IELTS Listening- Typical Errors

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (108 KB)

Lesson Plan Text

Typical errors in IELTS Listening

The lines below are real answers from IELTS Listening tests, but with errors put in so that 
they would get no mark. Find one error in each of the lines below. Slash (/) means that 
more than one answer was correct in the exam, in which case only one answer has been 
made wrong below. 


1 1/2 year


12.5 percents


15 month


20 balloon


21 may


25 dollar


30 enmore road




57 book

10 65 paunds

11 900 mile

12 Batchelor of Science

13 bristol

14 Wenesday

15 a dark plaice

16 a set of dictionary

17 a six-months break

18 a three-hours film

19 academic reserchers

20 animals language

21 anual fee

22 aproximately

23 asessment 

24 asia

25 at 27 April

26 atendance

Written by Alex Case for © 2014

27 bathroom right

28 between 1800 to 2000

29 boats/ plesure craft

30 british

31 broke door

32 carry out researches

33 casles

34 cellular researches

35 check over your works

36 churchs

37 citys

38 clime the tower

39 collecting datas

40 considerable reduce

41 cookking

42 cotteges

43 cristals

44 currant account

45 danjerous

46 dicsionary

47 disabel

48 disawdered

49 driverble

50 each graphs

51 eight hundreds

52 enviroment

53 every hours

54 evidense

55 excesive

56 exercises science

57 facilitys

Written by Alex Case for © 2014

58 fea

59 flushs

60 friday

61 from 54,000 and 72,000 

62 german

63 give talk

64 go out for diner

65 graund

66 guide tours

67 half ful

68 halls of residence/ living quarter

69 hiden TV cameras

70 high quality vegtables

71 histories and economics

72 ilegal

73 in Friday

74 in week

75 jem

76 july

77 kitchen-curtains

78 kwality

79 lable

80 laundries

81 leafs

82 lecturers two busy

83 lekture halls

84 lesure activities

85 lightings

86 loafs

87 local crafts men

88 long trouser

Written by Alex Case for © 2014

89 maching pairs

90 mane workshop

91 mass medias

92 mountins

93 north africa

94 nurssing

95 office staffs

96 ordinry white light

97 orful food

98 parkings

99 peace of string

100 picnick 

101 powerfull computer programs

102 questionaire

103 regular dayly intake

104 report righting

105 rocksalt

106 sertain plants

107 sertificate

108 shoping

109 shure

110 similar/ almost same

111 sixteen rose lane

112 skiming

113 some musics

114 some photo

115 space/ loom

116 speach

117 specialist nowledge

118 student news paper

119 teknical

Written by Alex Case for © 2014

120 the hole family

121 the roads system

122 the root home

123 three hundred millions

124 timbers

125 to late

126 tower of London

127 traffics

128 trainings

129 two thousands

130 unatural

131 walk strait past/ pass/ ignore

What kinds of errors are there above? What rules should you keep in mind to not make 
those kinds of errors?

Written by Alex Case for © 2014

Use the categories below to help with any you weren’t sure about the corrections of. 
Capital letters needed

Determiner needed 

Different plural forms

Double letter not needed 

Double letters needed 

Plural “s” needed 

Plural “s” not needed 

Silent letters 

Sounds which could be spelt a different way 

Written by Alex Case for © 2014

Wrong formation of compound nouns 

Wrong part of speech 

Wrong preposition 

Wrong word formation 


Letter combinations not used in English

Minimal pairs (two words that only vary by one sound)

Mistakes writing currencies and other units 

Find examples to make more precise generalisations/ rules about the ones in bold above. 
For example, there are three categories of words above which need capital letters, with at 
least two examples of each in the list above. 

Written by Alex Case for © 2014

Find at least one example of each of the rules below. 
Capital letters needed – place names, days and months, languages and nationalities

Determiner needed – meaning one with countable nouns

Different plural forms – y changes to ies, irregular plurals with -f changing to -ves, words 
which are almost always used in their Latin-based plural form, +es to sound like iz with 
sounds which are similar to s and z 

Double letter not needed – with –ed and –ing following long vowel sounds

Double letters needed – short stressed vowel sound followed by consonant  has 
consonant doubled to keep the short vowel sound 

Plural “s” needed – lengths of time and other units with figures apart from one, nouns 
which are always plural, determiners meaning more than one with countable nouns

Plural “s” not needed – first noun in compound nouns, uncountable nouns, large numbers, 
determiners always followed by singular nouns, adjective with a number before a noun

Silent letters – sounds lost in fast natural speech 

Sounds which could be spelt a different way – soft c, sh, schwa, soft g, ow, long er, long 
ee, short i, long or, final (dark) l, short e, ch, k 

Wrong formation of compound nouns –the first word in  a compound noun is singular, 
rarely used compound nouns tend to be two words, very common compound nouns tend 
to be one word 

Wrong part of speech – adjectives are often made from past participles, adverb with verb 
and adjective 

Wrong preposition – on with days and dates, prepositions which go together 

Wrong word formation – y changes to i when adding a suffix, don’t confuse words and 
affixes, don’t change root words when adding prefixes 

Homophones (= words with the same sound but different spelling and different meanings) 

Letter combinations not used in English 

Minimal pairs 

Mistakes writing currencies and other units 

Written by Alex Case for © 2014

Suggested answers

Capital letters needed – place names (North Africa, Asia, Tower of London, Bristol, 30 
Enmore Road, 16 Rose Lane), days and months (Friday, 21 May, July), languages and
nationalities (British, German)

Determiner needed – meaning one with countable nouns (in a week, give a talk), 
similar/ almost the same

Different plural forms – y changes to ies (cities, facilities), irregular plurals with -f 
changing to -ves (leaves, loaves), words which are almost always used in their 
Latin-based plural form (collecting data, mass media), +es to sound like iz with sounds
which are similar to s and z (churches, flushes)

Double letter not needed – with –ed and –ing following long vowel sounds (cooking, 

Double letters needed – short stressed vowel sound followed by consonant  has 
consonant doubled to keep the short vowel sound (skimming, shopping, hidden TV 
cameras, go out for dinner),  excessive, questionnaire, approximately, attendance, 
assessment, annual fee

Plural “s” needed – lengths of time and other units with figures apart from one (900 
miles, 1 1/2 years, 20 balloons, 15 months, 25 dollars, 57 books), nouns which are 
always plural (long trousers, halls of residence/ living quarters), determiners meaning 
more than one with countable nouns (a set of dictionaries, some photos)

Plural “s” not needed – first noun in compound nouns (animal language, exercise 
science, the road system), uncountable nouns (laundry, training, timber, carry out 
research, check over your work, lighting, parking, traffic, office staff, some music, 
history and economics, cellular research), large numbers (eight hundred, two 
thousand, three hundred million), determiners always followed by singular nouns 
(every hour, each graph), adjective with a number before a noun (a three-hour film, a 
six-month break)

Silent letters – sounds lost in fast natural speech (ordinary white light, high quality 
vegetables), Wednesday, environment, specialist knowledge, castles

Sounds which could be spelt a different way – soft c (certificate, certain plants, 
evidence), sh (dictionary, sure), schwa (cottages, drivable), soft g (dangerous, gem), 
ow (ground, 65 pounds), long er (academic researchers), long ee (speech, fee), short i
(crystals, mountains), long or (awful food, disordered), final (dark) l (label, disable), 
short e (leisure activities, boats/ pleasure craft), ch (Bachelor of Science, matching 
pairs), k (technical, picnic) 

Wrong formation of compound nouns –the first word in  a compound noun is singular 
(animal language, exercise science, the road system), rarely used compound nouns 
tend to be two words (kitchen curtains, rock salt), very common compound nouns tend
to be one word (student newspaper, local craftsmen)

Wrong part of speech – adjectives are often made from past participles (broken door, 
guided tours), adverb with verb and adjective (considerably reduce, too late, lecturers 
too busy)

Wrong preposition – on with days and dates (on Friday, on 27 April), prepositions 
which go together (between 1800 and 2000, from 54,000 to 72,000) 

Wrong word formation – y changes to i when adding a suffix (cities, facilities, regular 

Written by Alex Case for © 2014

daily intake), don’t confuse words and affixes (powerful computer programs, half full), 
don’t change root words when adding prefixes (illegal, unnatural)

Homophones (= words with the same sound but different spelling and different 
meanings) – main workshop, climb the tower, the whole family, piece of string, a dark 
place, walk straight past/ pass/ ignore,  current account, the route home, report writing

Letter combinations not used in English – lecture halls, quality

Minimal pairs – space/ room, bathroom light

Mistakes writing currencies and other units – $5.99, 12.5 percent

Written by Alex Case for © 2014