get back to you.

Thank you for your email

yesterday regarding…

Thanks for your email

about…

I was so thrilled to get your

mail about…

I am writing to you in

connection with…

I’m writing to you about…

Writing about…

I hope this email finds you

well.

How are you?

How’s it going?/ How are

things?/ How’s life?

Could you possibly give me

some information about…?

 

I’d like to know…

You don’t know…, do you?

In answer to your second

question,…

You also asked me about…

…and about…, I’d say…

May I suggest…?/ I’d

probably advise…

Have you thought about…?

It’s well worth it.

Whatever you do, don’t

miss…/ You really must…

Please find… attached.

I’ve attached…

Here’s…

I’m available for… at any

time. 

I’m free for… any time. 

Just tell me when you want

to… and I’ll be there!

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Unfortunately,…did not meet

the standards that I

expected.

… was not really good

enough. 

… was totally unacceptable.

I look forward to hearing

from you.

I’m looking forward to

hearing from you soon.

Write soon!/ Keep in touch.

I hope we have the

opportunity to meet again

soon.

I hope we have the chance

to meet again soon. 

Can’t wait to see you again!

If you need any further

information, please do not

hesitate to contact me.

If you have any more

questions, please contact

me.

 

If you need any more info,

just drop me a line. 

Yours sincerely/ Sincerely

yours

Best regards

Hugs and kisses/ Lots of

love

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Put the cards that you are given into categories by function (= what the language is meant 
to do), then rank the words in each category by formality from most formal on the left to 
least formal on the right. 

Check your answers with the worksheets above. 

What are the general differences between formal and informal emailing phrases? Decide if
each thing below is a characteristic of formal emails (F) or informal emails I):

Avoid contractions (= using “I am” instead of “I’m”, etc)

Emoticons such as smileys 

Exclamation marks and multiple punctuation (e.g. !!!!)

Grammar (e.g. word order) unlike normal speech

Just first names

Longer words and longer sentences

No subject or no subject and no auxiliary verb

Phrasal verbs like “get + back + to + me”

Idioms made from short words like “keep + in + touch”

Idiomatic language or slang

Similar to speech

Short forms (btw etc)

Very polite language such as “Would you mind…?”

Without looking above, put expressions into the gaps on the next page.

Look above, checking any phrases you put which are not in that list. 

Why are these kinds of informal language not acceptable in FCE? - XOXO, CU, See ya, 
Wassup?, gonna, wanna

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Without looking above, put expressions with the same function into the gaps below.

Very formal

Medium formality

Very informal/ casual/

friendly

Dear + first name

I’m sorry for my late reply.

Thanks for your email

about…

I’m writing to you about…

How are you?

 

I’d like to know…

…and about…, I’d say…

May I suggest…?/ I’d

probably advise…

I’ve attached…

I’m free for… any time. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

… was not really good

enough. 

I look forward to hearing

from you.

I hope we have the chance

to meet again soon. 

If you need any further

information, please do not

hesitate to contact me.

 

Best regards

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015