Guess the Place- Speculating Practice

Level: Intermediate

Topic: Place name

Grammar Topic: Modals

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (120 KB)

Lesson Plan Text

Guess the Place- Speculating Practice
Modals of deduction/ probability/ possibility and determiners with place names
Choose a place below or a more specific example of it and give hints about where you are
thinking of. After each hint, your partner will try to make a true statement with one of the 
guessing phrases below, e.g. “
It could be Belgium”. Continue giving hints and listening to 
your partner’s guesses until they feel sure enough to say 
“It must be…” (which means they
think there is only one possibility, i.e. it couldn’t be anywhere else), then tell them if that 
final guess is correct or not. Before they say 
“It must be…”, don’t say if they have guessed
the actual correct place or not, only say 
“That’s true” if the statement that they made is 
possible (including having the right level of certainty or uncertainty). Say 
“Actually,…” if 
there is something that makes that statement the wrong level of certainty or uncertainty.  

Useful language for describing places

There are (a few/ many)…

There is a famous/ an ancient/ a huge/ a beautiful/ a World Heritage/ a ruined/ an 
important/ a unique/… + a beach/ seaside/ shore/ big wheel/ bridge/ canal/ river/ 
stream/ castle/ fort/ church/ cathedral/ temple/ shrine/ mosque/ synagogue/ city walls/ 
gallery/ museum/ hill/ slope/ mountain/ historic house/ traditional buildings/ traditional 
architecture/ historic quarter/ island/ lake/ palace/ park/ garden/ parliament building/ 
town hall/ city hall/ skyscraper/ square/ stadium/ sports ground/ theatre/ opera house/ 
theme park/ tower

It’s (a bit/ fairly/ very) polluted/ green/ quiet/ big/ famous/…

A good/ bad point is…

It’s (located)…

Useful phrases for guessing

It must be…

It’s almost certainly…

It’s probably…

It might be/ It may be… 

It could (possibly) be…

It probably isn’t…

It’s almost certainly not…

It can’t be…

Useful phrases for responding to guesses
Positive responses

Mmm, yes, that’s possible.

Yes. It could possibly/ may/ might/ can’t be./ It probably/ almost certainly is(n’t).

Yes, that’s right. It must be… and it is.

Negative responses

Well, it could be that place but I wouldn’t say “probably” because there are many 
different options/ because…

Well, it could be that place but I wouldn’t say “must” because there are some different 
options/ because…

No, it can’t be… because…

Actually, it must be… because there aren’t any other options/ because…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

1

Places to describe and guess

The Alps (e.g. Mont Blanc)

Antarctica/ The South Pole

The Arctic/ The North Pole

Austria (e.g. Vienna)

The Caucasus (e.g. Chechnya and Georgia)

Central America

Central Asia (e.g. Kazakhstan)

The Czech Republic (e.g. Prague)

Eastern Europe

The EU

Former Yugoslavia (e.g. Croatia or Macedonia)

The former USSR (e.g. Ukraine or Russia)

Germany (e.g. Munich or Cologne)

Greece (e.g. Athens)

The Himalayas (e.g. Mount Everest or K2)

Ireland/ The Republic of Ireland

Italy (e.g. Milan, Rome, Naples, Venice, Florence, The Leaning Tower of Pisa, or 

Turin)

Mainland China (e.g. Beijing, Guangzhou or the Great Wall of China)

The Low Countries (e.g. Bruges or Brussels in Belgium, or The Netherlands)

The Maldives

The Mediterranean (e.g. Cyprus, Malta or The South of France)

The Middle East (e.g. Jerusalem, Saudi Arabia, the UAE, Turkey, or Jordan)

North Africa

North Korea

Paris (e.g. the Eiffel Tower)

Perth

Portugal

Scandinavia (e.g. Sweden)

The Seychelles

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

2

South Africa

South America (e.g. the Amazon)

South Asia/ The Indian Subcontinent (e.g. India or Nepal)

South Korea (e.g. Seoul)

Southeast Asia (e.g. Phi Phi Island in Thailand, Vietnam or The Philippines)

Sub-Saharan Africa

Switzerland (e.g. Lake Geneva)

The (United) States (e.g. Washington DC, “The Big Apple”, The Rockies, Mount 

Rushmore, The Great Lakes or LA)

The UK/ The United Kingdom (e.g. Northern Ireland, London, Lake Windermere in the 

Lake District, the Cotswolds, The Thames, or Wales)

The area that you are in now

The county/ prefecture/ region/ state that you are in now

The nearest station to where you are now

The closest (big) shopping area to where you are now

The tallest mountain in this country

A nearby river or lake

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

3

Without looking above or writing anything, discuss what could go below and in what order:
Expressions for saying how likely or unlikely something is
100% sure

0% chance

Discuss where the phrases below the fold could go in the space above (again, without 
writing anything)

------------------------------------------------------------------------------------fold-------------------------------------------------------------------------------

Mixed expressions for saying how likely or unlikely something is

It can’t be…

It could (possibly) be…

It might be/ It may be… 

It must be…

It probably isn’t…

It’s almost certainly not…

It’s almost certainly…

It’s probably…

Check your answers with the first page. 

Articles with place names presentation
Without looking above, brainstorm (kinds of) places that take “the”.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

4

One expression on each line below is wrong without “the” and the other is correct now and
would be wrong with 
“the”. Put “the” next to one expression on each line.

Alps

Mont Blanc

Antarctica

South Pole

Former USSR 

Russia

Himalayas 

Everest 

Ireland

Republic of Ireland

Florence

Leaning Tower 

Mainland China 

Great Wall of China

Belgium

Netherlands

Maldives

Phi Phi Island

Mediterranean 

Cyprus

South of France

South Asia

Middle East 

Saudi Arabia

UAE

Turkey

Paris 

Eiffel Tower

EU

Eastern Europe

South Asia

Indian Subcontinent 

Thailand

 

Philippines

Amazon  

Lake Geneva

United States 

Central America

Washington DC

Big Apple

Rockies

Mount Rushmore

UK

Northern Ireland

Great Lakes

Lake Windermere

Check your answers above.

Which kinds of words usually take “the”?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

5