Giving Advice- Personality Problems

Level: Intermediate

Topic: Character & appearance

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (89 KB)

Lesson Plan Text

Personality Problems- Giving Advice

Imagine you have a problem with the personality of someone, e.g. someone you know 
through your work. Make a sentence explaining the problem, choosing one fo the 
personality words below, and ask your partner’s advice. Listen to their suggestions and 
respond, continuing until you agree on a good solution. Then switch roles and do the 
same again. 

Useful language for explaining the problems
Personality problems to talk about
… am/ is (too)…
… ‘m not/ isn’t… (enough)

adaptable/ flexible – unadaptable/ inflexible
ambitious – unambitious
amusing/ humorous/ funny – serious
careful – careless
confident – nervous
conservative/ traditional – adventurous/ radical
creative – uncreative
direct – indirect/ diplomatic
dynamic/ a self-starter – passive
efficient – inefficient
energetic – unenergetic
friendly – unfriendly
hard working – lazy
helpful – unhelpful
intelligent/ smart – unintelligent
knowledgeable – ignorant
moody/ unpredictable 
motivated/ driven – unmotivated
optimistic – pessimistic
polite – impolite/ rude
positive – negative
practical – impractical
punctual – unpunctual
quiet – loud/ noisy
relaxed – stressed
reliable – unreliable
shy – outgoing
sociable – unsociable
strict – easy-going
superstitious – unsuperstitious

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Possible people to complain about
I…
My colleague/ One of my colleagues…
The person at the next desk…
The head of my team/ section/ department/ division/ company…
A member of my team/ section/ department/ division/ company…
My direct boss (= My line manager)…
New employees…
Young employees…
(Middle) managers…
Executives/ Directors…
The person in charge of…
The new…
A customer/ client…
A supplier/ service provider…
One of my business contacts…
My husband/ wife…
One of my children…
My father/ mother…
My local…
My (next door) neighbour…
My (English) teacher…

Asking for advice
What do you think I should do?
Do you have any advice (for me)?
What would you recommend that I do?
What’s the best solution?
How can I solve this problem, do you think?

Useful language for giving advice
You (really) should…
I recommend…
My recommendation is to…

Useful language for reacting to advice
Thanks. That’s a good idea.
I’ll try that.
I’ll do that.
Are you sure that’s a good idea? Wouldn’t it make more sense to…?
I’m not so sure that will work. Do you have any other ideas?

Choose one of the people above, e.g. “line manager”, and select a top ten most important 
characteristics and ten worst characteristics for that person to have. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Personality word synonyms and opposites

Without looking above for now, write at least one word in each gap below.

adaptable/ flexible – _______________/ ___________________
ambitious – ___________________
amusing/ humorous/ funny – __________________
careful – ______________________
confident – ______________________
conservative/ traditional – _________________/ radical
creative – _________________________
direct – _______________________/ diplomatic
_________________/ a self-starter – passive
efficient –  ____________________
energetic – ____________________________
friendly – __________________
hard working – _______________
helpful – _________________
intelligent/ _______________ - unintelligent
___________________ – ignorant
moody/ __________________
motivated/ driven – _____________________
optimistic – ___________________
polite – impolite/ _____________
positive – _______________
practical – __________________
punctual – _________________
quiet – loud/ ____________________
relaxed – _________________
reliable – ___________________
______________ – outgoing
sociable – _______________
________________ – easy-going
superstitious – _________________

Compare your answers with the last page. Other answers are possible. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015