Formal and Informal Business Communications Activities

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (116 KB)

Lesson Plan Text

Formal and Informal Business Communications Activities
Match up the formal and informal cards (not the medium-formality ones) by function.
OR
Work in Student A and Student B pairs. Read out your mixed-up phrases, match them up 
without showing your worksheets to each other, and write down the phrase with the other 
level of formality from your partner’s worksheet next to each one, writing the whole 
sentence each time (not just the number or letter). You don’t need to do them in order, so 
start with the easy ones and leave any tricky ones until last. If the sentence is incomplete, 
you can say 
“dot dot dot” for the last part. 

Hint for the pairwork activity: Student A has the informal emailing and formal telephoning 
phrases, and Student B has the formal emailing and informal telephoning phrases.

Check with a copy of the worksheet with the middle column missing, then brainstorm 
medium-formality/ standard level equivalents into the middle column. You can change or 
combine the formal or informal ones, or make up your own similar phrases. 

Compare your medium-formality phrases with the ones on the complete cards worksheet. 
Many other phrases are OK, so check with your teacher if you wrote something different. 
OR
Find mixed medium-formality cards for each box
OR
Do a jigsaw task with all three levels of formality cards, then use the middle ones to check 
your answers

Test each other by:
-

Reading out a card and seeing if your partner can identify if it is for telephone or email -
ing

-

Reading out one card and seeing if your partner can identify if it is formal or informal

-

Reading out a card and seeing if your partner can identify if it is for starting or ending

-

Reading out one card and seeing if your partner can identify all three of the things
above

-

Reading out the formal and informal versions and seeing if your partner can make the
medium-level one, giving key words to help if needed

-

Reading out the formal and medium cards and seeing if your partner can make the
equivalent informal phrase

-

Reading out the informal and medium cards and seeing if your partner can make the
equivalent formal phrase

-

Reading out a formal or informal card and seeing if your partner can make the other
version

-

Explaining the function/ situation and level of formality and seeing if your partner can
make a suitable phrase

Choose one card and roleplay a phone call or email exchange at the right level of formality
including that phrase in what you say, discussing the situation before you start. 

Flip a coin twice to decide what interaction to roleplay:

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2020

p. 1