FCE (First Certificate in English) Writing Tactics

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FCE Writing Exam Tactics Discussion Questions and Tips

FCE Writing Part 1 exam tactics discussion questions and tips
When you are doing FCE Writing Part One tasks, how can you make sure that you do 
these things? (= What should your tactics be in the exam to ensure you do these things?)

Fully complete the task (= do everything that you are told to do)

Organise the letter or email well

Have consistent formality

Minimise mistakes in grammar, vocabulary, spelling and punctuation

Include high-level language

Reach the word limit

Finish in 40 minutes

What should you do when you first open the writing paper?

What should you do then, and in what order?

Put the stages that you are given into order. Some stages are not needed, and some 
could or should be done at the same time as each other. 

Which things are unnecessary or even negative?

Which things are optional or depend?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

FCE Writing Part 2 exam tactics discussion questions and tips
What should you first do when you turn to the Writing Part Two page? 

What should you do after that, and in what order?

Which kind of task would you usually pick in Part Two? How would you decide which one 
to do?

What things about each type of task makes them easier and more difficult to complete? 
Put your ideas into the table below. 

Text type

Things which make it more

difficult

Things which make it easier

Formal letter 
(e.g. job 
application or
complaint)

Informal 
letter

Story

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Review

Report

Essay

Article

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

 
Put these into the categories above. Most fit in more than one place, and some don’t fit 
anywhere because they aren’t true. 

A strange genre which isn’t common in real life 

Can change what you write to match the language you know

Can choose the level of formality (as long as you then stick to it)

Can have quite a boring title

Can include almost anything as long as it matches the task

Can use lots of topic-specific language

Can use the same phrases in almost every task

Doesn’t matter how strange it is as long as it matches the task 

Need imagination

Need lots of descriptive language such as adjectives

Need to avoid idioms

Needs a catchy title

Needs a conclusion or summary

Needs a variety of tenses

Needs section headings

Needs to catch and keep people’s attention

Organising into paragraphs is quite easy

Paragraphing and formatting are very important

Quite difficult to arrange into paragraphs

Similar language to speech

The facts must all be true

There are common topics which you can prepare to write about

There are common ways of organizing paragraphs which you can often use 

Very specific tasks that you have to match your writing very closely to

Which ones above do you think aren’t true?

How can you use the advantages and decrease the disadvantages of each of the text 
types above?

What can you do outside class to improve your writing skills for the FCE?

Continue the discussion above, including these topics:

Improving your editing skills

Your weaknesses/ most common mistakes

Reading

Finding and learning typical/ useful phrases

Learning more advanced language

Improving your ability to plan and organize

Improving your ability to finish on time (e.g. stopping wasting time counting words and 
planning more quickly)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Choose a top five from this list:

Do timed FCE Writing tasks (even when you can’t have those answers marked)

Give each other feedback on your writing

Learn typical organisations (= paragraph plans) of formal letters etc

Make a list of your previous or typical mistakes

Read and analyse English-language reviews online

Read and analyse FCE Writing model answers

Read Cambridge’s advice for students

Read graded readers

Use a self-study vocabulary book, e.g. an FCE one

Write English-language reviews online

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Suggested answers

Text type

Things which make it more

difficult

Things which make it easier

Formal letter 
(e.g. job 
application or
complaint)

Need long words and long phrases
Need to avoid idioms
The language you have to use is 
quite fixed
Paragraphing and formatting are 
very important

Can use the same phrases in 
almost any answer
The language you have to use is 
quite fixed
Organising into paragraphs is quite 
fixed and easy
There are common topics which you
can prepare to write about
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use

Informal 
letter

Need to plan before you write
Quite difficult to arrange into 
paragraphs

Language is quite similar to speech
Can use some phrases in almost 
any answer

Story

Need imagination
Need to plan before you write
Very specific tasks that you have to 
match your writing very closely to

Can use some phrases in almost 
any answer
Can change what you write to 
match the language you know
Doesn’t matter how strange it is as 
long as it matches the task

Review

Need to plan before you write

There are common topics which you
can prepare to write about
Can have a quite boring title (though
a more interesting one is better)
Can change what you write to 
match the language you know
Can choose the level of formality?
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use
Can use lots of topic-specific 
language

Report

Paragraphing and formatting are 
very important

Can have a quite boring title
Can use some phrases in almost 
any answer
Can change what you write to 
match the language you know
Can choose the level of formality?
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use

Essay

A strange genre which isn’t common Can use some phrases in almost 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

in real life

any answer
There are common ways of 
organizing paragraphs which you 
can often use

Article

A strange genre which isn’t common
in real life

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013