IELTS Academic Reading- First Lesson

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (101 KB)

Lesson Plan Text

IELTS Academic Reading first lesson

Look at the IELTS Academic Reading paper your teacher gives you and discuss what you 
would do from the minute you open the paper, and in what order.

Discuss the suggestions under the folded line. Which would you do, and in what order?

---------------------------------------------------------------------

Read the text through quite carefully once, re-reading sentences and paragraphs you don’t 
understand

Read through the text for general understanding

Read through the text to get an idea of where the information is, i.e. the paragraph struc-
ture

Underline the information that will help you answer the question

Underline words in the instructions

Make sure you aren’t answering the example question which already has the answer

Read through the whole text again

Check that the other options aren’t possible

Cross out the impossible options

Transfer your answers to the answer sheet

Underline words you don’t understand

Choose which question to answer first

Come back to a difficult question later

Guess

Write information to help you if you need to guess later

Look at the suggested answer on the next page and then discuss with your partner if there 
are any differences to what you said and if you would approach the paper in exactly that 
way.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Tactics in the IELTS Academic Reading test

Some people prefer to start on the questions straightaway without reading through the 
whole text. It is also debatable whether it is better to look at the questions before you read 
through the whole thing quickly or not. If you do read through the whole thing first, it is 
important to take no more than 3 or 4 minutes. Unlike real life reading, this should be done 
with the purpose of getting to know where the information is rather than understanding 
what you read, for example by only reading the first couple of sentences of each 
paragraph. You shouldn’t bother reading again at this point and you certainly should never 
underline words you don’t understand, because it might well be that you don’t need to 
understand that word or sentence to answer the questions.

If you have read through the text first, you will often find that when you look at the 
questions one of them jumps out at you because you already know the answer or at least 
where that information is in the text. You should do this question first. With most kinds of 
tasks, you will then have more idea of where the information to answer the other questions 
is because the questions are usually in the same order as the text. You should therefore 
underline the information that could help you answer the question each time. This is 
usually a sentence or just a few words. 

If you are not sure of the right answer, crossing out wrong options is always a good idea. If 
you still can’t decide, you could guess right away or come back to it later if you have time. 
In the latter case, there is a danger that you will have forgotten your thought process by 
the time you come back to it. It is therefore best to write something such as a question 
mark next to possible answers to help you remember. In any case, you should always 
guess rather than leaving blanks on the answer sheet, even if that means writing random 
words! 

You don’t have any extra time at the end of the exam to transfer your answers, so for time 
management reasons it is probably best to do so after you finish each text. You can still 
easily change those answers with a pencil and eraser if you need to. 

If you have time after doing all 40 questions in the test, you could double check that the 
other options aren’t possible. This is most useful with matching tasks, e.g. taking the 
paragraph heading that you haven’t used and checking that it really doesn’t match any of 
the paragraphs. 

Match the headings below to the paragraphs above and number them. Two headings are 
not needed.
A. Time management

Paragraph number ____

B. The first question

Paragraph number ____

C. Guessing

Paragraph number ____

D. Double checking

Paragraph number ____

E. What to do first

Paragraph number ____

F. Transferring your answers

Paragraph number ____

G. Wrong answers

Paragraph number ____

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Match the statements to the different IELTS Academic Reading tactics. You only need to 
use each one once. 
1. It is different from everyday reading

A. Checking the other options 

2. You must not do this ever

B. Reading through the whole text 

3. It helps you find information for other questions

C. Underlining the answer in the text

4. It helps you guess later

D. Marking unknown vocabulary 

5. You should probably do it as you go along

E. Transferring your answers

6. You should leave it until after the whole paper

F. Writing symbols etc on the paper

Complete the gaps with no more than two words or numbers.
7. You should spend fewer than ___________ minutes to read through the whole text.
8. You should _____________ underline the information that helps you answer the 

question.

9. You can use a ________________ to indicate to yourself that it might be the right 

answer.

10. It ___________ possible to change the answers on the answer sheet later.
11. You could double check the other options _____________ finishing all 40 questions.

Do the following statements agree with the views of the writer? Write:
YES

if the statement agrees with the view of the writer.

NO

if the statement contradicts the view of the writer.

NOT GIVEN

if it is impossible to say what the writer thinks about this

12. You should read through the whole text first.
13. If you read through, it should be for general understanding.
14. You never have to underline two sentences to answer just one question. 
15. It is recommended to transfer all your answers at the end of the test.
16. Rechecking the other options is most helpful for matching tasks. 

Look at the questions above again and underline the important words in the instructions 
for each task.

What would your tactics be for these kinds of tasks in the exam? What makes each one 
difficult, and what is the best way to tackle it?

Do the same (underlining important words in the instructions and discussing tactics) with 
the IELTS past paper that your teacher gave you at the beginning of the class. 

Discuss any tasks that were in the past paper and not in this worksheet (e.g. completing a 
diagram, short answers or multiple choice) as a class.

What are the best ways of improving your IELTS Academic Reading skills? 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Choose a top five from this list:

Reading newspapers

Reading news magazines like Newsweek and Time

Watching documentaries

Reading Wikipedia and other encyclopedias

Learning academic vocabulary with a self-study book like Academic Vocabulary in Use

Reading English-language textbooks

Reading academic journals

Doing lots of test papers

Doing the same test paper again later to revise the vocabulary

Reading fiction

Reading popular science magazines

Using an IELTS textbook

Using an IELTS vocabulary book

How should you go about reading those things?

What should you do after you do an IELTS Reading exam task at home?

How can you choose which vocabulary is and isn’t suitable to learn?

Look at the list of GCSE geography vocabulary or the GCSE geography reading that your 
teacher gives you and predict which words aren’t in an advanced learner’s dictionary. You 
will get one point for each you choose word that isn’t in the dictionary and lose one point 
for each word that is.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Answer key
A. Time management – Not needed (Paragraph 4 is more specific and mentions other 

topics such as changing answers)

B. The first question – Paragraph 2
C. Guessing – Paragraph 3
D. Double checking – Paragraph 5
E. What to do first - Paragraph 1
F. Transferring your answers – Paragraph 4
G. Wrong answers – Not needed

1. It is different from everyday reading - B. Reading through the whole text (“Unlike real 

life reading…”

 

2. You must not do this ever - D. Marking unknown vocabulary (“you certainly should 

never underline words you don’t understand”)

 

3. It helps you find information for other questions

C. Underlining the answer in the text 

(“you will then have more idea of where the information to answer the other questions 
is”)

4. It helps you guess later- F. Writing symbols etc on the paper (“write something such as 

a question mark next to possible answers to help you remember”)

5. You should probably do it as you go along - E. Transferring your answers (“You don’t 

have any extra time at the end …it is probably best to do so after you finish each text”)

6. You should leave it until after the whole paper - A. Checking the other options (“If you 

have time after doing all 40 questions in the test”)

7. You should spend fewer than __five_________ minutes to read through the whole text.
8. You should ____always___ underline the information that helps you answer the 

question.

9. You can use a ___symbol/

 

    mark

 

 ___ to indicate to yourself that it might be the right 

answer.

10. It _____is______ possible to change the answers on the answer sheet later.
11. You could double check the other options ___after__________ finishing all 40 

questions.

12. You should read through the whole text first. NOT GIVEN (“Some people prefer to start 

on the questions straightaway without reading through the whole text”)

13. If you read through, it should be for general understanding NO (“rather than 

understanding what you read”)

14. You never have to underline two sentences to answer just one question. NOT GIVEN 

(“This is usually a sentence or just a few words.”)

15. It is recommended to transfer all your answers at the end of the test. NO (“You don’t 

have any extra time at the end of the exam to transfer your answers, so for time 
management reasons it is probably best to do so after you finish each text”)

16. Rechecking the other options is most helpful for matching tasks. YES (“This is most 

useful with matching tasks”) 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011