FCE (Cambridge First Certificate) Writing Tactics

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (97 KB)

Lesson Plan Text

FCE Writing Part 2 exam tactics discussion questions and tips 
Initial discussion
What should you first do when you turn to the Writing Part Two page? 

What should you do after that, and in what order?

Which kind of task would you usually pick in Part Two? How would you decide which one 
to do?

What things about each type of task makes them easier and more difficult to complete? 

Brainstorming
Put your ideas on the last question above into the table below.  

Text type

Things which make it more

difficult

Things which make it easier

Formal 
letter (e.g. 
job 
application
or 
complaint)
Informal 
letter

Review

Report

Article

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Put these into the categories above. Most fit in more than one place, and all fit 
somewhere. 

A strange genre which isn’t common in real life 

Can change what you write to match the language that you know

Can choose the level of formality (as long as you then stick to it)

Can have a quite boring title

Can have a quite boring title (though a more interesting one is better)

Can use lots of topic-specific language

Can use some phrases in almost any answer

Can use the same phrases in almost any answer

Language is quite similar to speech

Need long words and long phrases

Need to avoid idioms

Need to plan before you write

Needs to catch and keep people’s attention

Organising into paragraphs is quite fixed and easy

Paragraphing and formatting are very important

Quite difficult to arrange into paragraphs

The language you have to use is quite fixed

There are common topics which you can prepare to write about

There are common ways of organizing paragraphs which you can often use

Discuss any differences between your own brainstorm and the tasks above. 

How can you use the advantages and decrease the disadvantages of each of the text 
types above?

What can you do outside class to improve your writing skills for the FCE?

Continue the discussion above, including these topics:

Improving your editing skills

Your weaknesses/ most common mistakes

Reading

Finding and learning typical/ useful phrases

Learning more advanced language

Improving your ability to plan and organize

Improving your ability to finish on time (e.g. stopping wasting time counting words and 
planning more quickly)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Choose a top five from this list:

Do timed FCE Writing tasks (even when you can’t have those answers marked)

Give each other feedback on your writing

Learn typical organisations (= paragraph plans) of formal letters etc

Make a list of your previous or typical mistakes

Read and analyse English-language reviews online

Read and analyse FCE Writing model answers

Read Cambridge’s advice for students

Read graded readers

Use a self-study vocabulary book, e.g. an FCE one

Write English-language reviews online

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Suggested answers

Text type

Things which make it more

difficult

Things which make it easier

Formal letter 
(e.g. job 
application or
complaint)

Need long words and long phrases
Need to avoid idioms
The language you have to use is 
quite fixed
Paragraphing and formatting are 
very important

Can use the same phrases in 
almost any answer
The language you have to use is 
quite fixed
Organising into paragraphs is quite 
fixed and easy
There are common topics which you
can prepare to write about
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use

Informal 
letter

Need to plan before you write
Quite difficult to arrange into 
paragraphs

Language is quite similar to speech
Can use some phrases in almost 
any answer

Review

Need to plan before you write

There are common topics which you
can prepare to write about
Can have a quite boring title (though
a more interesting one is better)
Can change what you write to 
match the language you know
Can choose the level of formality
Organising into paragraphs is quite 
fixed and easy
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use
Can use lots of topic-specific 
language

Report

Paragraphing and formatting are 
very important

Can have a quite boring title
Can use some phrases in almost 
any answer
Can change what you write to 
match the language you know
Can choose the level of formality
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use

Article

A strange genre which isn’t common
in real life
Needs to catch and keep people’s 
attention

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015