Gradable and Ungradable Adjectives Pelmanism

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Adjectives and Adverbs

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (90 KB)

Lesson Plan Text

Gradable and Ungradable Adjectives Pelmanism
with useful vocabulary for writing reviews

Spread the pack of cards across the table. Your teacher will tell you if they should be face 
up or face down. Try to pick two cards which you think are both gradable or two cards 
which you both think are ungradable/ extreme. If you think they don’t match, put them 
back (exactly) where they came from. If you think they do match, say 
“It’s absolutely…” 
with both or 
“It’s fairly…” with both depending on which kind of adjectives you think you 
have picked. If your partner agrees that both sentences sound correct, you can keep both 
cards and score two points. If not, you have to put the cards back in the same places and 
get no points. If you’re not sure, you can:
-

try the same thing with “very” and “totally/ utterly/ completely” (because “very” doesn’t 
go with gradable adjectives)

-

check that both ungradable adjectives mean “very + gradable adjective”

-

try to think of gradable or ungradable versions of those adjectives

When you finish the game, match up cards which have similar meaning but are gradable 
and ungradable. There is always one of each kind in each pair. 

Check your answers below. 

Play the same pelmanism game, but matching pairs of gradable and ungradable 
adjectives with the same meaning. 

Fill the gaps in the blanked worksheet.

Test each other in pairs. See if your partner can:
-

Identify gradable and ungradable/ extreme adjectives

-

Identify which one is which in a pair of gradable and ungradable/ extreme adjectives

-

Identify gradable and ungradable/ extreme adjectives and make the other one

-

Make as many pairs of gradable and ungradable/ extreme adjectives as possible 
(including ones not here, with you helping if they get stuck)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Cards to cut up/ Suggested answers

amusing/ funny

hilarious

tasty

delicious

scared/ frightened

terrified

hungry/ peckish

starving

interesting

fascinating

crowded

(cram)packed

warm/ hot

boiling

loud

ear-splitting

tired/ sleepy

exhausted

cool/ cold

freezing

big/ large

huge/ enormous/

massive

small/ little

tiny/ miniscule/ minute

angry/ irritated/

annoyed

furious

bad

terrible/ awful/

dreadful/ disastrous

good

brilliant/ fantastic/

fabulous/ terrific/

splendid/ perfect/

flawless/ impeccable

happy

delighted/ overjoyed

nice

lovely/ delightful

distinctive/ original

unique

pretty

gorgeous/ stunning

memorable

unforgettable

exciting

gripping/ thrilling

moving

heart-wrenching

confusing

mind-boggling

expensive/

overpriced/ pricey

exorbitant

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Brainstorming stage
Without looking above, brainstorm as many words as you can into each gap below. 

amusing/ funny

delicious

terrified

hungry/ peckish

interesting

(cram)packed

warm/ hot

ear-splitting

tired/ sleepy

cool/ cold

big/ large

small/ little

furious

bad

good

happy

nice

distinctive/ original

pretty

memorable

exciting

heart-wrenching

mind-boggling

exorbitant

Match up cards which have similar meaning but are gradable and ungradable. There is 
always one of each kind in each pair. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017